Tuesday, January 10, 2017

"Einstein On The Beach": Una obra maestra hipnóptica, fundamental e indispensable. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Trailer
 Philip Glass
Philip Glass es, junto con Steve Reich y La Monte Young, uno de los líderes de la denominada escuela minimalista. Definida por sus secuencias repetitivas, en las que células musicales de esquema simétrico se suceden de manera prolongada, con alteraciones leves, graduales y progresivas, apunta a atrapar al oyente a través de su movimiento envolvente y la superposición natural de figuras.

Naxos USA distribuye en el mercado americano la edición en formato blu-ray de “Einstein On The Beach”, grabada en vivo en el Théâtre du Châtelet, Paris, el 7 de enero del 2014. Está dirigida por Robert Wilson, quien además diseñó la escenografía y la iluminación. La coreografía es de Lucinda Childs y el maestro Michael Riesman conduce el Philip Glass Ensemble. Está interpretada por Helga Davis, Kate Moran y Antoine Silverman, junto a la Lucinda Childs Dance Company.

Estrenada en el Festival de Avignon en 1976 y desarrollada en cuatro actos que deben ejecutarse sin intervalos, “Einstein on the Beach”, la más difundida de las óperas del autor estadounidense, incursiona en diversos episodios de la vida del gran físico y debió gran parte de su fama a la puesta original del talentoso artista Robert Wilson. “Einstein on the Beach” (hoy considerada un hito del teatro musical del siglo XX), fue la primera ópera de una trilogía basada en personajes que cambiaron el curso de la historia del siglo XX con sus ideas. La trilogía fue continuada con “Satyagraha”, creada para la Opera de Holanda en 1980, y “Akhnaten”, para la Opera de Stuttgart en 1984.

Glass y Wilson se encontraron por primera vez para discutir la perspectiva de un trabajo en colaboración, y se decidieron por una ópera que tuviera entre cuatro y cinco horas de duración basada en un personaje histórico. Wilson al principio sugirió Charlie Chaplin o Adolf Hitler, lo que Glass rechazó abiertamente, proponiendo a Mahatma Gandhi (más tarde la figura central de su ópera “Satyagraha”, con texto en sánscrito). Albert Einstein fue la solución de compromiso a la que llegaron. Recordemos que Glass también compuso “The Perfect American” (2013) sobre la figura de Walt Disney (http://www.culturalmenteincorrecto.com/2014/01/the-perfect-american-blu-ray-review.html).

“Einstein On The Beach” es un espectáculo casi místico de extraordinaria belleza plástica, aunque dada su duración Glass y Wilson le dicen a los espectadores que pueden retirarse  libremente de la velada durante los interludios, regresando luego al recinto, tal como acontece en el teatro musical hindú. Algunos críticos han definido la obra como una “Comedia-ballet del siglo XX, de efectos psicotrópicos y desintoxicantes”.

Compositor singularmente prolífico, siempre con sus nuevas perspectivas de despliegue melódico cíclico en espacios de tiempo no acotados, Glass escribió obras para películas y representaciones teatrales, piezas corales, sinfónicas y para solistas, canciones populares y también, claro, óperas. "Einstein On The Beach" es el tipo de obra del que todo el mundo habla pero que no la han visto demasiadas personas, en parte porque se representa poco. Fue muy vanguardista cuando se estrenó en 1976. Lo curioso, como sostiene Philip Glass, es que el teatro no ha cambiado mucho desde entonces. Si el teatro se ha vuelto muy convencional en gran medida se debe a la influencia de la televisión y el cine. Y en ese contexto sigue siguendo vanguardista, no porque fueran tan adelantados a su época, sino porque el mundo se quedó atrás. El teatro ha empeorado, se han enseñado a los espectadores malos hábitos: lapsos cortos de atención e historias conocidas.

"Einstein On The Beach" es un espectáculo fascinante en donde se conjugan las obsesivas estructuras armónicas y rítmicas de la música con una puesta y una coreografía que parecen responder a ecuaciones matemático-plásticas, haciendo que el espectador pierda su sentido de la orientación en el espacio y en el tiempo (situación acentuada por la falta de una intriga narrativa), transformando el show en un viaje hipnóptico casi sobrenatural que constituye una experiencia única. "Einstein On The Beach" es una obra imprescindible. CULTURALMENTE RECOMENDABLE!

CALIDAD DE VIDEO:








  • Resolución de Video: 1080i/60
  • Codificación de Video: AVC/MPEG-4
  • Aspect Ratio: 1.78:1
  • Región: Todas



CALIDAD DE AUDIO:







  • Codificación de Audio: Dos Canales: PCM Stereo / DTS-HD Master Audio 5.1
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: No



EXTRAS:



  • Galería de fotos



CALIFICACION: EXCELENTE 







  • Título: “Glass: Einstein On The Beach” (2016)
  • Género: Opera
  • Duración: 264 minutos
  • Nro. De Discos: (1x BD 25 + 1x BD 50)
  • Estudio: Opus Arte
  • Distribuidor: Naxos USA
  • Blu-ray SRP: $39.99
  • Fecha de Lanzamiento: Noviembre 11, 2016


Monday, January 9, 2017

"Pretty Poison": Locura y muerte detrás de ojos angelicales. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Trailer
Dennis Pitt, un joven psicótico sale de la cárcel después de cumplir condena por complicidad en un asesinato y se dirige hasta un pequeño pueblo. Una vez allí conoce a una joven de apariencia normal pero que al poco tiempo resulta ser peor que él. Twilight Time lanzó al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray de “Pretty Poison”, film del año 1968 dirigido por Noel Black, cuya película anterior, un cortometraje llamado "Skaterdater" (la primera película sobre el skateboard) había sido nominado para un Oscar y ganó la Palma de Oro de Cannes en 1966. "Pretty Poison" se basó en "She Let Him Continue", una novela de Stephen Geller. El film ganó el premio del Círculo de Críticos de Nueva York como Mejor Guión. Está protagonizado por Anthony Perkins, Tuesday Welds, Beverly Garland, John Randolph yDick O'Neill.

Perkins se las arregla para enamorar a Sue Ann, una ingenua joven y convencerla de que es un agente de la CIA en una misión especial. Para seducirla no se necesita mucho más que una noche iluminada por la luna y una sustancia química. Pero a medida que transcurre la película comienzan a aparecer cosas que producirán una alteración en esta dinámica, afectando el curso del resto de la historia. Pero decir más arruinaría la sorpresa de este film, casi un clásico de culto. El subtexto del film, bajo la fachada de esta pequeña ciudad donde se desarrolla la trama, habla de una América violenta, destrozada y poblada de personajes retorcidos. El productor de "Pretty Poison", Lawrence Turman, también produjo "The Graduate", otra película que criticó a Estados Unidos sin representar abiertamente lo que estaba sucediendo en las calles de la nación. A diferencia de esa película, sin embargo, "Pretty Poison" no tuvo éxito en la taquilla, a pesar de tener buenas críticas. Tal vez se debió a una mala campaña de marketing por parte del estudio. O tal vez fue el hecho de que Estados Unidos no estaba todavía listo para ver plenamente en el espejo sus defectos.

Lanzada apenas un año después de “Bonnie y Clyde” (1967) y cinco años antes de “Badlands” (1973), la película de Noel Black es impredecible, emocionante y desafía cuestiones morales. Las actuaciones son cautivantes en el verdadero sentido de la palabra, con cada actor capturando a la perfección las motivaciones de sus personajes y llevándolos a terrenos emocionalmente opuestos. Perkins maneja como pocos su lenguaje corporal con movimientos inquietos, un hablar seco y evitando la torpeza. Por su parte, Tuesday Weld posee una mirada salvaje que se mantiene tanto si está coqueteando con extraños, siendo desaprobada o abofeteada por su madre o simplemente sosteniendo una pistola.

El director Black y Anthony Perkins realizan un tratamiento interesante del guión: Perkins dice sus líneas más raras con un marcado sarcasmo, o hace girar su fantasía de la CIA como si fuera hombre recto que revela una conciencia retorcida. En lugar de vivir en el mundo de fantasía del personaje y del que se espera que le guste, nos encontramos viendo a un tipo inteligente lidiando con el mundo real y revelando su personalidad en el proceso. Perkins está sutilmente marcado como un objeto de estudio y no como alguien con el que el espectador se pueda identificar. A medida que la trama tomando tintes de cine negro, Perkins queda resignado a que su amor es fatal, pero aún así redentor para él. Una de las escenas más reveladoras ocurre cuando Perkins propone casamiento a Weld la mañana después de haber asesinado por primera vez y que lo convierte en un fugitivo. Hace que el amor de Perkins sea importante para él a pesar de que un cuerpo está flotando en el río.

Las películas americanas en los años ‘60s estaban obsesionadas con exponer la hipocresía detrás de los valores “normales” de las pequeñas comunidades, confrontando los sistemas de creencias en los que se sacrificaban vidas humanas a fin de mantener las mentiras sociales. Películas como “Pretty Poison” (que exploraban ese enemigo interior) pidieron al público que mirara en lo que Estados Unidos se había convertido. Como en un film de David Lynch, “Pretty Poison” demuestra que la más oscura de las acciones puede suceder en ciudades pequeñas y aparentemente inofensivas. Y que esa hermosa, joven e inocente chica que vive en la casa de al lado puede llegar a ser una femme fatale con maldad pura en su mente y sangre en sus manos.

CALIDAD DE VIDEO:






  • Resolución de Video:  1080p / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 1.85:1
  • Zona: 0 (Todas)



La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es muy buena, conservando la textura original del celuloide. Sin duda el estado de la copia original es de excelencia  con blancos y negros plenos y sin ningún tipo de manchas o irregularidades. La cinematografía es de David L. Quaid y luce perfectamente en esta transferencia, pudiendo disfrutar cada detalle en pantalla. Quaid es el responsable de la cinematografía de films como “The Swimmer” (1968) y “A Night In Heaven” (1983), entre otras.



CALIDAD DE AUDIO:






  • Codificación de Audio: DTS-HD Master Audio 1.0
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Inglés





La transferencia de audio es cuidada y se escucha muy bien a través del canal DTS-HD Master Audio 1.0. Los diálogos son claros, los efectos de sonido precisos y la música compuesta por Johnny Mandel se escucha perfectamente. Es un acierto por parte de Twilight Time incluirla en un track separado dentro de los extras de esta edición en blu-ray.



EXTRAS:






  • Comentario de Audio: a cargo del productor ejecutivo Lawrence Turman y de los historiadores cinematográficos Lem Dobbs y Nick Redman
  • Comentario de Audio: a cargo del director Noel Black y el historiador cinematográfico Robert Fisher
  • Escena Borrada
  • Trailer Original
  • Banda Sonora del Film, en track separado DTS-HD Master Audio 2.0
  • Booklet con notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo







CALIFICACION: BUENA 




  • Título: “Pretty Poison” (1968, Limited Edition)
  • Género: Crimen / Thriller /
  • Duración: 89 minutos
  • Nro. De Discos: 1 Blu-ray
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Noviembre 16, 2016


Thursday, January 5, 2017

"I Want To Live!": Inocencia vs pena de muerte. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Trailer
Barbara Graham es una prostituta, embaucadora y adicta a las drogas, producto de un hogar mal constituido, que trabaja convenciendo hombres para que participen en juegos de cartas arreglados. Trata de salir de su situación y se casa con el hombre equivocado con quien tiene un hijo. Su vida se desmorona e intenta volver a su antigua profesión, involucrándose en un asesinato. Por ello, se la condena a morir en la cámara de gas. La presión de la policía, de los medios, parece condenarla, pero ella intenta buscar demostrar su inocencia, en la que sólo cree el psicólogo del tribunal. Twilight Time lanzó al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 unidades) en formato blu-ray de “I Want to Live!”, una película de 1958 del género del cine negro, dirigida por Robert Wise. El guión está basado en los artículos escritos por el periodista Ed Montgomery, basados en las cartas escritas por Barbara Graham, convicta y condenada a muerte por homicidio. El film está protagonizado por Susan Hayward, Simon Oakland, Virginia Vincent, Theodore Bikel, Wesley Lau, John Marley, Gavin MacLeod y Dabbs Greer.

Sobre el film, Robert Wise comentaba: “Considero que la pena de muerte no reporta ninguna ventaja ni para el condenado ni para la sociedad, por lo que no tengo otra alternativa que estar en contra. Además, la evidencia de que se cometen errores y se ejecuta a gente inocente, error que no hay forma de reparar, nos obliga a ser extremadamente cautelosos con semejantes métodos. El caso de Barbara Graham alcanzó bastante notoriedad en los EE.UU. y me parecía que tendría más eficacia de cara al público si utilizaba un caso real que si lo hacía con una historia de ficción. No es lo mismo ver ejecutar a un personaje de ficción que hacerla con una persona que sabes que ha existido y de la que has tenido noticias por los periódicos durante mucho tiempo. El productor Walter Wanger tenía especial interés por luchar contra la pena de muerte y contra los errores judiciales, en gran parte como consecuencia de un desgraciado asunto personal que lo llevó a prisión. Además contábamos con la gran ventaja de que ese caso estaba extraordinariamente bien documentado, pues el periodista Ed Montgomery , que aparece en la película y había ganado el premio Pulitzer, escribió una excelente serie de artículos que, junto con las cartas de la propia Graham, sirvieron de base para escribir el guión”.

“I Want to Live!” tiene escenas soberbias, realizadas con maestría por el director Robert Wise, como esa frenética apertura del film con música de jazz, sin palabras, una escena que pone al descubierto el alcohol, la bohemia y las drogas en una secuencia que retrata todo el desenfreno de un mundo que se rige por reglas propias.

La película en sí es de las que pone la piel de gallina desde el principio con una banda sonora jazzística muy bien creada y orquestada, pero es Susan Hayward la que al fin logra el Oscar® de la Academia de Hollywood después de haber sido nominada varias veces, con el mérito de personificar a una mujer con todo en contra y sola frente al mundo con la necesidad de justicia. Un personaje complejo, pues su total amoralidad y falta de respeto absoluta por las reglas y estándares sociales de la época la convierten en una indeseable para muchos, pero no por ello es digna de ser condenada arbitrariamente a la pena de muerte.

“I Want to Live!”  es una película intensa y dramática, en la que Susan Hayward realiza una actuación magistral, llena de fuerza y credibilidad. La Academia de Hollywood hizo justicia en 1958 al concederle el Oscar® como Mejor Actriz. Magistralmente dirigida por Robert Wise, que poco después triunfaría con “West Side Story” (1961) y “The Sound Of Music” (1965). Una película intensa y electrizante que atrapa cada minuto y que invita a reflexionar acerca del siempre tan discutido tema de la pena de muerte.

Premios
  • 1958: Oscar®: Mejor Actriz (Susan Hayward). + 6 nominaciones, incluyendo director y guión
  • 1958: Globos de Oro: Mejor actriz - Drama (Susan Hayward). + 3 nominaciones
  • 1958: Círculo de Críticos de Nueva York: Mejor Actriz (Susan Hayward)
  • 1958: Premios David di Donatello: Plato Dorado (Susan Hayward)

CALIDAD DE VIDEO:






  • Resolución de Video:  1080p / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 1.85:1
  • Zona: 0 (Todas)



La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es muy buena, conservando la textura original del celuloide. Sin duda el estado de la copia original es de excelencia  con blancos y negros plenos y sin ningún tipo de manchas o irregularidades. La cinematografía de Lionel Lindon luce en todo su esplendor y podemos disfrutar cada detalle en pantalla.  Hume es el responsable de la cinematografía de films como “The Manchurian Candidate” (1962) y “Around The World In 80 Days” (1956), entre otras.





CALIDAD DE AUDIO:






  • Codificación de Audio: DTS-HD Master Audio 1.0
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Inglés





La transferencia de audio es cuidada y se escucha muy bien a través del canal DTS-HD Master Audio 1.0. Los diálogos son claros, los efectos de sonido precisos y la excelente música de jazz compuesta por John Mandel es excelente, no sólo acompaña la historia sino que otorga el clima justo a las escenas. Es un acierto por parte de Twilight Time incluirla en un track separado dentro de los extras de esta edición en blu-ray.



EXTRAS:






  • Comentario de Audio: a cargo de Mike Matessino (socio del director Robert Wise)
  • Trailer Original
  • Banda Sonora del Film, compuesta por John Mandel, en track separado DTS-HD Master Audio 2.0
  • Booklet con notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo






CALIFICACION:  MUY BUENA 






  • Título: “I Want To Live!” (1958, Limited Edition)
  • Género: Drama
  • Duración:  121 minutos
  • Nro. De Discos: 1 Blu-ray
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Noviembre 16, 2016