Tuesday, July 22, 2014

"The Man From Laramie": Venganza, avaricia y tragedia familiar en un western de Anthony Mann. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Trailer
Un hombre misterioso, Will Lockhart (James Stewart), llega desde Laramie a la localidad de Coronado, en Nuevo Mexico, con el objetivo de encontrar al responsable de vender rifles a los Apaches, empleados para asesinar a su hermano. Su deseo de permanecer en la zona va a desatar un torbellino de temores, amenazas, intentos de soborno y estallidos de violencia. Lockhart terminará enfrentándose con Dave Waggoman (Alex Niccol), el hijo del potentado del lugar, Alec (Donald Crisp).

Twilight Time presenta al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray de “The Man From Laramie” (“El Hombre de Laramie”) western del año 1955 protagonizado por James Stewart con la dirección de Anthony Mann (“The Glenn Miller Story”(1954), “El Cid” (1961), “The Fall Of The Roman Empire” (1964), entre otros. En este film Mann pone de manifiesto varios elementos intrínsecos del western americano, tales como la venganza, la avaricia y la tragedia familiar, sumado a excelentes actuaciones y la incorporación del entorno geográfico en la psicología de los caracteres y en el desarrollo de la historia, gracias a la estupenda cinematografía en Cinemascope de Charles Lang, que le permite acentuar los aspectos épicos de la historia y la naturaleza del medio en interrelación con los personajes.

Basado en un guión escrito por Philip Yordan, Mann realza la violencia del western y al héroe solitario que trata de hacer justicia por mano propia. Pero además presenta una galería de personajes muy bien retratados, donde se destacan el inútil y malvado hijo del patriarca dueño del pueblo, el capataz que que sería el hijo que todo padre desearía tener y la ex-novia del patriarca, plantada en el altar y dueña de un rancho que lucha por sus derechos y continúa amando a aquel que la abandonó.

“The Man From Laramie” (“El Hombre de Laramie”) fue uno de los primeros westerns rodados en CinemaScope, el formato anamórfico que permitía una relación de pantalla de hasta 2.66, o sea, una imagen mucho más ancha que el clásico 1.37 usado hasta entonces. Muchas veces se ha dicho que este nuevo sistema era más adecuado para el western ya que resaltaba mejor a los personajes dentro de la inmensidad del paisaje. En este caso Mann, emplea con maestría el CinemaScope (en su primer film rodado en este formato) y demuestra su habilidad conformando un western casi psicológico, manejando de manera firme y casi perturbadora dos aspectos clásicos afines a los westerns:  el primero es el conflicto de intereses, en general vinculado al ejercicio del poder; el segundo es la búsqueda de justicia, no en términos universales o legales sino más bien particulares y a la americana, es decir, de venganza.

El elenco está encabezado por un colaborador frecuente del director, el gran James Stewart, que compone, como siempre, su personaje a la perfección.  Lo mismo hace Arthur Kennedy, que compone a Vic, el personaje que encarna la tragedia en sí misma, quien es presentado como amable y trabajador, una persona que se lleva bien con todo el mundo. Sin embargo, su accionar es totalmente destructivo y es la causa de todos los males.

El guionista Philip Yordan comentaba al respecto: “…He intentado recuperar la pureza de los héroes de las tragedias antiguas, las tragedias griegas y, en este sentido, me he entendido perfectamente con Anthony Mann. He querido recrear una mitología trágica, dándole gran importancia al Destino, la Soledad, la Nobleza. Un hombre llega de no se sabe dónde (de Laramie pero, repito, Will no se siente de ningún lugar), y tampoco sabemos a donde va, sólo que está desgarrado por la furia y que busca desesperadamente la paz interior. He conjugado este tipo de héroe con un personaje típicamente americano, típicamente popular también con el fin de evitar el maniqueísmo peligroso del Héroe que creyéndose infalible y poderoso, se permite juzgar a los que le rodean y de arrogarse el derecho a la vida y a la muerte…”

“The Man From Laramie” (“El Hombre de Laramie”) es un buen western, que atrapa de principio a fin, ofreciendo uno de los mejores trabajos del dúo formado por Anthony Mann y su actor fetiche, James Stewart, y que cuenta, además, con el guión de Philip Yordan, autor también de otro gran western, “Johnny Guitar” (1954), dirigido por Nicholas Ray y protagonizado por Joan Crawford. Una historia de venganzas, intereses y amores desencontrados en ese salvaje lejano oeste sin ley.


CALIDAD DE VIDEO:




  • Resolución de Video:  1080p / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 2.55:1
  • Zona: 0 (Todas)


La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es excelente resaltando la cinematografía de Charles Lang, ganador del Oscar en 1934 por “Farewell To Arms” y nominado a este premio once veces. Para esta transferencia a alta definición se utilizaron negativos que fueron escaneados en 4K. Los colores son plenos y  la calidad de detalles es impresionante comparado con otros films similares de la época. Recordemos que Charles Lang es el responsable de la cinematografía de films como “The Ghost and Mrs. Muir” (1947), “Foreign Affair” (1948), “Sabrina” (1954), “Queen Bee” (1955), “Separate tables” (1958) y “Some Like It Hot” (1959), entre otras. Por todos estos films mencionados obtuvo nominaciones al premio de la Academia de Hollywood.


CALIDAD DE AUDIO:




  • Codificación de Audio: DTS-HD Master Audio 5.1, DTS-HD Master Audio 2.0 (Banda de Sonido separada)
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Inglés SDH


La transferencia de audio es cuidada y se escucha muy bien a través del canal DTS-HD Master Audio 5.1. Los diálogos son claros y banda de sonido compuesta por George Duning (“From Here To Eternity”, “The Big Valley”),  se escucha en toda su grandeza. Twilight Time la incluye en un track separado dentro de los extras del film en esta edición en blu-ray. El universo de los sonidos del lejano oeste son reproducidos con absoluta fidelidad permitiéndonos que el viaje hacia la ficción sea totalmente creíble y reconfortante.

EXTRAS:




  • Banda Sonora de la versión extendida del film, compuesta por George Duning, en track separado, presentada en DTS-HD Master Audio 2.0 estéreo.
  • Trailer original de la película (1080p; 2:16)
  • Teaser(1080p; 0:58)
  • Booklet de ocho páginas con fotos, póster original y notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo




CALIFICACION: BUENO +  

Puedes adquirir este blu-ray en www.screenarchives.com



  • Título: “The Man From Laramie” (1955, Limited Edition)
  • Género: Western
  • Duración:  104 minutos
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Junio 10, 2014











Monday, July 21, 2014

"Elektra": Una ópera donde la muerte y la sangre son protagonistas. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Trailer
El Festival de Salzburgo celebró su 90 cumpleaños con esta representación de la ópera “Elektra”, compuesta por Richard Strauss con libreto de Hugo von Hofmannsthal, precisamente dos de los padres fundadores del Festival, a quienes se ha querido rendir homenaje con esta nueva producción, realizada en colaboración con la English National Opera, que contó con dirección escénica del alemán Nikolaus Lehnhoff, dirección musical de Daniele Gatti y un espectacular reparto compuesto por Iréne Theorin (Elektra), Eva-Maria Westbroek (Chrysothemis), Waltraud Meier (Klytämnestra), René Pape (Orestes) y Robert Gambill (Egisto).

Naxos USA presenta al mercado americano la edición en formato blu-ray de “Elektra”, peroducción presentada en el Festival de Salzburgo del 2010 y grabada en vivo. El argumento de “Electra” está basado en la tragedia griega de Electra escrita por Sófocles. La ópera posee una atmósfera de horror y abatimiento cuyo tema principal es la venganza. Clitemnestra, ayudada por su amante Egisto ha asesinado a su esposo Agamenón, pues éste había dado en sacrificio a su hija Ifigenia, y tiene miedo de la venganza de sus hijos Elektra, Crisótemis y el desaparecido Orestes. Elektra, quien encarna la sed de venganza, espera la llegada de su hermano Orestes para que vengue a su padre. Orestes, a quien todos piensan muerto, aparece y hace justicia con sus propias manos para vengar la muerte de su padre. Orestes mata a Clitemnestra y Egisto; su hermana Elektra entra en éxtasis y cae muerta frente a sus aterrorizados escoltas.

La escenografía está diseñada por Raimund Bauer y consiste en un simple patio gris rodeado por los muros inclinados del palacio con simples agujeros negros por ventanas, que contribuye a acrecentar la sensación de opresión y angustia que viven los personajes, y que remite a algunos films del expresionismo alemán de los años ‘20s. Los colores grises y negros dominan la escena y grandes y siniestros pájaros negros (simbolizan a las diosas Erinias castigadoras de los homicidas) emergen del suelo cerniéndose sobre Orestes impidiéndole escapar.

La sueca Iréne Theorin debutó en el papel principal, con una Electra llena de venganza autodestructiva y odio hacia su madre. Waltraud Meier es una Clitemnestra a la que uno le cree cada una de las palabras que canta. La soprano holandesa Eva-Maria Westbroek es imponente como Crisótemis, liberándose de sus opresiones, quieriendo tener hijos y vivir con alguien, en oposición de su hermana Electra, que quiere desentrañar el pasado. Westbroek hace gala de su enorme talla escénica y vocal, logrando, con una admirable sensibilidad interpretativa, la perfecta representación de todos los sentimientos y estados de ánimo por los que se desenvuelve un personaje. René Pape pone su potente voz al servicio de su Orestes. Con autoridad escénica y vocal, su bellísimo timbre y su perfecta dicción, se impone en su breve pero trascendental papel. Uno cree totalmente que es el hijo del rey.

El maestro Daniele Gatti, al frente de la excepcional Orquesta Filarmónica de Viena, ofrece una interpretación de la partitura de Strauss cargada de fuerza. El director italiano sabe otorgar el toque adecuado a toda esa obra sinfónica concebida por Strauss tanto en los momentos dramáticos como en los líricos, donde se destaca la emotiva intensidad del dúo de Elektra y Orestes.

"Elektra" es una obra donde la muerte y la sangre son protagonistas, aunque toda esa violencia se desarrolla fuera de escena y queda suficientemente expuesta con la fuerza de la música de Strauss y el libreto de Hofmannsthal. “Electra” es también una ópera de contrastes, donde violentos climas disonantes conviven con escenas de intenso lirismo. Y esta edición en blu-ray viene con un precio in-cre-í-ble! Sólo $9.99! No puede faltar!


CALIDAD DE VIDEO:




  • Resolución de Video: 1080i/60
  • Codificación de Video: AVC/MPEG-4
  • Aspect Ratio: 1.77:1
  • Región: 0 (todas)

La puesta en escena se aprecia en todo su esplendor de detalles gracias a una transferencia de  video óptima, que realza la cuidada iluminación diseñada por Duane Schuler, permitiendo disfrutar magníficos primeros planos que han sido evidentemente cuidados con un diseño de maquillaje de actores perfecto pensado para su filmación en alta definición y el vesturario diseñado por Andrea Schmidt-Futterer. Los colores grises predominan sobre el escenario con algunos golpes de esporádicos de color y brillo son reproducidos con excelencia en esta transferencia a blu-ray.

CALIDAD DE AUDIO:




  • Codificación de Audio : PCM 2.0 &  DTS-HD Master Audio 5.1
  • Subtítulos: Inglés, Francés, Alemán, Español e Italiano

Dos canales de audio en los que predomina por supuesto el DTS-HD Master Audio 5.1 que reproduce mucho mejor las profundidades de las voces especialmente en los diálogos como así también en la magnífica partitura ejecutada por la Orquesta Filarmónica de Viena bajo la batuta del maestro Daniele Gatti.

EXTRAS:




  • 150 minutos de los mejores momentos de aclamadas óperas, ballets, conciertos y documentales editados en alta definición en formato blu-ray. Imperdible!






CALIFICACION: MUY BUENO  

Puedes adquirir este blu-ray en www.naxos.com




  • Título: “Strauss: Elektra” (2010)
  • Género: Opera
  • Duración: 109 minutos (ópera) + 150 minutos (extras)
  • Estudio: Unitel Classica / ArtHaus Musik
  • Distribuidor: Naxos USA
  • Blu-ray SRP: $9.99
  • Fecha de Lanzamiento: Junio 24, 2014













Friday, July 18, 2014

"Resurrected" ("Resucitado"): El regreso de un soldado inglés de la Guerra de Malvinas: Héroe, desertor o síndrome post traumático? Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
“Resurrected” (“Resucitado”) cuenta la historia del soldado Philip Williams, un miembro de la guardia escocesa luchando en la Guerra de Malvinas (o Falklands para los ingleses). En medio de la batalla de Tumbledown recibe el impacto de una explosión y es dado por muerto. Siete semanas después de acabada la Guerra reaparece, vivo, amnésico, sufriendo stress-postraumático a causa de aquella batalla nocturna durante el conflicto de el Atlántico Sur. Al principio es tratado como un héroe, pero con la mediatización televisiva de su caso, algunos se preguntan si no se trata de un desertor. A partir de allí Philip sufrirá infinidades de maltratos y castigos salvajes infringidos por sus propios camaradas que consideran esto como un acto de cobardía. La sociedad europea aún ignoraba el Síntoma Post Traumático en los soldados y trata la enfermedad provocando más trastornos en la persona y convirtiendo la vida del soldado en un verdadero infierno.


Twilight Time lanza al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray de “Ressurrected”, película protagonizada  por David Thewlis (“Harry Potter”) y que en su momento (año 1989) trajo gran polémica por mostrar a la sociedad británica el lado oscuro de los héroes victoriosos y cómo esa sociedad trataba a sus veteranos de guerra. “Resurrected” es también el film con el que debutaba como director el británico Paul Greengrass, que luego se daría a conocer al gran público en el 2002 con la excelente “Bloody Sunday”, película que repasa los acontecimientos del Domingo Sangriento con un estilo casi documental que luego se convirtió en algo bastante característico en su filmografía.
Posteriormente, Greengrass realizó “The Bourne Supremacy”, secuela de “The Bourne Identity”, donde continuaba las aventuras del amnésico espía Jason Bourne. En 2006 filmó “United 93”, película en la que retoma su estilo casi documental para narrar los hechos sucedidos en el vuelo que durante los atentados del 11-S acabó estrellado en Pensilvania (tras frustrarse el ataque al Capitolio gracias a los pasajeros). Pero su mayor éxito a nivel internacional le llegó en el año 2007 con la película “El Ultimátum de Bourne”, la cual ganó tres premios Óscar. Y en el 2013 dirigió a Tom Hanks en “Captain Phillips”.

“Resurrected” está basada en hechos reales y trae nuevamente a la consideración del espectador el tema de la Guerra de las Islas Malvinas, hecho punctual que fue el manotazo de ahogado de la primer ministro inglesa Margaret Thatcher para reflotar su administración política, que venía en claro descenso. Y para la Thatcher fue un gran triunfo, ya que la Guerra reflotó no sólo su carrera sino también la economía de Gran Bretaña. Pero éste es un film que retrata no sólo los horrores de la guerra sino también las injusticias que ésta provoca y las huellas imborrables que deja en la piel y el cerebro de sus protagonistas.
“Resurrected” es un film duro y conmovedor. Mucho más aún para los que vivimos esa guerra de cerca, sin importar el bando al que uno haya pertenecido, porque en definitiva la película está por encima de eso. Es un film acerca de la injusticia: sobre la injusticia irracional de las guerras en general, sobre el maltrato de los veteranos una vez que han sido utilizados, sobre la sospecha fácil y sobre la canibalización televisiva y mediática sin importar las consecuencias. David Thewlis compone a un Philip Williams conmovedor y creíble  que lo lanzó como sólido actor cinematográfico internacional, participando luego en films como “”Seven Years In Tibet” (1995), “Kingdom Of Heaven” (2005), “Warhorse”(2011) o la saga de “Harry Potter” en el rol de Remus Lupin. “Resurrected” es un film que vale la pena ver. Atrapa y nos sumerge en la trama haciéndonos reflexionar sobre el sangriento negocio de la guerra y cómo ésta destruye vidas y mentes, pero sobre todo cómo a veces los propios pares son los verdugos más crueles. Un film que no pierde actualidad.

CALIDAD DE VIDEO:




  • Resolución de Video:  1080p
  • Codificación de Video:  AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 1.85:1

La calidad de la transferencia de imagen es muy buena, con gran claridad de detalles. La cinematografía pertenece a Ivan Strasburg, que junto a la cuidada iluminación captan a la perfección el clima dramático del film y es transmitido correctamente en esta edición en blu-ray. Los colores si bien no son radiantes poseen excelente contrastes y el balance de negros es correcto. Tanto las escenas filmadas en locaciones exteriores como las interiores reflejan minuciosamente cada uno de los elementos que las componen haciendo justicia a la alta definición que pretendemos tener en una buena edición en este formato blu-ray.

CALIDAD DE AUDIO:




  • Codificación de Audio: Dos canales: DTS HD Master Audio 2.0 & DTS HD Master Audio 2.0 (Banda de Sonido)
  • Idioma:  Inglés
  • Subtítulos: No

El canal Dolby Digital 2.0  provee buena transferencia tanto de los diálogos, de los efectos y de la música, captando los climas dramáticos del film, aunque por momentos los diálogos se encuentran desmerecidos, quizás a causa de una grabación original no relizada en perfectas circunstancias, recordemos que éste es un film de bajo presupuesto. En este tipo de film británico (y no proveniente de la BBC) es importante la provisión de subtítulos para su perfecta comprención, que en esta oportunidad Twilight no provee. La banda sonora del film está compuesta por John Keane se presenta también en track separado, como ya es costumbre de las ediciones de Twilight Time.

EXTRAS:




  • Featurette: Paul Greengrass habla sobre “Resurrected (480i; 17:46)
  • Featurette: David Thewlis habla sobre “Resurrected (480i; 15:56)
  • Banda Sonora del Film, compuesta por John Keane, en track separado, presentada en DTS-HD Master Audio 2.0 estéreo.
  • Booklet de seis páginas con fotos, póster original y notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo

   





CALIFICACION:  BUENO  

Puedes adquirir este blu-ray en www.screenarchives.com



  • Título: “Resurrected” (1989, Limited Edition)
  • Género: Drama, Bélico
  • Duración:  92 minutos
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Junio 10, 2014