Saturday, December 10, 2016

"Boxcar Bertha": Una mezcla de delincuencia, sindicalismo y Robin Hood de los años '30s. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Trailer
Al principio de los años 30, durante la Gran Depresión, la joven "Boxcar" Bertha Thompson disfruta de la vida sin sentirse atada a ningún hombre. Sin embargo, tras la muerte de su padre, decide acompañar al controvertido sindicalista Bill Shelley en sus ataques a la compañía de ferrocarriles, regida por la corrupción. Sus heterodoxos métodos les llevan a asaltar los trenes y a repartir el botín entre los trabajadores. Los atracos de la pareja de amantes les granjea gran popularidad en el sur del país y también les convierte en el objetivo de las fuerzas de la ley, que estrecha el cerco sobre los asaltantes, especialmente cuando Bertha se ve implicada en la muerte de un adinerado jugador. Thompson y Shelley, convertidos en fugitivos de la justicia, mantienen una actitud cada vez más temeraria, que hace imposible cualquier vuelta atrás y que constituye un emocionante capítulo de la historia americana.

Twilight Time lanzó al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray de “Boxcar Bertha”, film del año 1972 dirigido por Martin Scorsese (siendo éste su segundo largometraje) y producidO por Roger Corman, productor y director de más de 400 filmes de acción, fantásticos y de ficción considerados Clase B, pero que gracias a él se inició la carrera de muchos cineastas y actores que luego alcanzaron notoriedad (una de las causas por las que le fue otorgado un Oscar Honorario en el 2009). El film está protagonizado por Barbara Hershey, David Carradine, Barry Primus, Bernie Casey y John Carradine. El guión es de Joyce H. Corrington & John William Corrington.

El film cuenta la historia de “Boxcar” Bertha Thompson, una mujer que está  entre el sindicalismo activo de la década de 1930 y la delincuencia de road movie con aires de Robin Hood contemporánea. Basa su historia en la autobiografía “Sister of Road”, una sindicalista del estado de Arkansas en los años de la Gran Depresión  cuyo radicalismo político se remonta al siglo XIX, cuando su abuelo, Moses Thompson, editaba una publicación que pugnaba a favor del derecho de las mujeres a votar. En el film aparecen personajes contradictorios, arrastrados a la marginalidad por un sistema opresivo para el individuo, con sus culpas y remordimientos consecuentes y con toques de simbología cristiana, que se hace evidente hacia el final.

“Boxcar Bertha” posee algunos defectos y carencias materiales y artísticas (no convencen demasiado las secuencias de la persecución automovilística), con un argumento un tanto raro en su desarrollo pero, sin embargo, resulta muy atractiva y poderosamente dinámica por momentos en la que Scorsese hace gala de su habitual uso expresivo de la música como complemento fundamental de imágenes compuestas y editadas en búsqueda de una cadencia determinada, con elipsis y cortes bruscos, inspirados en parte por la Nouvelle Vague francesa y aprovecha a su vez las virtudes de un reparto muy acertado, sobre todo por la química existente entre Hershey y Carradine, que eran en ese momento pareja en la vida real. Un film comprometido y contestatario afianzado por un sólido elenco. Un film con iconografía romántico-pop (a lo “Bonnie & Clyde”), sexualidad y violencia pero a través de una cuidada estética.

CALIDAD DE VIDEO:






  • Resolución de Video:  1080p / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 1.85:1
  • Zona: 0 (Todas)



La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es muy buena, conservando la textura original del celuloide y con excelente balance de negros, manteniendo una profusa calidad de detalles. La cinematografía pertenece, a John M. Stephens, responsable de la cinematografía de films como “Blacula” (1972), “Sorcerer” (1977) y “Steel Justice” (1987).



CALIDAD DE AUDIO:






  • Codificación de Audio: DTS-HD Master Audio 2.0 & 1.0
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Inglés





La transferencia de audio es cuidada y se escucha muy bien a través de el canal DTS-HD Master Audio 2.0, sin ningún tipo de distorsiones sonoras. Tanto los diálogos como los sonidos ambientales de las locaciones en exteriores se escuchan con gran claridad. La música está compuesta por Gib Guilbeau and Thad Maxwell, y está incluída en un track separado dentro de los extras de esta edición en blu-ray.



EXTRAS:






  • Trailer Original (2:30, HD)
  • MGM 90th Anniversary Trailer (2:06, HD)
  • Banda Sonora del Film, compuesta, en track separado DTS-HD Master Audio 2.0
  • Booklet con notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo








CALIFICACION: BUENA 






  • Título: “Boxcar Bertha” (1972, Limited Edition)
  • Género: Acción / Thriller
  • Duración:  89 minutos
  • Nro. De Discos: 1 Blu-ray
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Octubre 18, 2016



Wednesday, December 7, 2016

"Hush, Hush, Sweet Charlotte": Bette Davis y Olivia de Havilland, un duelo interpretativo mayúsculo en una película perturbadora. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell

Trailer

Twilight Time lanzó al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray de “Hush, Hush, Sweet Charlotte”, film del año 1964 dirigido por Robert Aldrich. Después de la maravillosa “Whatever Happened To Baby Jane” (1962), que a pesar de un excelente guión y una gran dirección, lo que más brilló fue el duelo interpretativo de dos de las más grandes estrellas de Hollywood de los ‘30s y ‘40s, que se odiaban abiertamente en la vida real: Bette Davis y Joan Crawford. La película dejó a todo el mundo boquiabierto porque daban por acabadas a las mega actrices y ahí estaban, resurgiendo y haciendo una taquilla brutal. Evidentemente había que plantear otro film similar. El director Robet Aldrich intentó seguir en 1964 el mismo éxito con un guión original realizado por Lukas Heller, el mismo que adaptó el de Baby Jane, pero añadiendo matices de puro terror psicológico a la nueva historia. Repitiendo equipo técnico, artístico y creativo que ya trabajó con él dos años antes, el director estadounidense volvió a demostrar su capacidad para contar historias cotidianas con trasfondo oscuro y de cierta locura, afirmar su talento a la hora de dirigir estrellas y sofisticación al plasmar el fiel retrato de una época.

La acción se desarrolla en Hillis House, en Hillisport (Louisiana), a lo largo de 10 días de 1964, con un flashback inicial situado en 1927. Narra la historia de Charlotte Hillis (Bette Davis), propietaria de la plantación que su familia adquirió poco después de la Guerra Civil. Soltera y sin descendencia, ha llevado en los últimos 37 años un vida retirada y traumática porque el pueblo la considera autora del asesinato de su amante, John Mayhew (Bruce Dern). Cuando el gobierno intenta expropiar su casa para construir una autopista, pide ayuda a su única prima, Miriam Diring (De Havilland), al médico y amigo personal Drew Bayliss (Joseph Cotten) y a un viejo amigo, Drew (Joseph Cotten).


En el film posee un inicio muy directo que nos lleva al despacho del padre de Charlotte, donde éste mantiene una acalorada conversación con el amante de su hija, un hombre casado. A partir de ahí somos testigos de uno de los mejores ejercicios de cine de terror psicológico, aunque la película en sí no se limite a dicho género; se trata de una sucesión de escenas que terminan con un asesinato que marcará tanto al personaje de Bette Davis como a la película en sí misma. La crudeza de las imágenes poseen un toque gore inesperado que sorprende. Ya con una Charlotte entrada en años, viviremos su lucha, su férrea negativa a abandonar su casa, la cual le ha sido expropiada para construir un puente en la autovía. Su locura, la que todos sus vecinos creen ver, se desdibuja en numerosos momentos, sobre todo hasta la llegada de su prima, personaje ambivalente del cual se desconocen sus intenciones hasta que avanza la trama.


En cuanto a los actores, están todos magníficos. Bette Davis y De Havilland mantienen el duelo interpretativo durante todo el film, sin bajar la intensidad ni un segundo. Por otro lado tenemos a un elegantemente profesional Joseph Cotten y a Agnes Moorehead, haciendo uno de esos excéntricos papeles que tan bien componía. Eso en cuanto a los principales, pero también tenemos a Victor Buono, Cecil Kellaway, Bruce Dern, el ganador de un Oscar® George Kennedy y una irreconocible Mary Astor (la femme fatale de “El Halcón Maltés”,1941) que brillan en sus pequeñas aportaciones. Esta sería la última aparición en pantalla de Astor.

“Hush, Hush, Sweet Charlotte” está rodada en glorioso blanco y negro para que no resalte demasiado la sangre pero también para sumergir a la mansión en la oscuridad y crear una atmósfera insana y amenazante que es otro de los protagonistas del film. Usa también gran cantidad de planos de visión forzada, cenitales, angulaciones etc, jugando con el espectador en los momentos de mayor tensión para apoyar el estado de incomodidad, demostrando una notable maestría en la puesta en escena.

“Hush, Hush, Sweet Charlotte” es uno de los trabajos más perturbadores y desconcertantes de la época. Una mezcla de drama sureño y terror psicológico clásico bajo una dirección, puesta en escena, fotografía y ambientación formidables. Un duelo interpretativo mayúsculo con unas extraordinarias Bette Davis y Olivia de Havilland. Crimen, tensión, misterio y giros de guión que sentarán al espectador en su sillón, manteniéndolo en plena tensión hasta que descubra su esclarecedor desenlace.

CALIDAD DE VIDEO:




  • Resolución de Video:  1080p / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-
  • Aspect Ratio: 1.85:1
  • Zona: 0 (Todas)

La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es muy buena, conservando la textura original del celuloide y con excelente balance de negros, manteniendo una profusa calidad de detalles. La cinematografía pertenece, a Joseph F. Biroc y luce en todo su esplendor. Biroc es el responsable de la cinematografía de films como “It’s A Wonderful Life” (1946), “Airplane!” (1980) y “The Towering Inferno” (1974), por la que ganó un premio Oscar®, entre otras.

CALIDAD DE AUDIO:






Codificación de Audio: DTS-HD Master Audio 2.0 & 1.0
Idioma: Inglés
Subtítulos: Inglés




La transferencia de audio es cuidada y se escucha muy bien a través de ambos calaes, el canal DTS-HD Master Audio 2.0 y el DTS-HD Master Audio 1.0, sin ningún tipo de distorsiones sonoras. Tanto los diálogos como los sonidos ambientales de las locaciones en exteriores se escuchan con gran claridad. La música está compuesta por Frank De Vol, cinco veces nominado al premio Oscar®, que no sólo acompaña la historia sino que otorga el clima justo a las escenas. Es perfecta, llegando un momento en el que uno puede llegar a temblar al son del suspense musical que impone. No molesta, ni distrae, sino que ayuda a sentir lo que queremos de una película como ésta: ser uno más dentro de la historia, aunque inconscientemente sepamos que seguimos fuera, protegidos y aislados de lo que ahí pueda pasar. Y la cumbre, esa canción de cuna, para que la dulce Charlotte se calle y se duerma, cantada por Joseph Cotten, no tiene precio. Ha sido un acierto por parte de Twilight Time incluírla en un track separado dentro de los extras de esta edición en blu-ray. El compositor Frank De Vol fue compositor también de bandas de sonido para films como “Guess Who's Coming to Dinner” (1967, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2015/08/guess-whos-coming-to-dinner-blu-ray.html), “Kiss Me Deadly” (1955) y “The Dirty Dozen” (1967), “Cat Ballou” (1965, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2016/06/cat-ballou-blu-ray-review.html) y Pillow Talk (1959), entre muchísimas otras.

EXTRAS:




  • Comentario de Audio: a cargo de los historiadores cinematográficos David del Valee y Steven Peros
  • Comentario de Audio: a cargo de de los historiadores cinematográficos Glenn Erickson
  • “Hush, Hush, Sweet Joan. The Making of Charlotte”: featurette
  • “Bruce Dern Remembers”: featurette
  • Wizard Work
  • Trailer Original
  • TV Spots
  • Banda Sonora del Film, compuesta, en track separado DTS-HD Master Audio 2.0
  • Booklet con notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo



CALIFICACION: MUY BUENA 






  • Título: “Hush, Hush, Sweet Charlotte” (1964, Limited Edition)
  • Género: Drama Psicológico / Thriller / Terror
  • Duración:  133 minutos
  • Nro. De Discos: 1 Blu-ray
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Octubre 18, 2016






Friday, November 18, 2016

"El Público", de Federico García Lorca. Opera de Mauricio Sotelo y Andrés Ibañez. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Clip/Detrás de escena


Naxos lanzó al mercado americano la edición en formato blu-ray de la ópera “El Público”, basada el la obra de teatro homónima de Federico García Lorca, con libreto de Andrés Ibáñez y música de Mauricio Sotelo, grabada en vivo en el Teatro Real de Madrid en el mes de marzo del 2015. Hace seis años, Gerard Mortier (director del Teatro Real de Madrid desde el año 2010, fallecido en el 2014) le confesó al compositor Mauricio Sotelo que, a pesar de lo mucho que admiraba la obra surrealista de Lorca “El Público”, no llegaba a comprenderla del todo. Pensó que quizá la música podría arrojar algo de luz sobre su oscuro significado y consideró que a través de la comisión de una ópera la obra adquiriría su máxima expresión artística. Tras un laborioso proceso creativo, su estreno mundial ofreció una colosal versión de la obra maestra de Lorca, al tiempo que nacía una de las grandes óperas de este siglo.


“Todo lo que sucede en la escena está muerto; lo realmente importante es el público”, decía Lorca. Es el que está vivo y el que percibe esa 'verdad de las sepulturas'...”. Grandes y profundas ideas que el libretista Andrés Ibáñez ha logrado sintetizar, dejando al madrileño Mauricio Sotelo la labor de ponerlo musicalmente sabiendo que “El público” es una obra difícil de entender simplemente “porque es irreductible a cualquier esquema lógico”. Del compositor ha sido el mérito de trasladarnos al espacio onírico, surreal y descarnado de Lorca. Por momentos lo hace líricamente, otras de manera expresionista, introduciendo además una vinculación profunda con el flamenco. 
Pablo Heras-Casado
Sotelo utiliza una orquesta de cámara (los excepcionales Klangforum Wien dirigidos por Pablo Heras-Casado, uno de los mejores directores de su generación), formada por 34 instrumentos y liderada por una guitarra española. La melodía es constantemente destruida por un ritmo puro y primitivo, marcado por los cascos del tercer caballo (interpretado de forma sublime por un bailaor) y un percusionista. Más que una ópera, Mauricio Sotelo ha escrito una partitura que es una especie de ritual ancestral embebido en pasajes oníricos surrealistas.

Federico García Lorca
“El Público” es la obra más compleja de Lorca donde, a través de un rico imaginario surrealista, trata sus obsesiones teatrales y su condición de homosexual. Andrés Ibáñez ha hecho muy bien en no reducir el texto original a un libreto sino hacer uno propio partiendo de la esencia lorquiana y construyendo una excelente trama dramática. El texto de Lorca se abre a mil lecturas que construyen un conjunto de imágenes difíciles de entrelazar en una narración totalmente realista.

De las numerosas voces protagonistas, todas muy buenas, se destacan la de José Antonio López, baritonal y oscura, y la voz de Isabella Gaudí, que interpreta majestuosamente su dificultosa aria de coloratura recostada en el suelo del escenario. Los caballos, tan importantes en la obra, están encarnados por canto o baile flamenco (Arcángel, Jesús Méndez, Rubén Olmo). Pero también hay un despliegue instrumental y coral totalmente contemporáneo, momentos operísticos, despliegue electrónico alrededor de la audiencia y un tratamiento vocal superlativo. Todos son mundos que a lo mejor no se amalgaman del todo, pero que coexisten y ayudan a una obra tremendamente compleja pero de gran calidad.

“El Público” es la obra más difícil y misteriosa de Lorca y uno de los grandes mitos del teatro español moderno. Lorca la escribió en Cuba, justo después de su viaje a Nueva York, en una época de intensa experimentación artística y de vida. El tema de la homosexualidad se trata abiertamente en “El Público”. La obra pretende ser un grito de desafío contra la hipocresía burguesa y es un alegato a favor de la libertad amorosa y artística.

Una de las razones para el indiscutible triunfo de “El Público” es el trabajo en la escena de un excepcional equipo artístico que ha sabido no sólo respetar el surrealismo de la pieza y la sutileza de la música, sino también desarrollar un código abstracto, creando una fascinante interpretación visual. El director Robert Castro ha diseñado un estilizado lenguaje corporal que evita toda referencia realista en la acción. La escenografía de Alexander Polzin es extremadamente sencilla pero cautivante desde lo iconográfico, ofreciendo algunos de los mejores momentos de la noche: los espejos en la cuarta escena, un recurso ya visto pero muy bien utilizado; y el escenario desnudo en la quinta escena. El vestuario de Wojciech Dziedzic transmite con sutileza la esencia de cada personaje.

Los responsables artísticos de la producción operística “El Público” plantean conflictos básicos de carácter formal: fundamentalmente, una confrontación entre abstracción y realidad. Y sabemos que no es fácil situar este conflicto en un plano contemporáneo. Además de ser una magnífica ópera, “El Público” ejemplifica una manera de comprender este "teatro bajo la arena", como Lorca lo denominó, que está basado en la tragedia más profunda: el teatro como una dolorosa y constante lucha por revelar lo que se esconde tras la máscara, la tragedia como un sacrificio iniciático que genera un proceso de autodescubrimiento. Un gran espectáculo que no nos podemos perder.
Trailer

CALIDAD DE VIDEO:






  • Resolución de Video:  1080i / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio:  1.78:1
  • Región: 0 (Todas)

CALIDAD DE AUDIO:






  • Codificación de Audio: Dos Canales: PCM 2.0 Estéreo & DTS-HD Master Audio 5.1
  • Idioma: Español
  • Subtítulos: Español, Inglés, Alemán, Francés y Coreano

EXTRAS:


  • No





CALIFICACION: EXCELENTE 



  • Título: “Sotelo: El Público” (2015)
  • Género: Opera
  • Duración: 142 minutos
  • Nro. De Discos: 1 blu-ray
  • Estudio: Bel Air
  • Distribuidor: Naxos USA
  • Blu-ray SRP: $39.99
  • Fecha de Lanzamiento: Noviembre 11, 2016