Friday, March 6, 2015

"Ariodante": Una de las mejores óperas de Händel en una histórica producción de la English National Opera. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Trailer
“Ariodante” es quizás la más romántica de las óperas de Händel. Ginevra, hija del Rey de Escocia, es prometida en matrimonio a Ariodante. Polinesso, un celoso rival de Ariodante, se gana la simpatía de Dalinda, amiga de Ginevra. Con la ayuda de Dalinda, Polinesso engaña a Ariodante y le hace creer que Ginevra es su amante. El Rey, al oír la supuesta infidelidad de Ginevra la repudia mientras llegan noticias de que Ariodante se ha suicidado. Polinesso envía entonces a sus agentes a matar a Dalinda, la única que puede desvelar la trama. Pero Ariodante, que encuentra a Dalinda mientras vaga por los bosques, derrota a los asesinos y le salva la vida a la amiga de Ginevra. Polinesso, buscando ganar el favor del Monarca, se ofrece para defender el honor de Ginevra en un torneo. En el combate, cae mortalmente herido por el vengativo hermano de Ariodante, Lurcanio. Ariodante, a quien Dalinda ha contado lo realmente ocurrido aparece en ese momento y se ofrece como campeón de Ginevra. Con sus últimos alientos Polinesso confiesa sus culpas y Ginevra es perdonada por el Rey.

Naxos USA lanzó al Mercado Americano la edición en formato blu-ray de “Ariodante”, producción de la English National Opera (ENO) del año 1996 con Ann Murray interpretando el rol de Ariodante, grabada en vivo en el London Coliseum en 1996. La puesta en escena pertenece a David Alden y el maestro Ivor Bolton conduce a la English National Opera Chorus and Orchestra. El elenco está encabezado, además de Murray, por Joan Rodgers como Ginevra, Gwynne Howell como el Rey de Escocia, Christopher Robson como Polinesso, Lesley Garrett en el rol de Dalinda, Paul Nilon como Lurcanio y Mark Le Brocq como Odoardo. La escenografía y vestuario es de Ian MacNeil, el diseño de iluminación pertenece a Wolfgang Göbbel y la coreografía está firmada por Michael Keegan-Dolan.

Esta producción de “Ariodante” es bastante ecléctica, con reminiscencias medievales y de la época haendeliana, transcurriendo en un ambiente tenebroso pero no carente de encanto. El elenco es excelente, portador de estupendas voces y buenas actuaciones. Los cantantes son pieza fundamental en esta representación, y a los pocos minutos de comenzar la ópera uno ya no se da cuenta que (como suele pasar en los montajes actuales de óperas barrocas) casi todos los papeles son cubiertos por mujeres y el triángulo amoroso se desarrolla entre dos mezzos y una soprano. En este caso se nota que ha existido un esfuerzo consciente para que las tres voces consigan sonar muy individualizadas.

Ariodante fue estrenada en el Covent Garden de Londres el 8 de enero de 1735. Es una ópera seria en tres actos sobre la adaptación anónima de un libreto italiano de Antonio Salvi, titulado “Ginevra Principessa di Scozia” (1708) e inspirado por los cantos quinto y sexto de “Orlando Furioso”, de Ludovico Ariosto.  Sobre este libreto, Häendel hace una música espectacular, con una orquestación exquisitamente cuidada, atractivos números de danza y corales, y lo más fundamental, con una música vocal vinculada a cada personaje, de una gran carga afectiva y emocional. La música humaniza el argumento, refleja las pasiones, los afectos, y conmueve al espectador. De los cincuenta números musicales (la obra dura casi tres horas de duración), veintiocho son arias casi todas ellas da capo. Y entre ellas, la más sobresaliente, auténtica joya de la ópera, es “Scherza infida, goza infiel”, emotivo reproche de Ariodante a la que creía que era su ingrata Ginevra. Tal vez un aria no muy conocida por ahora, pero que constituye una de las arias más sublimes escritas para la voz humana.

Como las otras óperas serias de Händel, a pesar del éxito inicial, “Ariodante” cayó en el olvido por más de doscientos años. A partir de los años ‘70s se ha repuesto con más frecuencia, y ahora se la considera una de las mejores óperas del compositor. La presente producción de 1996 es la segunda reposición de “Ariodante” desde que la ENO la estrenó (en versión inglesa de Amanda Holden) el 28 de abril de 1993. En los últimos años, el conocimiento y con ello la valoración de las óperas de Häendel ha variado notablemente. Durante muchos años, el aficionado a la música y el público en general consideraba a este compositor como autor de oratorios y de música sinfónica. Se olvida así, que durante treinta y cinco años de sus vida, su ocupación principal había sido la de componer y dirigir óperas. El catálogo de óperas italianas de Häendel llega a los cuarenta y un títulos, algunos, obras maestras del género, injustamente postergados. Esta “Ariodante” es una de ellas, y ahora con la posibilidad de disfrutarla en alta definición, con una muy buena puesta, con una facture técnica de lujo e interpretada por cantantes exquisitos.
Clip: Ann Murray Joan Rodgers

CALIDAD DE VIDEO:





  • Resolución De Video: 1080i
  • Codificación de Video: AVC/MPEG-4
  • Aspect Ratio: 1.78:1
  • Región: 0 (Todas)

La transferencia de imagen de la presente edición en blu-ray es buena y transfiere cada fotograma con precisión y detalles, aún en las escenas más oscuras, ayudado por el diseño de iluminación de Wolfgang Göbbel. La definición, contrastes y claridad de esta presentación en alta definición en disco blu-ray permiten disfrutar los elementos de la escenografía de Barbara de Limburg Stirum, del vestuario diseñado por Ian MacNeil, y cada gesto actoral de esta producción de la English National Opera (ENO). Kriss Rusmanis es el director fílmico de esta producción. No se trata de una grabación en alta definición de origen, ya que data de 1996.


CALIDAD DE AUDIO:





  • Codificación de Audio: LPCM 2.0
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Francés, Alemán, Holandés

La ecualización de audio en el canal LPCM 2.0 Estéreo brinda una buena decodificación de las voces y de la English National Opera Orchestra que ejecuta la patitura de Handel bajo la batuta del maestro Ivor Bolton. Las voces están muy bien ecualizados. Recordemos nuevamente que ésta es una grabación casi histórica del año 1996, pore so no posee los últimos adelantos de sonido DTS y no ha sido remasterizada sino que conserva su audio original.

EXTRAS:

  • Booklet




CALIFICACION:  MUY BUENO  

Puedes adquirirlo en www.naxos.com



  • Título: “Haendel: Ariodante” (1996)
  • Género: Opera
  • Duración: 178 minutos
  • Estudio: ArtHaus Musik
  • Distribuidor: Naxos USA
  • Fecha de Lanzamiento: Febrero 15, 2015
  • Blu-ray SRP: $39.99






Monday, March 2, 2015

"Fright Night": El regreso en alta definición de la comedia de terror de culto. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Trailer
Charley Brewster (William Ragsdale) es un adolescente aficionado a las películas de terror. Una noche desde la ventana de su dormitorio ve a su nuevo vecino Jerry Dandridge (Chris Sarandon), que acaba de mudarse, que trae consigo un ataúd. Luego Charley ve a su vecino mordiendo el cuello de una chica adolescente. Charley se lo cuenta a su madre (Dorothy Fielding) pero ella no le cree, y entonces decide contarle a su amigo "Evil" Ed Thompson (Stephen Geoffreys) y a su novia Amy Peterson (Amanda Bearse), pero tampoco le creen. Jerry se da cuenta que Charley conoce su secreto (que es un vampiro) y trata de asesinarlo, pero Charley logra escapar y pide ayuda a un “mata-vampiros”, un actor de películas de terror y ahora conductor de un programa de televisión, Peter Vincent (Roddy McDowall), pero resulta que éste no es lo que Charley esperaba. El nombre de Peter Vincent resulta de la unión de dos de los más famosos actores del cine de terror: Peter Cushing y Vincent Price.

Twilight Time lanzó al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray del film de culto de terror adolescente “Fright Night” (“La Hora del Espanto” en México y Argentina, “Noche de Miedo” en España y “La Noche del Espanto” en Venezuela), dirigida por Tom Holland en 1985 (quien repetiría género y éxito con uno de los íconos más conocidos del cine de terror, “Chucky, "El Muñeco Diabólico", 1988). Uno de los puntos fuertes de este film es justamente la contínua parodia/homenaje al cine de vampiros característico de la productora inglesa Hammer y que encuentra en el personaje Peter Vincent (Roddy McDowall) su mejor encarnación, interpretando a un actor pasado de moda que sobrevive presentando un programa de TV que emite viejas películas de terror (“Noche de Miedo”) que ya nadie mira.

La década de los ‘80s es probablemente la década que peor ha envejecido artísticamente hablando. Pero los ‘80s se caracterizaron por relanzar el género de películas sobre el vampirismo que renovaron el concepto del mito vampírico, destinado ahora hacia un público más joven, sin traicionar con ello el espíritu clásico de estas criaturas sino rejuveneciéndolo hacia nuevos límites. Y “Fright Night” constituye uno de esos casos. Holland, también el autor del guión, viste su película con detalles realmente interesantes.

La figura del vampiro está acompañado por una especie de “Renfield” (como en “Drácula”), Billy (Jonathan Stark), en cuyo interior se esconde un feroz monstruo dispuesto a salir en el momento menos indicado, pero también con algunos indicios de relación gay entre ambos. El vampiro silba ‘Stranger in the Night’ de Frank Sinatra momentos previos a su primer enfrentamiento con Charley y se alimenta de manzanas entre víctima y víctima (la fruta es uno de los alimentos incluidos en la dieta de los murciélagos). El amor eterno el vampiro lo encuentra en Amy (papel a cargo de una excelente y camaleónica Amanda Bearse, que años más tarde sería internaciolamente conocida por la serie de televisión “Married with Children” y que el director retrata en principio como una inocente chica virginal pero que tras la mordedura del vampiro se presenta como una sensual y excitante criatura ávida de sexo y sangre.

Esta comedia de terror tiene además claras referencias a “Rear Window” (Alfred Hitchcock, “La Ventana Indiscreta”, 1954) con Charley espiando los movimientos de su nuevo y sospechoso vecino, y referencias a “An American Werewolf in London” (“Un Hombre Lobo Americano en Londres”, John Landis, 1981) en los excelentes trucos de maquillaje.  Pero si bien posee elementos de otros films, éstos están adecuadamente insertados en el film, constituyendo un film con su propia autonomía. Holland logra dosificar el humor y crear una atmósfera de comedia de terror adecuada.

Además, los amantes del terror “clase B” alucinarán con algunas de las escenas más escabrosas, gracias al magnífico maquillaje de Ken Díaz (“The Thing”, “Pirates Of The Caribbean”) como la del ataque en casa de Charly, los enfrentamientos entre Peter y Evil, o la batalla final en la casona del vampiro. Esta atmósfera se complementa a la perfección con la banda de sonido de Brad Fiedel (“Terminator 1 & 2”, “True Lies”) y un diseño de producción artística que mezla el modernismo clase media americana con los detalles góticos.

Chris Sarandon, compone a un vampiro entre moderno y clásico. Elegante, atractivo y sexualmente muy activo, como todo vampiro que se precie, no sólo es capaz de transformarse en murciélago, sino también en lobo o niebla, características éstas que no aparecen siempre en las películas de vampiros. Y todo ello con un marcado aire juvenil. Recordemos el año de producción del film, 1985, fue un período lleno de películas para adolescentes que poblaron sin cesar las pantallas de los cines, y entre ellas las producciones de Steven Spielberg, que marcaron en cierto modo el estilo a seguir.

Pero por otro lado, Holland tiene éxito al reescribir el género vampírico dentro de los cánones del cine más comercial. Y esa reescritura es en cuanto al contexto en el que se desarrolla la historia, en la actualidad y con personajes que parecen salidos de cualquier tonta comedia americana, para adolescentes, algo que nos es recordado continuamente cada vez que aparece el personaje apodado “Evil”. No estamos frente a una película sofisticada, ni seria, ni con grandes estrellas de cine, ni siquiera está filmada por un director reconocido. No. Es una sencilla película Clase B, con actores poco conocidos en general (excepto Roddy MacDowall, en plena decadencia de su carrera y Chris Sarandon), y la historia coquetea más con la comedia que con el terror.

Cabe destacar también la banda de sonido compuesta por Brad Fiedel (compositor habitual de James Cameron en títulos como “Terminator 1 & 2 o “True Lies”). Como dato final, la película costó unos 9 millones de dólares (bastante para el género en esa época, pero que no deja de ser una película de bajo presupuesto) y recaudó unos 24 millones sólo en la taquilla americana. En 1985 fue la segunda película de terror más vista del año, sólo superada por “Pesadilla en Elm Street 2: La Venganza de Freddy”.

“Fright Night” es una comedia simple, divertida, típica del género de terror destinado a los adolescentes pero que también disfrutan a pleno aquellos que lo fueron alguna vez. Un clásico de comedia de terror Clase B que divierte y entretiene, sobre todo luego de los primeros veinte minutos, donde la acción es non-stop. Es una película perfecta para olvidarse de los problemas, tomar un cubo de pop-corn y divertirse a pleno, sin segundas intenciones. La mala noticia es que esta edición limitada de 3.000 copias en formato blu-ray ya está sold-out, totalmente vendida, lo que era previsible dado su categoría “de culto”. No obstante eso, puede conseguirse en reventas en Amazon, claro, por casi 10 veces su valor original. Por eso recomendamos continuamente estar atentos a los lanzamientos de Twilight Time y su vendedor exclusivo y a precio regular, Screen Archives Entertainment.


CALIDAD DE VIDEO:




  • Resolución de Video:  1080p / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 2.40:1

La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es buena. Conserva una cantidad considerable de la textura original del celuloide (granosidad). Respeta los colores ochentosos del film y que permite disfrutar de cada pequeño detalle, aunque la imagen no posee la suficiente agudeza a la que estamos acostumbrados. Esto puede deberse al hecho de que es un film de bajo presupuesto como también a determinados filtros utilizados para la filmación de los numerosos efectos especiales, maquillaje y prótesis. No obstante, es la major calidad que puede conseguirse en el mercado de este film, por lejos.

CALIDAD DE AUDIO:




  • Codificación de Audio: English DTS-HD Master Audio 5.1
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Inglés SDH

La transferencia de audio es cuidada y ha sido remasterizada a un canal DTS-HD Master Audio 5.1. Se escucha muy bien, es sólida tanto los diálogos como la música y efectos especiales de sonido. La música compuesta por Brad Fiedel se disfruta perfectamente también por separado en el canal DTS-HD Master Audio 2.0 que, como siempre, Twilight Time nos ofrece en sus ediciones en disco blu-ray.

EXTRAS:




  • Trailer #1 (HD; 1:23)
  • Trailer #2 (HD; 1:29)
  • Banda Sonora del Film, compuesta por Brad Fiedel, en track separado, presentada en DTS-HD Master Audio 2.0 estéreo.
  • Booklet de seis páginas con fotos y notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo





CALIFICACION: BUENO  

Puedes adquirir este blu-ray en www.screenarchives.com


  • Título: “Fright Night” (1985, Limited Edition, Sold-Out)
  • Género: Comedia de Terror
  • Duración: 106 minutos
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Enero 20, 2015




Friday, February 27, 2015

"Breaking Away": El fin de la adolescencia y la obsesión por el ciclismo. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Trailer
“Breaking Away” ganó el 1979 Premio Oscar de la Academia de Hollywood al Mejor Guión Original y recibió nominaciones en otras cuatro categorías (incluyendo Mejor Película ). También ganó el 1979 Premio Globo de Oro a la Mejor Película (Comedia o Musical), y recibió también nominaciones en otras tres categorías. Dave, un joven estudiante universitario cuya pasión es el ciclismo, descubre casualmente su ascendencia italiana. A partir de ese momento, se siente completamente latino y trata de imitar el comportamiento de su ascendencia. Dave conoce a una chica y la enamora haciéndole creer que vino de Italia para estudiar en los Estados Unidos. Animado por sus amigos, decide inscribirse en una importante competición ciclista, en la que también participa una delegación italiana.

Twilight Time lanza al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray del film “Breaking Away” (conocida en mercados hispanoparlantes como “El Relevo”). La película fue escrita por Steve Tesich (un ex alumno de la Universidad de Indiana ) y dirigida por Peter Yates . Fue filmada en Bloomington y en el campus de la universidad. Curiosamente, el film obtuvo un éxito muy superior a lo esperado.  Su base argumental, los cuatro adolescentes indecisos ante el futuro pero obsesionados en la práctica del ciclismo llegó a inspirar incluso una serie televisiva. Esta mezcla de crónica costumbrista y apología voluntarista es narrada con notable sentido de la observación, aunque el conjunto no supera demasiado lo convencional.

“Breaking Away” es un ejemplo de la capacidad de Peter Yates para intuir un buen guión y potenciarlo con un estilo vigoroso y su notable dirección de actores. En principio, el film es una típica historia americana de fin de la adolescencia, asunción de responsabilidades y sueños destruídos que consigue superar la mayoría de los lugares comunes de este tipo de cine gracias a la manera con la que están abordados. Narrando la historia con sinceridad y franqueza logra que se sostengan incluso momentos tan discutibles como su parcialmente final triunfalista, en el cual los perdedores, al menos por esta vez, ganan.

El elenco está conformado por un cuarteto de jóvenes actores (en aquella época, claro): Dennis Quaid, que encarna al atlético Mike, el líder natural, estrella deportiva en el instituto y ahora desorientado y furioso porque se da cuenta de sus escasas posibilidades futuras; Moocher, dispuesto a aportarle al casamiento, orgulloso y reservado pese a su aspecto desafiante, está a cargo del excelente Jackie Earle Haley; Daniel Stern da vida a Cyril, de desgarbado aspecto, ojos saltones y torpeza natural. Dave, el ciclista que sueña con ser italiano y que se escuda en la fantasía para no reconocer su realidad  está a cargo de Dennis Christopher, quizás el mayor acierto de reparto, un actor sin huecos cuya ingenuidad capta a la perfección el personaje protagónico.

El director Peter Yates se formó en televisión participando en series tan famosas como “El Santo”. El éxito de su película “Robbery” (1967) le llevó a Estados Unidos a dirigir la mítica “Bullit” (1968), film protagonizado por Steve McQueen y que posee la que está considerada como una de las mejores persecuciones que se han filmado en la historia del cine. Aunque su nombre nunca sonó lo suficiente, sus films fueron casi siempre éxitos, algunos más que otros. En los años ‘80s dirigió films como “Krull”, “Suspect” (1987) y “An Innocent Man” (1989). En 1999 dejó de hacer cine volviendo a la televisión. Fue nominado 4 veces al Oscar,  como director y productor por “Breaking Away”, (1979) y otras dos por “The Dresser” (1983).

“Breaking Away” posee un encanto especial, una especie de tono dulce de film de verano y credibilidad apuntalada por un guión excelente y de cierto contenido autobiográfico, escrito por Steve Tesich. Yates apuntala el discurso agridulce de fondo realizando un balance entre la alegría de las pequeñas victorias frente a la certeza de la derrota, pero todo ello enmarcado no en un film discursivo sino descriptivo, dotado de un gran sentido de la observación.

“Breaking Away” está en el puesto octavo en la lista de las 100 películas más inspiradoras de Estados Unidos elaborado por el American Film Institute (AFI) en 2006. En junio de 2008, el AFI anunció sus "Ten Top Ten" (los mejores diez películas de determinados géneros: después de sondear más de 1.500 personas de la comunidad creativa,  “Breaking Away” fue reconocida como la octava mejor película en el género de los deportes.


CALIDAD DE VIDEO:




  • Resolución de Video:  1080p / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 1.85:1

La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es muy buena, conservando la textura original del celuloide pero resaltando excelentemente la imagen. La cinematografía de Matthew F. Leonetti luce estupenda, con profusidad de detalles y brindando una excelente paleta de colores. Los colores y el balance de negros son plenos. Philip H. Lathrop es el responsable de la cinematografía de films como “Rush Hours 2” (2001), “2 Fast 2 Furius” (2003) y “Down Of The Dead” (2004), “What Happens In Vegas” (2008), entre otros.

CALIDAD DE AUDIO:




  • Codificación de Audio: English DTS-HD Master Audio 1.0
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Inglés SDH

La transferencia de audio es muy buena y ha sido remasterizada a un canal DTS-HD Master Audio 1.0 Mono. Se escucha muy bien, es sólida tanto los diálogos como la música y efectos especiales de sonido. La música en este film está compuesta por una serie de composiciones de música clásica y arias de ópera, adaptadas por Patrick Williams.


EXTRAS:




  • Comentario de Audio: a cargo del actor Dennis Christopher, Nick Redman y la historiadora fílmica Julie Kirgo.
  • “Dennis Christopher’s Fellini Story”: comentario de audio acerca de la experiencia del actor en la filmación del film de Fecerico Fellini “Roma”(12:53; SD)
  • Banda Sonora del Film, presentada en DTS-HD Master Audio 2.0 estéreo.
  • Teaser Trailers: dos (2) (cada uno 0:32, SD)
  • Theatrical Trailer (2:57, SD)
  • TV & Radio Spots (480i; 5:10)
  • Trailer Original (480p; 2:12)
  • Trailer MGM 90th Anniversary (1080p; 2:06)
  • Booklet de seis páginas con fotos y notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo





CALIFICACION: BUENO  

Puedes adquirir este blu-ray en www.screenarchives.com



  • Título: “Breaking Away” (1979, Limited Edition)
  • Género: Drama
  • Duración: 101 minutos
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Enero 20, 2015