Monday, November 12, 2018

"The Bravados": La venganza como forma de redención. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Jim Douglas es un ganadero que lleva seis meses persiguiendo a cuatro forajidos culpables de la violación y muerte de su mujer. En Río Arriba, Douglas encuentra a un grupo de hombres que encaja con la descripción de los sospechosos. Los cuatro están detenidos en la cárcel local, donde aguardan su ejecución en la horca. Poco antes del ajusticiamiento, los presos consiguen escapar gracias a la ayuda de un cómplice que se hace pasar por el verdugo. En su huida, los bandidos toman como rehén a una joven. Acompañado por una patrulla de hombres de Río Arriba, Douglas emprende de nuevo su persecución, con el fin de alcanzar a los forajidos antes de que crucen la frontera con México. El ganadero consigue atraparlos uno tras otro, consumando su venganza. Sin embargo, al final, Douglas descubrirá una verdad que le causa una importante conmoción.

Twilight Time lanzó al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray del film del año 1958 “The Bravados”, dirigido por Henry King, protagonizada por Gregory Peck, Joan Collins, Stephen Boyd, Albert Salmi, Joe DeRita, Henry Silva, Andrew Duggan y Lee Van Cleef. Fue rodada en CinemaScope y está basada en una novela del mismo nombre escrita por Frank O'Rourke. “The Bravados” posee el sello inconfundible de Henry King, quién filmó en áreas de México Michoacán y Jalisco, entre cañones, montañas, bosques y cascadas naturales. “The Bravados” cuestiona la figura del héroe, el implacable y sombrío vengador, Douglas (Gregory Peck), apuntando hacia sus claroscuros. La bravura (como denota el título original) puede ser ciega, como el afán de justicia ofusca el discernimiento. Y, por tanto, el héroe puede tener el criterio errado y ser falible.
Gregory Peck da sentido a una película dirigida con maestría por un director tan experto como Henry King. El ritmo es tranquilo, sostenido y constante, lo que confiere a la película una impronta sobria, equilibrada y mesurada. Se destaca la fotografía de escenarios naturales grandiosos y extremadamente bellos, en los que el director detiene a veces la cámara para recrearse en la descripción de algunos de sus elementos más destacados. En guión sólido y bien construido de Philip Yordan evoluciona desde una exaltación casi épica de la valentía, el arrojo, la constancia y la inteligencia de un hombre poseído por deseos de venganza hasta el enaltecimiento final de la honradez y sinceridad con la que el protagonista acepta su error y asume un arrepentimiento que lo libera de antiguas obsesiones. Esto lo hará volver a las tareas de granjero, devolviéndole el amor de la mano de una antigua conocida que le permite recuperar el equilibrio personal perdido. La persona es más grande a la hora del arrepentimiento que a la hora de la venganza.
El gran Lee Van Cleef deja una vez más demostrado por qué su presencia y actuaciones eran, aunque cortas y a veces secundarias, eran reclamadas por los directores de la época. La película es notable por incluir un papel serio en la carrera del cómico Joe DeRita (aunque no figura en los créditos), el "Curly-Joe" de los Three Stooges, como Mr. Simms “el verdugo de Silver City”. Narrativamente el film es muy bueno y estéticamente es maravilloso, con momentos de intensa tensión magníficamente trabajados por su director. Posee un ritmo al que debemos poner mucha atención para no perder ni un solo detalle. Tiene un desenlace que golpea al espectador tanto como al protagonista, y entonces el típico Western se transforma en el más atípico de todos.
“The Bravados” es un western sombrío realizado con el exquisito y preciso sentido clásico de este gran director que es King, acentuado por la fotografía del gran Leon Shamroy y el guión de Philip Yordan, el mismo de “Johnny Guitarr”, “The Man from Laramie” (http://www.culturalmenteincorrecto.com/2014/07/the-man-from-laramie-blu-ray-review.html), excelentes y nada convencionales westerns de la edad dorada del género, en los que se unificaba la entraña mítica con la reflexión crítica. También fue el guionista de “No Down Payment” (1957, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2018/05/no-down-payment-blu-ray-review.html).
CALIDAD DE VIDEO:




  • Resolución de Video:  1080p / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 2.35:1
  • Zona: 0 (Todas)

La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es buena. Conserva la textura original del celuloide (granosidad) pero con gran claridad de detalles, con excelente balance de negros. La cinematografía está a cargo de Leon Shamroy, ganador de cuatro premios Oscar® por “The Black Swan” (1942), “Wilson” (1945), “Leave Her To Heaven” (1946, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2013/05/leave-her-to-heaven-blu-ray-review.html) y “Cleopatra” (1963). Shamroy es el responsable también de la cinematografía de films como “The King And I” (1956), “South Pacific” (1958), “Porgy And Bess” (1959) y “Love Is a Many-Splendored Thing” (1955, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2013/07/love-is-many-splendored-thing-blu-ray.html), “Stormy Weather” (1943, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2015/04/stormy-weather-blu-ray-review.html), “Where Sidewalk Ends”, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2016/03/where-sidewalk-ends-blu-ray-review.html), y “Forever Amber” (1947, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2018/01/forever-amber-blu-ray-review.html), entre otras.

CALIDAD DE AUDIO:




  • Codificación de Audio: English 5.1 DTS-HD MA / English 4.0 DTS-HD MA / English 2.0 DTS-HD MA
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Inglés SDH


La transferencia de audio es cuidada y ha sido remasterizada en 5.1 DTS-HD MA y 4.0 DTS-HD MA. Se escucha muy bien, es sólida tanto los diálogos como la música y efectos especiales de sonido, que también se ofrece en esta edición en un track separado.  La banda sonora pertenece a Lionel Newman, quien también compuso el soundtrack para "The St. Valentine’s Day Massacre" (1967, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2015/04/the-st-valentines-day-massacre-blu-ray.html) y “The Boston Strangler” (1968,   http://www.culturalmenteincorrecto.com/2016/12/the-boston-strangler-blu-ray-review.html) y “Don’t Bother to Knock” (1952, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2018/04/dont-bother-to-knock-blu-ray-review.html).

EXTRAS:




  • Banda Sonora del film, en track separado, presentada en DTS-HD Master Audio 2.0 estéreo.
  • Trailer original de la película
  • Fox Movietone Newsreels
  • Booklet con fotos, póster original y notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo




CALIFICACION: MUY BUENO 


  • Título: “The Bravados” (1958, Limited Edition)
  • Género: Western
  • Duración: 97 minutos
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Septiembre 18, 2018




Monday, November 5, 2018

"The Last Hurrah": Las campañas políticas bajo la mirada de John Huston. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell

Frank Skeffington (Spencer Tracy), alcalde de una pequeña ciudad de Nueva Inglaterra situada en la costa atlántica de EEUU, termina su mandato. Motivado a seguir gobernando, decide presentarse a la reelección. Sin embargo, deberá enfrentarse a un joven político que, aunque no tiene la misma experiencia que Frank, cuenta con bastante influencia fruto de su carisma. El equipo de consejeros de Frank le recomiendan entonces que debe cambiar sus métodos, algo anticuados, de cara a los comicios electorales si quiere volver a ostentar el título de alcalde.
Twilight Time lanzó al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray “The Last Hurrah”, film del año 1958 dirigido porJohn Ford y protagonizado por Spencer Tracy, Jeffrey Hunter, Dianne Foster, Basil Rathbone, Pat O’Brien, Donald Crisp y James Gleason. Este film representa una de las aproximaciones más frontales de Ford a la cuestión política. En ella, complementando ya lo expuesto en “Young Mr. Lincoln” (1939), arroja una nueva revisión de las virtudes que, según él debería poseer un líder para el pueblo americano. El guión de Frank S. Nugent, uno de los colaboradores habituales de John Ford, adapta una novela de Edwin O'Connor.
La primera opción de John Ford para el protagónico era Orson Welles, pero no lograron sincronizar sus agendas. Cada uno de ellos era admirador del trabajo del otro. De hecho, Ford protagonizaría la última película de Welles, “The Other Side of the Wind”, que quedó inconclusa y que sería terminada con presupuestos de Netflix, y que se acaba de estrenar en esa plataforma. Jeffrey Hunter, que ya había trabajado con Ford dos años antes en “The Searchers" (1956), era aún un actor poco conocido, pero se hizo mundialmente famoso al encarnar tres años más tarde a Jesucristo en “King of Kings” (1961).
El personaje de Spencer Tracy se presenta a la reelección como alcalde una ciudad por quinta vez. Los contrincantes son los mismos que ya ha tenido otras veces y a los que siempre ha derrotado, pero esta vez ha saltado a la palestra un joven que aunque en realidad es un incapaz, cuenta con el respaldo de un periódico cuyo director (John Carradine) es enemigo acérrimo de Tracy y está usando un nuevo medio de comunicación, la televisión, para hacer llegar su imagen y su mensaje a sus conciudadanos. Les suena conocida la historia? Tracy sabe que ésta va a ser su última campaña, su último hurra, pero quiere seguir haciéndola como lo ha hecho siempre, a la manera tradicional. Resulta increíble, pero la mayor parte de las situaciones que observamos en esa campaña electoral son absolutamente reconocibles e idénticas a las que vemos de nuestros propios políticos actuales en campaña en la actualidad: modos, frases, actuaciones… Increíble, pero cierto. Actúan igual que hace 60 años! Continúan engañando sin haber cambiado de métodos, los mismos trucos, nuevas metodologías.
La estructura del film descansa sobre dos largas secuencias centrales: el velatorio de Knocko, viejo conocido del alcalde, y la propia muerte del protagonista, las cuales ocupan más de la mitad de la película. En ambos casos, las escenas son tremendamente conmovedoras y se combinan con situaciones cómicas y mucha ironía, como es la marca registrada del director. “The Last Hurrah” es quizás un rastro de la evolución personal de Ford, que se muestra más temperamental y sombrío cuanto más se enfoca en los desencantos de la vejez. De ahí que no dude en justificar casi siempre las decisiones de su protagonista (ya sea revistiéndolas de inocencia, o dotándolas de un propósito de rectitud moral, o por comparación con la torpeza y mezquindad de sus oponentes electorales). También presenta algunas cuestiones muy importantes para el pueblo americano: la presupuesta y simbólica relación entre la capacidad del candidato como cabeza de familia y su capacidad política.
Ford sabe de lo que habla, la mirada que proyecta en la pantalla apunta a lo sustancial del género humano, la parte inmortal del hombre, los valores que nunca cambian, la realidad permanente, los sentimientos que con el paso de los siglos cambian de forma pero no de naturaleza. El director retrata la política local americana, mezclando drama y comedia en esta película que cuenta con las características que convierten las películas de Ford en grandes obras del cine. “The Last Hurrah” es un film que emociona y cuya vigencia permanence intacta.
CALIDAD DE VIDEO:




  • Resolución de Video:  1080p / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 1.85:1
  • Región: 0 (Todas)

La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es muy buena. Sin duda la calidad del material original es de excelencia y carece de impurezas o rayas propias de este tipo de material. Posee la granosidad propia del celuloide y la transferencia hace justicia a la maravillosa fotografía en blanco y negro. La cinematografía de Charles Lawton Jr. (1904–1965) luce en todo su esplendor y permite resaltar cada detalle de los protagonistas así como también las precisiones del vestuario y las locaciones. Charles Lawton Jr. es el responsable de la cinematografía de films como “The Lady from Shanghai” (1947), “A Raisin in the Sun” (1961), “Two Rode Together” (1961) “Cowboy” (1958,  http://www.culturalmenteincorrecto.com/2016/03/cowboy-blu-ray-review.html), “My Sister Eileen” (1955, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2018/07/my-sister-eileen-blu-ray-review.html), “Miss Sadie Thompson” (1953, 3D, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2016/08/miss-sadie-thompson-3d-blu-ray-review.html) y “3:10 to Yuma” (1957), entre otros. Se observa también en esta transferencia de Twilight Time un muy buen balance de negros.

CALIDAD DE AUDIO:




  • Codificación de Audio: English DTS-HD 1.0 Master Mono
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Inglés SDH

La transferencia de audio es cuidada y se escucha muy bien a través del canal DTS-HD Master Audio Mono. Los diálogos son claros y la música no sólo acompaña la historia sino que otorga momentos clave en el film. Ha sido un acierto por parte de Twilight Time incluirla en un track separado dentro de los extras de esta edición en blu-ray.

EXTRAS:




  • Comentario de audio a cargo de Lem Dobbs, Julie Kirgo y Nick Redman
  • Banda Sonora del Film, en track separado, presentada en DTS-HD Master Audio 2.0 estéreo.
  • Trailer original de la película.
  • Booklet con fotos, póster original y notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo






CALIFICACION: MUY BUENO  

  • Título: “THE LAST HURRAH” (1958, Limited Edition)
  • Género: Drama
  • Duración: 121 minutos
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Septiembre 18, 2018