Tuesday, June 28, 2016

"Rollerball" Encore Edition: Un film futurista espeluznantemente contemporáneo. Blu-ray Review

 Por
Javier Mitchell
Trailer

En el año 2018 ya no existen las naciones, la libertad ha sido sustituida por el confort y un aparente "bienestar general" ha aletargado el espíritu humano. La pasión por un deporte brutal llamado Rollerball se ha convertido en la única escapatoria para la rutinaria vida de las masas. El capitán del equipo de Houston, Jonathan E., considerado como el mejor jugador de la historia del Rollerball, es persuadido por los ejecutivos para que se retire de su carrera deportiva, pero éste, inconforme con las presiones, buscará rebelarse contra un mundo corporativo, hipócrita y tiránico.

Twilight Time lanza al mercado americano una nueva edición limitada (Encore Edition, sólo 3.000 copias) en formato blu-ray de “Rollerball”, film de Norman Jewison que plantea en los años ‘70s un futuro (año 2018) bastante parecido al mundo que vivimos hoy en día: las vidas de las personas regidas por las grandes corporaciones más que por los gobiernos, los destinos de los atletas estrella se manejan con un fin propagandístico y manipulador social y cuyos destinos dependen de las decisiones de un directorio más que del atleta. La primera Edición Limitada de este film fue lanzada por Twilight Time en junio del 2014 y se agotó rápidamente.

El film tiene ciertos aspectos estéticos y musicales parecidos a “2001: Odisea en el Espacio”, de Stanley Kubrick, que marcó fuertemente los films futuristas de esa década. No obstante, en este caso, la trama es absolutamente más terrenal y el diseño de producción de Robert E. Laing, si bien sufre de haberse quedado atrapado en la visión setentosa del futuro en algunas cosas, es igualmente de una estética impecable. Laing fue también responsable del la dirección de arte de films como “Ghandi” (1982), “True Lies” (1994), “El Gran Gatsby” (1972) e incluso colaboró en “Titanic” (1997).

El director canadiense Norman Jewison (“Moonstruck”, “Fiddler On The Roof”, “In The Heat Of The Night”, “Jesus Christ Superstar”) instigador de un cine casi siempre revolucionario, realizó con “Rollerball” uno de sus trabajos mas personales como autor abarcando todos los terrenos: producción, guión y dirección. Jewison encaró en la realización de este film la combinación de elementos dramáticos con el cine de acción envueltos en un universo futurista. Jewison ejecuta su labor de un modo elegante e impecable.

Los primeros 14 minutos del film se limitan a presentar el juego de “Rollerball”. En lo personal no soy muy fan de las películas que muestran interminables escenas sobre deportes, pero ésta es la excepción a la regla. No solo está absolutamente justificada ya que brinda una concepción cabal acerca de este deporte (que se acerca más a circo romano que a deporte en sí mismo) sino que está filmado tan majestuosamente que quita el aliento.

Por otro lado, es imposible pensar en un protagonista más adecuado para este film que James Caan. Su Jonathan E. es absolutamente creíble y el espectador no duda un instante de él como este atleta estrella, un poco introvertido, una especie de Messi en el fútbol actual que decide rebelarse a un sistema que decretó unilateralmente dejarlo afuera. Caan es un actor cuyo trabajo, sin necesidad de grandes manifestaciones expresivas, es capaz de transmitirnos todo el sufrimiento y la soledad que atañen a la vida de su personaje.

El director declaró que Rollerball pretende ser “...Una especie de advertencia sobre el rumbo que puede tomar la vida en general, dada la progresiva importancia que van cobrando las multinacionales, más grandes y poderosas que las propias naciones…”.

“Rollerball” realiza una crítica de la violencia mediante la propia violencia. El núcleo argumental del film no está tan alejado de la realidad como uno desearía.
La violencia de la guerra es sustituida por otro tipo de agresividad (aparentemente lúdica), pero reglamentada y convertida en juego. Cualquier espectador atento, hallará constantes mensajes críticos, expuestos a modo de espejo de nuestra sociedad actual. Sobre todo en una época como la presente, tan parecida a la descripta por George Orwell en su novela “1984”, donde el “Gran Hermano” reina sobre la sociedad y donde diferentes sistemas fascistas vuelven a instaurarse en diversos puntos del planeta. “Rollerball” no puede resultar un film más actual. En el film la historia real no existe y se hace lo todo lo posible por borrarla o manipularla, la lectura es algo que se intenta erradicar y toda la atención está focalizada en los shows y eventos programados en televisión, como único rector de la realidad. Suena todo muy familiar y contemporáneo, verdad?

“Rollerball” es uno de los films que recuerdo haber visto de niño y que me impactaron fuertemente. Durante años busqué sin suerte una buena edición para volver a verla. La presente edición de Twilight Time es prácticamente perfecta y transcurridos muchos años después de haberla visto por primera vez, mi impresión sobre el film no sólo sigue intacta sino que ahora logro dicernir determinados temas que se consideraban absolutamente futurísticos y que ahora estamos (espeluznanemente) conviviendo con ellos. Para entretenerse y reflexionar.


CALIDAD DE VIDEO:



  • Resolución de Video:  1080p / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 1.84:1
  • Región: 0 (todas)

La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es muy buena. Todo el esplendor  de las locaciones interiores y exteriores, así como el vestuario, son transferidas de manera impecable en esta edición en blu-ray de Twilight Time rescatando cada detalle con precisión. Sólo en algunas escenas exteriores nocturnas y en algunos momentos del juego el balance de negros no es muy pleno. La fotografía de  Douglas Slocombe es absolutamente exquisita. Slocombe es el responsable de la cinematografía de films como  “Jesus Christ Superstar” (1973), “The Blue Max” (1966, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2014/03/the-blue-max-blu-ray-review.html), “El Sirviente” (1963), “Julia” (1977), “Nijinsky” (1980) y la saga de “Indiana Jones” (1981, 1984 y 1989) , entre muchas otras. Luce realmente fantástica en esta transferencia a alta definición. Douglas Slocombe fue nominado a tres Oscars, por “Travels With My Aunt” (1972), “Julia”  (1977) e “Indiana Jones: Riders Of The Lost Ark” (1981).

CALIDAD DE AUDIO:




  • Codificación de Audio: Dos Canales: English DTS-HD Master Audio 5.1 & English DTS-HD Master Audio Mono
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Inglés SDH

La transferencia de audio es cuidada y se escucha muy bien tanto a través del canal DTS-HD Master Audio 5.1 como el DTS-HD Master Audio Mono. Los diálogos son claros y la música, tanto la compuesta por André Previn como los fragmentos de Bach y otros autores clásicos incluídos se disfruta perfectamente. Podemos además disfrutarla plenamente en su canal aislado en DTS-HD Master Audio 2.0. Ha sido nuevamente un gran acierto por parte de Twilight Time incluirla en un track separado dentro de los extras de esta edición en blu-ray.

EXTRAS:




  • Comentario de audio: imperdible, a cargo del mismo director, Norman Jewison,con detalles del rodaje y secretos del mismo, grabado en 1997.
  • Comentario de audio: a cargo del escritor William Harrison, con su perspectiva del film desde el punto de la escritura del mismo.
  • “From Rome to Rollerball: The Full Circle” (“De Roma A Rollerball: El Círculo Completo”): featurette. Entrevistas a Norman Jewison, William Harrison y otros, hablando sobre el film (8:00, SD)
  • “Return to the Arena: The Making of Rollerball” (“Regreso A La Arena”): featurette (25:04, SD)
  • Banda Sonora del Film, compuesta por André Previn, en track separado, presentada en DTS-HD Master Audio 2.0 .
  • Trailer (3:02, HD)
  • TV Spots (1:32, SD)
  • MGM 90th Anniversary Trailer (2:00, HD)
  • Booklet con fotos y notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo



CALIFICACION: MUY BUENO  



Título: “Rollerball” (1975, Limited Edition)
Género: Drama
Duración: 125 minutos
Distribuidor: Twilight Time
Blu-ray SRP: $29.95
Fecha de Lanzamiento: Junio 14, 2016







Monday, June 27, 2016

"Francofonia". El Museo del Louvre como metáfora europea en el último film del director ruso Alexander Sokurov. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Trailer
A través de la historia de Jacques Jaujard y el conde Franz Wolff-Metternich, ambientada en la París de 1940, Alexander Sokurov explora la relación entre el arte y el poder tomando al Museo del Louvre como el principal representante de la civilización. Jaujard y Wolff-Metternich protegen los tesoros de dicho museo al mismo tiempo que los grandes ejércitos arrasan el corazón de la civilización y dejando muchas víctimas por delante.

Music Box Films lanza al mercado americano en formatos blu-ray, DVD y VOD (iTunes, Google Play, Amazon Instant, YouTube, Vudu) “Francofonía”, el último film del aclamado director ruso Alexander Sokurov. Se trata de un documental con el que damos un paseo por la historia de la cultura europea y comprendemos los diferentes puntos de vista e ideologias que han reinado a lo largo de los siglos.

Si el director ruso Alexander Sokurov realizó una de sus obras magnas (“Russian Ark” /“El Arca Rusa”, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2013/11/russian-ark-blu-ray-review.html) en el interior de L’Hermitage, ahora acude a otro museo, el del Louvre, para seguir hablando sobre el arte y el poder a partir de técnicas narrativas diferentes. A diferencia del histórico plano-secuencia de “Russian Ark”, en “Francofonía” presenta a una estimulante y lograda mezcla de documentos y recreaciones en torno a la relación del director del Louvre y el responsable alemán del cuidado de las obras de arte durante la ocupación nazi. Para ello, Alexander Sokurov presenta dos acontecimientos, uno ficticio y otro real, que se desarrollan de forma paralela. El primero es la dura travesía de un barco que carga con las obras de arte del museo haciendo frente a una intensa tempestad. El segundo es una reconstrucción de las tensas conversaciones que mantuvieron Jacques Jaujard y Franz Wolff-Metternich, el primero director del Louvre y el segundo un reputado militar alemán de origen noble durante la segunda guerra mundial. Curiosamente, ambos personajes persiguieron el mismo objetivo: salvaguardar las obras de arte del famoso museo francés. “Francofonía” no pretende exponer una tesis concreta, sino estimular la reflexión de la audiencia.
Alexander Sokurov

Sokurov parte de un momento de la historia de Francia bastante avergonzante, 1940, el año del armisticio, de la rendición incondicional al enemigo fascista, del inicio de la colaboración y del régimen títere de Vichy. Un momento de la historia que no ha evitado considerar a Francia como una de las potencias vencedoras de la segunda guerra mundial pese a su inactividad oficial. Hitler, Himmler, Goering, la primavera de 1940 y los nazis desfilan por París mientras la ciudadanía poco a poco recupera la calle, la confraternización con el oficial y con el soldado, sin dudar en trabajar para fábricas que crean para el ejército nazi que mata a los pocos franceses libres. “Paris, ciudad abierta”, una ciudad de casi descanso para la tropa alemana y en la que permanecía un símbolo absoluto del arte y de la historia de la Humanidad: el Louvre. Cuando los nazis entran en París buscan el Louvre, cuando Hitler se dirige al arco del triunfo, busca con la mirada ese Louvre al final de la avenida principal de la ciudad.
En el film también se nos aparece el fantasma de Napoleón, “C’est moi” (Soy yo) repetirá incesantemente. También aparece el espíritu de la revolución, “Marianne”, el “c’est moi” se mezcla con el “liberté, egalité y fraternité” (libertad, igualdad y fraternidad) de la musa libertaria. Si bien representan a dos períodos franceses diferentes, la Revolución y el Imperio, ambos cohabitan a través de diferentes obras de arte bajo ese mismo techo como símbolos con objetivos poderosamente diferentes a los que Francia vivía en 1940.
Un aspecto interesante de “Francofonia” es que reivindica el derecho a disfrutar del arte, pero también el derecho a mantenerlo en su espacio. Francia usurpó parte del mundo y tomó (o robó) obras de arte para llenar sus colecciones, un hecho que pareciera que no escandaliza a nadie ahora. Pero en “Francofonía” la reivindicación del espíritu cultural francés se hace sin ocultar ese pasado oscuro de la ocupación, aunque peca de condescendiente con el invasor nazi, apenas se muestra el mal trato a la población civil o a los judíos franceses. Por otro lado Sokurov sí muestra las  imágenes de lo que le pasó a San Petersburgo, a la diferente forma en que los ocupantes se comportaron , a cómo se respetó la ciudad de París y cómo se arrasó la ciudad del Museo Hermitage sin detenerse a pensar si su interior era o no, tanto o más, valioso, que el Louvre.
“Francofonía” es un homenaje muy personal al arte, que constituye al mismo tiempo una pequeña pieza artística. La voz en off de Alexander Sokurov acompaña las dos historias, actuando a modo de hilo conductor y reflexionando sobre ellas, al tiempo que nos muestra las pinacotecas del museo y vistas aéreas de los edificios. En “Russian Ark”, Aleksandr Sokurov nos paseaba, en un único y magistral plano secuencia, con cerca de mil actores y otros tantos figurantes, por el museo del Hermitage de San Petersburgo y por 400 años de historia rusa. En “Francofonía” el paseo, que tiene lugar en el Louvre, se lleva a cabo de manera algo diferente, más íntima, más reflexiva. La gran metáfora que propone el director es que Europa es un buque cargado de obras de arte a la deriva, un carguero repleto de obras de arte a punto del naufragio, un museo flotante luchando contra la mareas del tiempo. Esta podría ser la gran reflexión del ruso Alexander Sokurov.
Premios & Festivales
  • Ganadora, Fedeora Award – Venice Film Festival
  • Selección Noche de Apertura – First Look Festival (Museum of the Moving Image)
  • Selección Oficial – Venice Film Festival
  • Selección Oficial – BFI London Film Festival
  • Selección Oficial – Toronto International Film Festival
  • Selección Oficial – San Sebastian Film Festival
  • Selección Oficial – Reykjavik International Film Festival
  • Selección Oficial – Thessoloniki International Film Festival 

EXTRAS:

“The Man Who Saved The Louvre”, Featurette  - 60 mins
“Visitors to the Louvre”: detrás de escena - 52 mins
Conferencia de Prensa de Alexander Sokurov en el Festival Internacional de Venecia
Booklet conteniendo ensayo y notas de producción





CALIFICACION: MUY BUENO 



  • Título: “Francofonia” (2016)
  • Género: Documental
  • Duración:  87 minutos
  • Distribuidor: Music Box Films
  • Blu-ray SRP: $34.95
  • Fecha de Lanzamiento: Junio 28, 2016