Thursday, January 10, 2019

"Cranko: Onegin": El Stuttgart Ballet con coreografía de John Cranko y música de Pyotr I. Tchaikovsky. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Naxos USA lanzó al mercado americano la edición en formato blu-ray de alta definición “Onegin”, ballet inspirado en el poema de Alexandr Pushkin, con música de Piotr l. Tchaikovsky y coreografía de John Cranko. La obra fue llevada originalmente a la danza gracias al coreógrafo John Cranko quien montó esta obra en ballet para el Stuttgart Ballet, compañía de la cual fue director artístico, el 13 de abril de 1965. La presente es una producción de esta misma companía, grabada en vivo en la Opers House de Stuttgart, entre el 3 y el5 de noviembre del 2017. Está protagonizada por Friedemann Vogel (Onegin), Alicia Amatriain (Tatiana), David Moore (Lensky), Elisa Badenes (Olga), Jason Reilly (Príncipe Gremin), Melinda Witham (Madame Larina) y Marcia Haydée (Enfermera de Tatiana y Olga), junto al todo el cuerpo de baile del Stuttgart Ballet. El maestro James Tuggle conduce la Stuttgart State Orchestra. La escenografía y vestuario corresponden a Jürgen Rose.

El ballet, al igual que la ópera homónima (http://www.culturalmenteincorrecto.com/2012/05/eugene-onegin.html), está compuesto de 3 actos y seis escenas. Es considerada la obra maestra del coreógrafo y una de las más importantes obras dentro del repertorio del Stuttgart Ballet. Impresionante y poderoso, Onegin se ha vuelto uno de los más importantes y buscados ballets de larga duración. Es una historia de amor no correspondido, entre el inesperado encuentro de una joven inocente con un cínico aristócrata. También existe otro ballet sobre el tema, “Tatiana”, con coreografía de John Neumeier y partitura de Lera Auerbach (http://www.culturalmenteincorrecto.com/2016/09/tatiana-ballet-blu-ray-review.html).

Como dato de color, Alicia Amatriain interpreta a Tatiana en esta producción del 2017. Y tenemos también a Marcia Haydée, que interpreta a la enfermera de Tatiana. Haydée fue la bailarina que, cuando tenía 50 años menos, originalmente creó el papel de Tatiana en 1965.

La coreografía de Cranko es encantadora y es, por supuesto, la razón de la gran popularidad de este espectáculo. Jürgen Rose ha realizado numerosas contribuciones a los sets y trajes del ballet de Stuttgart. Pero en este caso, la alta definición les juega una mala pasada ya que por momentos éstase ve un poco vetusta, debiera haber sido restaurada por completo o diseñado a nuevo. Por qué el ballet de Stuttgart no ha actualizado su producción de “Onegin”? Tal vez no tengan los recursos económicos o tal vez la compañía decidió hacer una especie de homenaje al pasado. El vestuario está bastante correcto.

El libreto y la coreografía de Cranko siguen siendo completamente satisfactorios para las audiencias modernas. Aún así, esperamos que en el future se produzcan nuevas versiones de “Onegin” que sobrepasen su puesta en escena tradicional y clásica. Con este ballet, John Cranko aseguró su lugar en el panteón de los grandes coreógrafos del siglo XX. Basado en la dramática novela de Alexander Pushkin, "Eugene Onegin", presenciamos la historia del arrogante y cansado aristócrata Onegin, quien rechaza el amor de la ingenua joven de campo Tatiana sólo para darse cuenta, al volver a verla años más tarde, que ella fue la única mujer que alguna vez lo amó de verdad. Con motivo de su 50 aniversario y con un elenco exquisito, el Stuttgarter Ballett ha creado una producción de “Onegin” que se disfruta a cada instante y que merece ser vista.

CALIDAD DE VIDEO:




  • Codificación de Video: AVC/MPEG-4
  • Resolución de Video: 1080i/60
  • Aspect Ratio: 1.77:1
  • Zona: 0 (Todas)


CALIDAD DE AUDIO:




  • Codificación de Audio: PCM 2.0 & DTS-HD Master Audio 5.1
  • Subtítulos: Extras: Inglés y Alemán


EXTRAS:




  • Jürgen Rose, diseñador de escenografía y vestuario, habla de “Onegin” y de sus otras creaciones para el Stuttgart Ballet
  • Conversación con Marcia Haydée y Reid Anderson


CALIFICACION: MUY BUENO 
Puedes adquirir este blu-ray en:

  • Título: “Cranko: Onegin” (2017)
  • Género: Ballet
  • Duración: 96 minutos (ballet) + 102 minutos (extras)
  • Región: 0 (Todas)
  • Estudio: Unitel Classica & C Major
  • Distribuidor: Naxos USA
  • Cantidad de Discos: 1 BD-50
  • Fecha de Lanzamiento: Noviembre 16, 2018
  • Blu-ray SRP: $41.99


Wednesday, January 2, 2019

"The Adventures of Hajji Baba": John Derek y las aventuras de Hajji Baba en Medio Oriente. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
En la década de los ’50s, los films históricos cuyas tramas se situaban en el Lejano Oriente o en el Medio Oriente se convirtieron en un reducto de películas que explotaban el erotismo y la lujuria. La censura de tiempos anteriores dio a los cineastas estadounidenses una excusa para satisfacer los deseos sexuales y voyeuristas de los espectadores. Twilight Time lanzó al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray de “The Adventures of Hajji Baba”, film del año 1954 dirigido por Don Weiss y producido por Walter Wanger. Está protagonizado por John Derek, Elaine Stewart, Thomas Gomez, Amanda Blake, Paul Picerni, Rosemarie Bowe y Donald Randolph.
Todo esto es válido para “The Adventures of Hajji Baba”, una muestra de ese cine impetuoso y empapado de sexo. John Derek interpreta a un barbero persa cuya misión es acompañar a la bella princesa Fakzia a través del desierto hasta su boda. Haji le apuesta a un amigo que él habrá logrado seducirla al final del viaje. Los dos, confiados en sí mismos, emprenden la aventura hasta que son capturados por ladrones que, a su vez, son capturados por un grupo de amazonas. Las amazonas son todas ex mujeres de un harem que han hecho del robo en los caminos y el secuestro un modo de obtener justicia sobre esa sociedad que las oprimió. Haji convence a la líder de las amazonas para que lo deje vivir y ella consiente. Esto le da tiempo suficiente para planear un escape con Fakzia y finalmente cruzar el desierto. Haji, por supuesto, ganará su apuesta.
El enorme éxito de taquilla del film “The Robe” (1953) y otros títulos iniciales en CinemaScope® dio lugar a que se filmaran gran cantidad de películas en este formato durante 1954-55, películas destinadas a mostrar la pantalla ultra ancha, marca registrada de este formato (2.55: 1) y el sonido estereofónico magnético de cuatro pistas. Recordando el éxito anterior del productor Walter Wanger para Universal, “Arabian Nights” (1942), “The Adventures of Hajji Baba” presenta de manera similar un cuento de aventuras de Oriente Medio, con una historia intrigante y divertida.
El film es una adaptación de “Las aventuras de Hajji Baba”, novela de James Justinian Morier, de Ispahan (1824). Emblemática muestra de estas primeras producciones en CinemaScope®, “The Adventures of Hajji Baba” posee todo el espectáculo visual necesario a pesar de su pobre guión cinematográfico. No obstante, es interesante por otras razones. Para empezar, la película comienza con la canción escrita y compuesta por Dimitri Tiomkin-Ned Washington y Nelson Riddle, llamada “Haji Baba (Persian Lament)”, cantada por la superestrella de aquellos días Nat 'King' Cole. Además, la voz aterciopelada de Cole aparece durante toda la película.
El film tiene algunos problemas propios de la forma en que se presentaban aspectos de la historia en el Hollywood de aquellos años. Por ejemplo, Elaine Stewart, una ex modelo increíblemente hermosa, para hacerse pasar por un niño simplemente esconde su peinado largo, muy del estilo de los años ‘50s, debajo de un turbante, pero eso es todo. La forma de su cuerpo nunca esconde que es una mujer adulta, con sombra en sus ojos e incluso tiene sus uñas largas y cuidadas de color rosa. O sea, cómo se entiende que nadie se de cuenta que no es un niño?

Pero en realidad las aventuras de Hajji Baba realmente se ponen en marcha cuando la pareja es capturada por las mujeres turcas, ex esclavas del harem, que desconfían de los hombres. Hajji está constantemente rodeado de mujeres hermosas (Rosemarie Bowe, Pat Sheehan, Joanne Arnold, Pat Lawler, Laurette Luez, todas modelos que habían aparecido o que pronto aparecerían en Playboy) y por Amanda Blake, quien compite con la glamorosa princesa Fawzia por los afectos de Hajji. La pelirroja Blake lograría un año después su papel consagratorio como Miss Kitty en la serie televisiva “Gunsmoke”, un papel que interpretó en 19 de las 20 temporadas del programa.  El elenco de reparto es bueno, con Thomas Gomez y Claude Akins, ambos apareciendo en la inusual secuencia de créditos previos de la película. En el papel protagónico, John Derek brinda una actuación correcta. No es Douglas Fairbanks, pero está bien.

“The Adventures of Hajji Baba” es una película exotica, cursi y campy. La canción de Nat King Cole es tremendamente pegadiza y cuesta sacársela de la cabeza una vez finalizada la película. Es un producto temático y visualmente atrapante que se condice con el cine de Hollywood de los años ‘50s.
CALIDAD DE VIDEO:




  • Resolución de Video:  1080p / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 2.55:1
  • Zona: 0 (Todas)

La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es muy buena. Los interiores de los templos asiáticos también son bastante lujosos en detalles. El excelente trabajo de Harold Lipstein, director de cinematografía, permite resaltar cada detalle facial actoral de los protagonistas así como también las precisiones del vestuario y los detalles de las imponentes locaciones. Lipstein fue nominado a un premio Oscar® de laAcademia de Hollywood por “A Man called Peter” (1935) y es el responsable de la cinematografía de films como “Damn Yankees” (1958) y “Von Ryan Express” (1965), entre otros.

CALIDAD DE AUDIO:




  • Codificación de Audio: DTS-HD Master Audio 5.1
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Inglés

La transferencia de audio es cuidada y se escucha muy bien a través del canal DTS-HD Master Audio 5.1. Los diálogos son claros y la música compuesta por Dimitri Tiomkin no sólo acompaña la historia sino que otorga majestuosidad a las locaciones. Y ya mencionamos anteriormente la participación de Nat ‘King Cole. Ha sido un acierto por parte de Twilight Time incluirla en un track separado dentro de los extras de esta edición en blu-ray.

EXTRAS:




  • Trailer
  • Banda Sonora del Film, en track separado, DTS-HD Master Audio
  • Booklet con notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo









CALIFICACION: BUENO 


  • Título: “The Adventures of Hajji Baba” (1954, Limited Edition)
  • Género: Acción / Aventuras
  • Duración:  93 minutos
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Octubre 16, 2018





Friday, December 28, 2018

"Sword of Sherwood Forest": Una saga casi desconocida de Robin Hood. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell

Twilight Time lanzó al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray del film del año 1960 “Sword of Sherwood Forest”, dirigido por Terence Fisher y protagonizado por Peter Cushing, Richard Greene, Sarah Branch, Richard Pasco, Nigel Green, Niall MacGinnis, Jack Gwillim, Edwin Richfield, Oliver Reed, Patrick Crean, Vanda Godsell, Dennis Lotis, Derren Nesbitt, James Neylin y John Franklin. En esta saga de Robin Hood, Robin de Loxley y sus hombres descubren un complot para derrocar a Hubert Walter, Canciller del rey y Arzobispo de Canterbury. Los conspiradores son el Sheriff de Nottingham y el Conde de Newark. Este film fue producido por la Hammer, conocida por sus films de horror clase B. Fundada en noviembre de 1934, Hammer es una de las compañías de cine más antiguas del mundo. Hammer es sinónimo de cine de terror, después de definir el género en Gran Bretaña con clásicos como “Drácula”, “The Curse of Frankenstein” y “The Mummy”, que generaron numerosas secuelas.
Sin embargo, sólo una tercera parte de las películas de la Hammer fueron de terror. La compañía abordó otros géneros, incluídos thrillers psicológicos, ciencia ficción, aventuras (“The Pirates of Blood River”, de 1962, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2017/11/the-pirates-of-blood-river-blu-ray.html), cine negro y épica histórica. Hammer tiene un catálogo de casi 300 títulos y un catálogo de personajes que incluye monstruos clásicos, mafiosos y psicópatas. La compañía ha tenido un impacto duradero en la cultura popular. Sus producciones recientes incluyen el éxitos recientes como “The Woman in Black”, “Let Me In” (aclamada por la crítica) y el thriller paranormal 2014 “The Quiet Ones”.
Desde que el director Terence Fisher firmó con la Hammer se especializó en filmes de terror clásico; de hecho, éstas fueron las películas que le hicieron famoso. Sin embargo, entre monstruo y monstruo, dejó caer esta historia de aventuras que continúa la saga protagonizada por Robin Hood. Anteriormente, Fisher ya había dirigido “Las Aventuras de Robin Hood” para la televisión, también con el actor Richard Greene, que llevaba protagonizando desde1955 en la ITV y que, de igual manera, se había comercializado en el mercado de USA con buenas audiencias. Finalizada en 1959, el propio Green pensó que la mejor manera de darle continuidad era buscar una audiencia mayor y un producto mejor, así que él mismo produjo para la Hammer la presente película en 1960. Para interpretar al sheriff de Nottingham, el director escogió a un gran conocido suyo: Peter Cushing, un actor que ya había protagonizado algunas de sus mejores películas de terror y que volvería a hacerlo en el futuro.

“Sword of Sherwood Forest” está enmarcado por un gran casting de actores secundarios,  con rostros familiares de la Hammer como Peter Cushing y Oliver Reed o el gran Nigel Green, a los cuales rodean personalidades tan interesantes como el generalmente infravalorado Richard Pasco, que aquí compone un villano noble de sorprendente densidad,  el joven e inquietante Derren Nessbit, y dos secundarios de larga trayectoria: Jack Willim en el rol de Hubert Walter, arzobispo de Canterbury y mano derecha del Rey ausente Ricardo Corazón de León y el genial Niall McGuinnis. A modo de curiosidad estos dos últimos y Nigel Green participarían en el clásico “Jason y los Argonautas” (1963) unos pocos años después.
El guión de “Sword of Sherwood Forest” intenta agregar cierta variación y misterio a la historia habitual con un Robin Hood reclutado y realizando algunas tareas extrañas para demostrar sus habilidades, y con su duración relativamente corta todo el film se siente como un episodio prolongado del programa de television de donde surgió. Proveniendo de los estudios Hammer, que hicieron tres películas de Robin Hood, no es de extrañar que al menos las cosas se vean decentes con Terence Fisher en la silla del director. Otro habitual de la Hammer, Peter Cushing, da lo mejor de sí mismo como el Sheriff cobarde, pero estos son algunos de los puntos altos de un insípido hilo de aventuras cuya trama de conspiración debería haber sido profundizada un poco más. Los duelos de espadas y escenas de acción de Robin Hood apenas logran levantar el interés del espectador.
Lamentablemente, pese a la popularidad de Richard Greene, éste no tiene el carisma para llevar una película que necesita mantener el interés de la audiencia más allá de una narrativa algo aburrida. Cada vez que Peter Cushing está en pantalla, las cosas se animan y Oliver Reed ofrece una divertida y entretenida actuación como un conspirador, pero no hay mucho más. Los fanáticos de Robin Hood tienen muchas opciones cuando se trata de las versiones en pantalla grande de sus aventuras y esta probablemente aparecerá cerca del final de la lista. No obstante, “Sword of Sherwood Forest”, pese a su superficialidad, es un film agradable, naif y por momentos entretenido que nos transporta a ese mundo de aventuras, villanos y héroes con buenas intenciones, de esos que ya no hay, esos que sólo el cine nos enseñó que existían. Diversión simple y pasatista, que a veces también hace falta. 

CALIDAD DE VIDEO:




  • Resolución de Video:  1080p / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 2.35:1
  • Zona: 0 (Todas)


La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es muy buena. Sin duda la calidad del material original es de excelencia y su remasterizado ha eliminado impurezas o rayas propias de este tipo de material, aunque conserva la granosidad típica del celuloide. La cinematografía de Ken Hodges (que dirigió también la serie televisiva de Robin Hood que hablamos anteriormente) luce en todo su esplendor y permite resaltar cada detalle facial actoral de los protagonistas así como también las precisiones del vestuario y los detalles de las locaciones. Los colores están captados a la perfección, con colores plenos.

CALIDAD DE AUDIO:




  • Codificación de Audio: DTS-HD Master Audio Mono
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Inglés


La transferencia de audio es cuidada y se escucha muy bien a través del canal DTS-HD Master Audio Mono. Los diálogos son claros y la música no sólo acompaña la historia sino que otorga momentos clave en el film. Fue compuesta por Alun Hoddinott, con canciones de Stanley Black. Ha sido un acierto por parte de Twilight Time incluirla en un track separado dentro de los extras de esta edición en blu-ray.

EXTRAS:




  • Banda Sonora del Film, en track separado, DTS-HD Master Audio 2.0
  • Trailer
  • Booklet con notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo




CALIFICACION: BUENO


  • Título: “Sword of Sherwood Forest”” (1960, Limited Edition)
  • Género: Aventuras
  • Duración:  80 minutos
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Fecha de Lanzamiento: Octubre 16, 2018