Wednesday, August 26, 2015

“A Midsummer Night's Sex Comedy” (Comedia Sexual de una Noche de Verano"). Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Trailer
“A Midsummer Night's Sex Comedy” es un film que cuenta una historia ambientada  a principios del siglo XX sobre un grupo de personas que pasarán un fin de semana en una casa de campo: un profesor casi anciano (Mel Ferrer) que está a punto de casarse con una joven con un pasado bastante liberal (Mia Farrow); la frígida prima de éste (Mary Steenburgen) , casada con un broker, inventor en sus ratos libres (Woody Allen); el mejor amigo de éste, un médico (Tony Roberts) y su su conquista de último momento(Julie Hagerty), tras ser plantado por su amante, una mujer casada. Todo indica que va a ser un fin de semana tranquilo y agradable. Pero insospechadas pasiones (viejas y nuevas) aflorarán y pondrán en peligro los lazos sentimentales de las parejas que, antes de ese fin de semana, parecían firmes. 

Twilight Time lanza al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray de “A Midsummer Night's Sex Comedy” (“Comedia Sexual de una Noche de Verano”), film dirigido por Woody Allen del año 1982. Allen estaba en proceso de producción de su film “Zelig” (había entregado el guión de este film a los productores para que realizaran el presupuesto), y se encontró con dos semanas de tiempo libre. Invirtió este tiempo en escribir el guión de “A Midsummer Night's Sex Comedy”, un film sencillo, con pocos actores y sin más locaciones que una casa de campo y sus alrededores. En teoría, decidió rodar ambas películas simultáneamente para soportar el largo proceso de que involucraba "Zelig". Pero había algo más: se sospecha que quiso impresionar a Mia Farrow, (había comenzado el flirteo y romance con ella) filmando dos largometrajes a la vez (algo que Allen no volvería a hacer jamás), tratando de pasar más tiempo con ella. “Zelig “y “A Midsummer Night's Sex Comedy” fueron las primeras películas de Woody Allen en las que apareció Mia Farrow. Para cumplir con los requerimientos de producción de ambos films filmaban escenas para uno por la mañana y escenas para el otro por la tarde.

El guión de “A Midsummer Night's Sex Comedy” es del propio Allen y está basado en la película de Ingmar Bergman “Smiles Of A Summer Night” (“Sonrisas de una Noche de Verano”). Pero también es clarísima la inspiración en la obra teatral de Shakespeare "Sueño de Una Noche de Verano": los duendes del bosque, los enredos amorosos entre parejas..., son una clara copia (u homenaje, como se suele decir ahora) de la obra shakesperiana.

El film contiene los consabidos diálogos agudos que son marca registrada del director y alguna que otra situación surrealista junto a sus típicas reflexiones sobre la vida y la muerte, el amor irracional y la supuesta racionalidad del hombre. La película está  rodada casi en un único escenario, con un presupuesto muy mínimo que demuestra que es posible hacer films de bajo presupuesto en la industria americana. Incluso se atreve a tener un par de momentos interesantes desde el punto de vista de la dirección, otorgándole buen ritmo a situaciones que desde el guión aparecen como bastante lentas.

El elenco de actores realiza una labor coral sólida. Woody Allen es… bueno, Woody Allen, en su típico papel de inseguro con mucho cuestionamiento intelectual. Mary Steenburgen representa con soltura a esta mujer que ve que su matrimonio se va a pique. Mia Farrow está correcta como la joven que busca más la estabilidad social y económica que el amor, aunque con una actuación que repetirá en incontables películas de Allen (recordemos que Mia Farrow participó en trece films de Woody Allen). Tony Roberts está también muy bien como el enamoradizo e inestable mejor amigo de Woody Allen. Pero quienes sobresalen del resto son, por un lado Mel Ferrer como el profesor resabiado y pomposo y Julie Hagerty como la enfermera que todo el mundo cree que es tonta pero que dista mucho de serlo.

El film posee una banda de sonido que utiliza primordialmente composiciones de música clásica escritas por Felix Mendelssohn. La música de este compositor fue también utilizada previamente en la versión fílmica de Max Reinhardt de “A Midsummer Night’s Dream” (“Sueño de una Noche de Verano”), de William Shakespeare, del año 1935. Como siempre, aunque no sea ésta película una de sus obras maestras, el director-actor Woody Allen cuida en este filme del diálogo, de la economía de su narración y de los actores. “A Midsummer Night's Sex Comedy  no es su mejor película, pero es divertida, con un enfoque distendido y muy libre sobre las relaciones de pareja, con algunos de los diálogos que siempre esperamos de este director y, por si fuera poco, con la música de Mendelssohn sumado a una ambientación no menos fascinante. Sin duda, no defrauda y en el plano técnico está muy lograda.

CALIDAD DE VIDEO:




  • Resolución de Video:  1080p
  • Codificación de Video:  AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 1.85:1

La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es muy buena, con buen balance de colores y negros. Se observa la granosidad original del celuloide y reproduce con fidelidad y exactitud la perfecta cinematografía de Gordon Willis. Willis es el responsable de la cinematografía de films como “Klute” (1971), “El Padrino I” (1972), “El Padrino II” (1974), “Annie Hall” (1977), “Manhattan” (1979), “La Rosa Púrpura del Cairo” (1985) y “El Padrino III” (1990), entre otras. La  transferencia de esta edición en blu-ray permite disfrutar de cada pequeño detalle tanto de los interiores, escenografía y vestuario como así también las locaciones.

CALIDAD DE AUDIO:




  • Codificación de Audio: DTS-HD Master Audio 1.0 (Mono)
  • Idioma:  Inglés
  • Subtítulos: Inglés

El canal DTS-HD Master Audio 1.0 (Mono) provee impecable transferencia tanto de los diálogos como de la música, que juega importante rol en el film. La transferencia de audio logra captar muy bien los climas dramáticos del film, brindando los tonos perfectos de los diálogos así como también captando la “profundidad” de los silencios o los sonidos naturales de las locaciones exteriores.

EXTRAS:




  • Banda de Sonido y efectos del film en track separado, en canal DTS-HD Master Audio 2.0.
  • Trailer (1:19, HD)
  • MGM 90th Anniversary Trailer (2:06, HD)
  • Booklet: de seis páginas con fotos, poster del film y ensayo a cargo de la historiadora cinematográfica Julie Kirgo.





CALIFICACION: BUENO  

Puedes adquirir este blu-ray en www.twilighttimemovies.com


  • Título:  “A Midsummer Night's Sex Comedy” (1982)
  • Género:  Drama
  • Duración:  88 minutos
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Blu-ray SRP:  $29.95
  • Fecha de Lanzamiento:  Agosto 11, 2015








Thursday, August 13, 2015

"A Month In The Country": Drama de postguerra en la campiña británica. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Clip
En 1920, dos combatientes de la I Guerra Mundial regresan a Oxgodby, un pueblecito en plena campiña inglesa, para intentar curar sus heridas de guerra entre la naturaleza. Allí, Tom Birkin, uno de los dos, tendrá el encargo de restaurar un mural de la parroquia en contra de la opinión del cura de la zona y de los vecinos del pueblo. Por su parte, el otro, James Moon, tendrá la misión de encontrar la tumba de un antepasado de la patrona de la iglesia, que luchó en las Cruzadas. Ambos se sentirán realmente unidos por el sufrimiento que experimentaron durante el conflicto bélico y por el actual estado de búsqueda de sentido a sus vidas. El amor entrará en juego en la película desde el momento en que Birkin se siente irrefrenablemente atraído por la mujer del pastor, cuyo sentimiento será correspondido pero anulado por ambos. La relación con Dios, la muerte y el arte son temas sobre los que también transitan los protagonistas durante el film.

Twilight Time lanzó al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray del film del año 1987 “A Month In The Country” (“Un Mes En El Campo”) un drama costumbrista sobre dos veteranos de la Gran Guerra que intentan curar sus heridas espirituales y morales en un paisaje idílico, la campiña inglesa. A lo largo de su relación amistosa se descubrirán como seres humanos, compartirán algún que otro secreto inconfesable y se sentirán hermanados por su sufrimiento en la contienda bélica y por la búsqueda desesperada por encontrar un sentido para sus vidas después de la guerra.

El film está dirigido por el irlandés Pat O’Connor, siendo éste su segundo film. Había debutado como director con su ópera prima “Cal” (1984), que tuvo una excelente acogida en festivales internacionales de cine. Es también el responsable de films como “Dancing At Lughnasa” (1998), “Inventing The Abbots” (1997), “Circle Of Friends” (1995) y “Sweet November” (2001), entre otros. En “A Month In The Country” O’Connor realiza un trabajo cuidadoso, meticuloso, dotando al film de un ritmo lento, que provoca casi un efecto relajante tanto en los protagonistas como en el espectador. La película nos presenta el conflicto humano y existencial de un joven inglés que regresa de la Primera Guerra Mundial, llegando a un pequeño pueblo de la campiña británica con el objeto de restaurar un antiguo fresco de una iglesia. Allí conocerá a un arqueólogo, desertor del combate, que busca una antigua basílica sajona al tiempo que una vieja tumba. Nos vemos así transplantados a la atmósfera rural inglesa de entreguerras, pero especialmente a su cultura eclesiástica.

Los sermones asfixiantes del reverendo Keach y su fascinación por su encantadora esposa se suman a esa especie de fanatismo eclesiástico donde el herrero y el jefe de estación predican sobre los horrores del Infierno en medio de una congregación en la que domina la hipocresía social. Las pesadillas del restaurador en el campanario donde duerme se alternan con el éxtasis místico que siente al contemplar la vieja pintura de la iglesia que restaura, que representa un Cristo reinante. Mientras tanto, su amigo arqueólogo repite con insistencia frases del Apocalipsis sobre la segunda venida del Señor en gloria y majestad.

El film está protagonizado por Colin Firth, Keneth Branagh, Jim Carter y Natasha Richardson junto a un elenco británico sólido que brinda actuaciones impecables. Aunque éste fue el tercer largometraje para Colin Firth, constituyó su primer protagónico. En el caso de Kenneth Branagh, fue su primer trabajo en el cine y fue el segundo rol cinematográfico de Natasha Richardson. Dado su limitado presupuesto, el film se filmó en 28 días, durante los cuales Kenneth Branagh sólo pudo filmar catorce, ya que actuaba en teatro en Londres todas las noches.

“A Month In The Country” se presentó en la sección “Un Certain Regard” en el Cannes Film Festival del año 1987. Estuvo olvidada y perdida desde el año de su estreno en 1987, y no fue sino hasta el año 2004, que gracias a un fan de la película, se encontró y recuperó una copia del film en 35mm. “A Month In The Country” posee una cuidada fotografía a cargo de Kenneth McMillan, una estética cuidada y ese exquisito toque refinado tan “british” para las historias de época. Pero a su vez este film es mucho más que todo esto. Es una película de silencios y miradas. Silencios incómodos y miradas profundas. Reflexiones. Es una película sobre experiencias traumáticas y heridas imborrables. Un perfecto retrato de una época. Un film dramático aunque no opresivo que ha sido rescatado de la oscuridad y editado ahora en alta definición para disfrutarlo plenamente, tal como fue concebido.


CALIDAD DE VIDEO:




  • Resolución de Video:  1080p / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 1.78:1
  • Zona: 0 (Todas)

La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es buena. Su remasterizado a eliminado impurezas o rayas propias de este tipo de material, aunque conserva la granosidad típica del celuloide y le da además un look suave, casi lavado. La cinematografía  de Kenneth McMillan es impecable en su retrato de la vida pueblerina en la campiña inglesa a principios del siglo XX. McMillan es el responsible de la cinematografía de films como “Henry V” (1989), “King Ralph” (1991), “Rush” (1991) y “Of Mice And Men” (1992).

CALIDAD DE AUDIO:




  • Codificación de Audio: DTS-HD Master Audio Mono
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Inglés

La transferencia de audio es cuidada y se escucha muy bien a través del canal DTS-HD Master Audio 1.0. Los diálogos son claros y la música compuesta por Howard Blake no sólo acompaña la historia sino que otorga los climas necesarios a las escenas. Ha sido un acierto por parte de Twilight Time incluirla en un track separado dentro de los extras de esta edición en blu-ray. Howard Blake ha compuesto las bandas sonoras de films como “The Duellists” (1977), “Flash Gordon (1980), “Amityville 3D” (1983) y “My Life So Far” (2000), entre otros. 

EXTRAS:





  • Comentario de Audio: a cargo de Julie Kirgo y Nick Redman (Twilight Time) en los que se discuten los aspectos históricos del film, además de datos sobre la producción y el elenco.
  • Trailer (1080p; 2:05)
  • Banda Sonora del Film, compuesta por Georges Delerue, en track separado, DTS-HD Master Audio 2.0
  • Booklet con notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo



CALIFICACION: BUENO +  

Puedes adquirir este blu-ray en www.twilighttimemovies.com



  • Título: “A Month In The Country” (1987, Limited Edition)
  • Género: Drama
  • Duración:  96 minutos
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Julio 14, 2015





Monday, August 10, 2015

"The Best Of Everything" ("Lo Mejor de Todo"). La lucha laboral femenina en los años '50s. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Trailer

Tres mujeres trabajan en una importante agencia de publicidad. Intentan hacer frente a diversos avatares de la vida, al tiempo que sobrellevan el despotismo con el que son tratadas por Amanda Farrow, una mujer madura amargada que dirige la empresa. Uno de los últimos trabajos del director Jean Negulesco (“How To marry A Millonaire”, de 1953; “Titanic”, de 1953), que adapta una novela de Rona Jaffe. El reparto está compuesto por grandes actores, como Louis Jourdan, Hope Lange y Joan Crawford.

La acción transcurre en una editorial de Manhattan, focalizándose en la labor, éxitos y problemas experimentados por tres mujeres que trabajan allí como secretarias. Caroline Bender (Hope Lange), sólo planea estar en la empresa hasta que puede casarse con su novio, que vive en otra parte del país (Brett Halsey), pero las circunstancias harán que que, en lugar de eso, encuentre una meteórica y ascendente carrera en la empresa. Abril Morrison (Diane Baker) es la ingenua pueblerina, recién llegada a la gran ciudad y que es acosada tanto por un editor lujurioso (Brian Aherne) y  un playboy de poca monta (Robert Evans). Y Gregg Adams (Suzy Parker) sólo trabaja en la firma por el salario, prefiriendo poner toda su energía en las audiciones como actríz de las que está convencida, la conducirán a la fama y la fortuna. Desilusión, desesperación e incluso la muerte son parte de la vida de estas mujeres en sus vidas privadas. Sus trabajos en la editorial les sumarán acoso sexual, horas extras y una jefa dura e insoportable, Amanda Farrow (Joan Crawford).

Twilight Time lanzó al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray de “The Best Of Everything”, un film del año 1959 que obtuvo nominaciones al Oscar a la Mejor Canción Original (la melodía título, interpretada por Johnny Mathis) y Mejor Diseño de Vestuario en Color.

La novela en la que se basa el film salió publicada en 1958 y fue un extraordinario éxito. Su secreto radicaba en que su autora entrevistó a miles de chicas para contrastar que sus experiencias laborales eran muy parecidas. Con tan sólo veintisiete años, Rona Jaffe escribió esta novela en poco más de cinco meses. Por primera vez se ponía al descubierto los abusos que sufrían miles de mujeres que trabajaban en grandes empresas como secretarias. Los guionistas de la serie televisiva “Mad Men” han confesado que se inspiraron en este libro.

“The Best Of Everything” comienza al estilo de la alta comedia de los años ‘50s para ir introduciéndose poco a poco dentro de los senderos de un drama de carácter moralista.  La puesta en escena es bastante estática pero posee algunos momentos de agilidad. El film apuesta a un lenguaje de mayor franqueza sexual (que en el fondo tenía que ver con el deseo en aquellos años de recuperar el público de edades juveniles), recurriendo a un elenco de jóvenes actores, aminorando el riesgo con la inclusión de actores como Joan Crawford. También era un intento de introducir en su argumento “temas fuertes”, llevando con ello al público (sobre todo femenino) a los cines, que luchaban intensamente por competir con la fuerza de la televisión.

“The Best Of Everything”, como muchas de las películas de los años ‘50s trata de mostrar las posibilidades y la fuerza de los elementos del melodrama de aquellos años, concluyendo en un producto conservador, complaciente y moralista, que culmina con un canto cándido a la pretendida pureza del amor (canción romántica incluida). Todo esto bajo una sofisticada estética filmada en glorioso Cinemascope por William C. Mellor (quién ganaría un Oscar ese mismo del año “El Diario de Ana Frank”, un film en blanco y negro en lugar de los colores vivos de de esta producción). Pero por sobre todas las cosas, “The Best Of Everything” nos trae a Joan Crawford en quizás su mejor rol de esa década. Y cada vez que Ms. Crawford aparece en pantalla el mundo desaparece.

Podríamos decir que “The Best Of Everything” es un melodrama costumbrista, fiel reflejo no sólo de la época que plasma su argumento sino también de un tipo de cine que tenía sus días contados.

CALIDAD DE VIDEO:




  • Resolución de Video:  1080p / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 2.35:1

La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es muy Buena, con colores que lucen increíbles gracias al Cinemascope, respetando la paleta original elegida por los tres directores de arte y el responsable de la cinematografía, William C. Mellor, ganador de dos Oscars y responsable de films como “The Diary Of Anne Frank” (1959), “A Place In The Sun” (1951), “Giant” (1956) y “The Greatest Story Ever Told” (1965), entre otros. Conserva la granosidad original del celuloide y no posee ningún tipo de anomalía, rayas o manchas en la imagen.


CALIDAD DE AUDIO:




  • Codificación de Audio: English DTS-HD Master 5.1
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Inglés SDH

La transferencia de audio es cuidada pero bastante lineal en su canal DTS-HD 5.1. Los diálogos son claros y la música compuesta por Alfred Newman se escucha perfectamente ecualizada sin competir con el resto de los sonidos ambientales y diálogos. Newman es uno de los compositores más célebres de Hollywood llegando a estar nominado cuatro veces al Oscar el mismo año, ganador de nueve estatuillas y ha sido nominado 45 veces. Algunos de sus bandas sonoras ganadoras son “The King And I”, de 1957,  “Camelot”, de 1967, “Call Me Madam”, de 1953, entre otras. Twilight Time ha incluído, como siempre, la banda de sonido en un track separado, DTS-HD Master Audio 2.0, dentro de los extras de esta edición en blu-ray.

EXTRAS:




  • Comentario de Audio: a cargo de la autora de la novela Rona Jaffe y la historiadora cinematográfica Sylvia Stoddard.
  • Fox Movietone Newsreel: cubriendo el estreno del film (480i; 1:09)
  • Banda Sonora del Film, compuesta por Alfred Newman, en track separado, presentada en DTS-HD Master Audio 2.0
  • Trailer original de la película. (480i; 2:53)
  • Booklet con fotos, póster original y notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo



CALIFICACION: BUENO  

Puedes adquirir este blu-ray en www.twilighttimemovies.com

  • Título: “The Best Of Everything” (1959, Limited Edition)
  • Género: Drama / Romance
  • Duración: 121 minutos
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Julio 14, 2015