Monday, July 16, 2018

"Il Vologeso" ("Berenice, Reina de Armenia"): En escena por primera vez en casi 250 años. Estreno mundial en blu-ray. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Trailer
Naxos USA lanzó al mercado americano la edición en formato blu-ray de la ópera “Il Vologeso” ("Berenice, Reina de Armenia"), compuesta por Niccolò Jommelli, producción grabada en vivo en la Staatsoper, Stuttgart, entre los días 9 y 30 de Mayo del 2015. Está dirigida por Jossi Wieler y Sergio Morabito, Anna Viebrock es la responsable del diseño de sets y vestuario y Reinhard Traub del diseño de luces. El maestro Gabriele Ferro conduce la Stuttgart State Orchestra y Alan Hamilton es solista en el pianoforte. Está protagonizada por Sebastian Kohlhepp (Lucio Vero), Sophie Marilley (Vologeso), Ana Durlovski (Berenice), Helene Schneiderman (Lucilla), Catriona Smith (Flavio), Igor Durlovski (Aniceto) y Thembinkosi Mgetyengana y Thomas Elvin (sirvientes del Emperador).

Esta producción aclamada por la crítica se considera su primera presentación en escena durante más de dos siglos, y los exitosos directores de ópera Jossi Wieler y Sergio Morabito han revivido en la actualidad una joya del Barroco con una puesta en escena emocionante. Niccolò Jommelli fue una superestrella innovadora entre los compositores de su época y ahora es reconocido como un precursor del nuevo gusto clásico vienés en la música. Con su intensa historia de amor, vida y muerte, “Il Vologeso” establece uno de los libretos más poderosos escritos para esta etapa de la ópera europea.

En su campaña contra los parthians, Lucio Vero, co-gobernante del emperador romano Marco Aurelio, se enamoró de Berenice, reina de Armenia. Ella es la novia de Vologeso, su enemigo presuntamente muerto. Pero Vologeso vive. Y también Lucila, la hija del emperador, quien no está dispuesta a abandonar su reclamo de la mano de su prometido Lucio Vero.

Musicalmente, la interpretación de la Stuttgart State Orchestra es excelente. Gabriele Ferro la dirige con fino sentido desde el punto de vista estilístico. El director de Sicilia explora instrumentos y voces con refinada elegancia de fraseo y acompañado por un canto de impecable equilibrio y respiración. Se destacan las actuaciones de Sebastian Kohlhepp y Ana Durlovski. El tenor austríaco interpreta a Lucio Vero con una excelente eficacia en la declamación y una voz muy bien proyectada y segura. Ana Durlovski una vez más confirma que es uno de los miembros más prominentes de la compañía. Como Berenice, la soprano macedonia muestra una hermosa riqueza de fraseo, especialmente en el segundo y tercer acto.

La mezzosoprano suiza Sophie Marilley es convincente como Vologeso, aunque su voz suena a veces un poco dura. Muy buenas también Helene Schneiderman y Catriona Smith, dos veteranas de la companía de Stuttgart. A partir de una estructura clásica concebida por Anna Viebrock, el set está concebido con elementos escénicos que evocan la pintura de Tintoretto. La dirección de Jossi Wieler y Sergio Morabito construye un espectáculo elegante y lógico, muy agradable en términos de actuación y con una escenografía refinada, que está en perfecta armonía con las atmósferas evocadas por la partitura. La presente producción de la ópera “Il Vologeso” (“Berenice, Reina de Armenia”) de Niccolò Jommellis es una estupenda oportunidad para ver esta ópera en escena, ya que se produce por primera vez en casi 250 años. Un estreno mundial en formato blu-ray.

CALIDAD DE VIDEO:






  • Resolución de Video:   1080i/60
  • Codificación de Video:   MPEG-4 / AVC
  • Aspect Ratio:  1.77:1
  • Región: 0 (Todas)



CALIDAD DE AUDIO:





  • Codificación de Audio: Dos Canales: PCM 2.0 Estéreo &  DTS-HD Master 5.1
  • Idioma: Italiano
  • Subtítulos:  Inglés, Francés, Italiano, Alemán, Japonés & Coreano


EXTRAS:



  • No



CALIFICACION: MUY BUENO 

Puedes adquirir este blu-ray en


-->


  • Título: “Jommelli: Il Vologeso” (2015)
  • Género: Opera
  • Duración: 183 minutos
  • Estudio:  Naxos & Unitel Classical
  • Distribuidor: Naxos USA
  • Nro. de discos: 1 BD-50
  • Fecha de Lanzamiento: Mayo 11, 2018


Friday, July 13, 2018

"My Sister Eileen": Un musical olvidado de los años '50s. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Las hermanas Sherwood llegan a Nueva York para probar fortuna. Su situación financiera es baja, por lo que la mejor residencia que pueden proporcionarse es un pequeño apartamento en el Village.Mientras que Eileen quiere ser actriz, Ruth, que es escritora, confía en encontrar un editor que crea en su talento. Elena es linda y tiene mucho éxito con los hombres. Tiene dos admiradores: el empleado de una cafetería y un periodista. Ambos rivalizan por conseguir su amor. En cambio, Ruth, que no se condidera nada atractiva, cree que acabará siendo una solterona. Para abrirse camino, Ruth provoca un divertido enredo al hacerse pasar por su hermana.
Twilight Time lanzó al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray de “My Sister Eileen”, film del año 1955 dirigido por Richard Quine, con guión de Blake Edwards y el propio Quine. Está protagonizado por Betty Garrett, Janet Leigh, Jack Lemmon, Bob Fosse, Kurt Kasznar, Dick York, Horace McMahon y Tommy Rall. La película es la versión musical de un popular relato de Ruth McKinney que ya fuera llevado al cine con el mismo título por Alexander Hall en 1942. En su composición se antepuso la parte musical a los elementos de comedia inherentes a la historia. Es un film en el que se destaca la coreografía del gran Bob Fosse y las canciones de Jule Styne y Leo Robin. En los años ‘60s, se volvería sobre las dos películas y se creó una serie.
Jean-Luc Godard la eligió a “My Sister Eileen” entre sus diez películas favoritas en la lista que publicó Cahiers du cinema en 1956. Para los amantes de este tipo de cine esta película tiene algunas curiosidades, por ejemplo, es una de las pocas películas que hizo Bob Fosse como actor antes de pasar a la dirección. Las coreografías son suyas y ya se advierte el peculiar estilo que apreciaríamos años posteriores en “Cabaret” o “Chicago”. Queda para la posteridad el número que interpreta junto al otro actor-bailarín, Tommy Rall.
Richard Quine es un cineasta de mil caras distintas. Productor, guionista, director y también, en su niñez, actor (en títulos como “Jane Eyre”, de 1934), reúne una carrera irregular pero muy interesante. Su mejor época tras la cámara tuvo lugar en los cincuenta, con títulos como la fenomenal cinta negra “Pushover”(1954), con Fred MacMurray y Kim Novak, las entretenidas comedias, “Bell, Book and Candle” (1958), de nuevo con Novak, Lemmon y James Stewart, o “It Happened to Jane” (1959), con Jack Lemmon y Doris Day, y el musical que hoy nos ocupa “My Sister Eileen” (1955). En los años sesenta dirigió títulos como “Paris When It Sizzles” (1964), con Audrey Hepburn, William Holden y Tony Curtis, “Sex and the Single Girl” (1964), con Henry Fonda, de nuevo Curtis, Natalie Wood y Lauren Bacall, o “How to Murder Your Wife” (1965), otra vez con Lemmon junto a Virna Lisi, aunque sus películas más recordadas de aquella década son “The World of Suzie Wong” (1960), con el protagonismo de William Holden y Nancy Kwan y, sobre todo, la excelente “Strangers When We Meet” (1960), con Kirk Douglas y Kim Novak en uno de sus mejores papeles.
-->

La película incluye canciones y bailes, con buena música de George Duning y una excelente coreografía a cargo, como ya mencionamos, de un joven Bob Fosse, imaginativo y brillante, que interviene como actor en el papel del periodista Frank Lippincott. Un motivo adicional de interés viene dado por el hecho que es coguionista del film el que llegaría a ser renombrado director, Blake Edwards. La obra se desarrolla en términos de comedia disparatada, de enredos, malententidos, confusiones y engaños, que dan lugar a lances cómicos de humor superficial y festivo, de corte netamente americano.
El arco dramático se apoya en las grandes ambiciones iniciales de las
protagonistas, las dificultades a las que se han de enfrentar en una ciudad que se muestra poco acogedora y en la que no abundan las oportunidades de trabajo. Eileen, con el apoyo de sus dos admiradores, consigue que le ofrezcan trabajo en el teatro, pero las condiciones que le imponen las considera inmorales e inaceptables. A Ruth le ocurre algo similar con el editor de la revista, quien se interesa por ella que por sus aptitudes laborales. La acción tiene lugar en un contexto de miseria material y de escasez de recursos económicos, que queda plasmada en los decorados, la ambientación, el paisaje de la ciudad y el interior de la vivienda. La obra es un musical urbano que se desarrolla en un medio deprimido economicamente, pero del que emerge alegría, optimismo y satisfacción porque la vida es una invitación a cantar y bailar.
La música es grata y emocionante, aunque no memorable. Incluye canciones originales muy atractivas como “Atmosphere”, “There's Nothin' Like Love”, “I'm Great” y canciones añadidas como “La Conga”. La fotografía, de excelente coloratura, destaca las figuras sobre el decorado.La coreografía es excelente, destacándose el baile acrobático de los dos amigos de Eileen mientras esperan el resultado del casting en el teatro. El guión crea una excelente cobinación de música y humor. La interpretación de janet Leigh es sobresaliente.
Probablemente “My Sister Eileen” no sea el mejor ejemplo de cine musical pero tiene todos los ingredientes clásicos: un guión divertido y no muy profundo, música alegre y una coreografía estupenda. Un film con situaciones disparatadas, aderezado con buenos numeros musicales que entretiene de principio a fin. Además, es una excelente oportunidad para ver a Jack Lemmon cantar, y no lo hace nada mal. Diálogos ágiles e ingeniosos y buen ritmo cinematográfico, en una película adecuada para pasar un buen rato.
CALIDAD DE VIDEO:




  • Resolución de Video:  1080p / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 2.55:1
  • Zona: 0 (Todas)

La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es muy buena. Carece de impurezas o rayas propias de este tipo de material. La cinematografía de Charles Lawton Jr. luce en todo su esplendor y permite resaltar cada detalle de los protagonistas así como también los detalles de las locaciones. Los colores están captados a la perfección, con colores plenos y perfecto balance de negros. Charles Lawton Jr. es el responsable de la cinematografía de films como “The Lady from Shanghai” (1947), “A Raisin in the Sun” (1961), “Two Rode Together” (1961) y “3:10 to Yuma” (1957) y “Cowboy” (1958, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2016/03/cowboy-blu-ray-review.html), entre otros.


CALIDAD DE AUDIO:







  • Codificación de Audio: DTS-HD Master Audio 5.1
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Inglés

La transferencia de audio es cuidada y se escucha muy bien a través del canal DTS-HD Master 5.1. Los diálogos son claros y la música se disfruta perfectamente. La música fue compuesta por George Duning, quien escribió también las bandas de sonido para films como “From Here to Eternity” (1953), “The Big Valley” (1965), “The Eddy Duchin Story” (1956, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2014/03/the-eddy-duchin-story-blu-ray-review.html), y “Cowboy” (1958, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2016/03/cowboy-blu-ray-review.html) y “Picnic” (1955) , entre muchísimas otras.


EXTRAS:





  • Banda Sonora del Film, en track separado, DTS-HD Master Audio 2.0
  • Trailer
  • Booklet con notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo






CALIFICACION: BUENO +





  • Título: “My Sister Eileen” (1955, Limited Edition)
  • Género: Musical
  • Duración: 107 minutos
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Nro. de Discos: 1 BD-50
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Junio 19, 2018
-->




Monday, July 2, 2018

"Let's Make Love": Marilyn Monroe e Yves Montand en un musical de George Cukor. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Un multimillonario, Jean-Marc Clerment (Yves Montand) se enamora de una estrella de Broadway, Amanda Dell (Marilyn Monroe) que protagoniza un espectáculo en el que se ridiculiza a los millonarios. Para conocerla, convence a Milton Berle, Bing Crosby y Gene Kelly (que se interpretan a sí mismos) para que lo instruyan en las artes de la comedia, la canción y el baile, con el fin de incorporarse a la compañía de teatro. La actriz cae bajo su hechizo, pero, ¿cuánto tiempo podrá mantener el engaño. Twilight Time lanzó al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray del film del año 1960 “Let’s Make Love”, dirigido por George Cukor y protagonizado por Marilyn Monroe, Yves Montand, Tony Randall, Frankie Vaughan, Wilfrid Hyde-White, David Burns, Michael David, Mara Lynn, Gene Kelly, Bing Crosby y Milton Berle.
A los doce minutos de comenzada la película, la pantalla se oscurece
repentinamente (la escena es el ensayo de un espectáculo off-Broadway) y un reflector solitario capta a Marilyn Monroe usando medias negras y un suéter de lana descuidado. Ella anuncia, con la orquestación musical apropiada, que su nombre es Lolita y que no puede actuar (pausa) con los muchachos (pausa) porque “su corazón pertenece a papá” (“My Heart Belongs to Daddy”, canción hoy icónica con letra y música de Cole Porter. Este es sólo el primero de varios números musicales de producción diseñados por Jack Cole y que marca una de las grandes presentaciones/entradas de una estrella jamás hechas en la pantalla. El film toma algo no demasiado original (el tema de la Cenicienta) y lo modernizó. Monroe, por supuesto, está espectacular con un papel hecho a su medida: el de una actriz del off- Broadway que quiere mejorarse intelectualmente (irá a la escuela nocturna para estudiar geografía), pero que también tendrá un coprotagonista excepcionalmente talentoso en Yves Montand, como el hombre más rico del mundo que quiere encontrar a una mujer que lo ame por lo que es y no por su dinero.
En 1955, Monroe había firmado un nuevo contrato con la 20th Century Fox, que le exigía protagonizar cuatro películas en los próximos siete años. Para 1959, sólo había completado una: “Bus Stop”, que había sido estrenada en 1956. Mientras Monroe rodaba “Some Like it Hot” en 1958 (para United Artists) su marido, Arthur Miller, completó el guión de “The Misfits” (1961), que tenían la intención de que fuera la próxima película de Monroe. “Some Like It Hot” se estrenó en marzo de 1959 y se convirtió en un enorme éxito. Los críticos elogiaron la película y la actuación de Marilyn. Con la esperanza de capitalizar esto, 20th Century Fox requirió que Marilyn cumpliera con su contrato. “The Misfits” (“Los Inadaptados”) se suspendió y en su lugar la actriz se comprometió para protagonizar una película que entonces se llamaba “The Billonaire” y luego se denominó “Let’s Make Love”.
El guión original fue escrito por el guionista ganador de un Oscar, Norman Krasna. Se inspiró para escribirlo después de ver a Burt Lancaster hacer un baile en una ceremonia del Premio del Gremio de Escritores y recibir fuertes aplausos. Se le ocurrió la idea de una historia sobre un playboy muy rico, que oye hablar de una compañía que monta un espectáculo que se burla de él y se enamora del teatro y de una chica de la obra. Krasna sentía que sólo tres actores podían ser adecuados para el protagónico masculine: Gary Cooper, James Stewart o Gregory Peck, ya que como ninguno de ellos tenía talento musical sería divertido si cantaban y bailaban en la pantalla. Peck aceptó el papel principal y luego lo hizo Monroe, aunque Krasna prefiría a Cyd Charisse.
Con Monroe asegurada en la película, ella y Miller quisieron expandir la parte de Amanda. Miller trabajó en el guión (aunque no recibió crédito). Peck se retiró después de que el énfasis de la historia recayó en la protagonista femenina. Varias fuentes afirman que el papel fue luego ofrecido a Rock Hudson, Cary Grant y Charlton Heston, quienes declinaron. Finalmente se le ofreció a Yves Montand, quien había aparecido en una versión cinematográfica francesa de “The Crucible” (1957), obra de Miller y había recibido elogios por su reciente one-man show musical en Nueva York. Monroe y Miller dieron su aprobación para Montand en el papel. El título fue cambiado a “Let's Make Love” y la producción comenzó en enero de 1960 con la dirección de George Cukor.
Se rumoreaba que Monroe y Montand estaban unidos por las dificultades que cada uno experimentaba con la filmación de la película, pero cuando tanto Miller como Simone Signoret (esposa de Montand) se marcharon durante la producción para otros compromisos, los rumores sobre un romance entre los dos protagonistas ya no pudieron acallarse. Las columnas de chismes de la época hacían notar los frecuentes avistamientos de los dos solos. Esto llevó a una mayor publicidad para la película, con Fox manipulando el asunto en su beneficio. En agosto de 1960, poco antes del lanzamiento de la película, Monroe y Montand aparecieron en la portada de la revista Life en una pose sensual tomada del film. El affair terminó cuando terminó el rodaje, con el regreso de Montand a Francia.
“Let’s Make Love es uno de los films más flojos de George Cukor y Marilyn Monroe, si no el más débil. Es demasiado largo en algunas partes y demasiado corto en otras. Lo que hay que destacar es la actuación de Marilyn, como de costumbre, y los números musicales. Monroe es la principal atracción. Muestra su mezcla inusual y contradictoria de inocencia ingenua y sexualidad explícita. Estas cualidades no debieran realmente coexistir, no tienen demasiado sentido juntas, pero son estas contradicciones las que la convirtieron en una estrella tan genuina. Los números musicales están producidos de manera bastante simple, permaneciendo dentro los límites de un ensayo teatral de bajo presupuesto que paltea la trama. Pero también se puede sentir que los años ‘60s están llegando y por eso las letras son sexys y algo explícitas. La liberación ya estaba en camino.


Wilfred Hyde-White está muy bien como el hombre de finanzas detrás de las escenas de Montand. Algunas de las mejores y más divertidas escenas están a cargo de las estrellas invitadas hacienda cameos, como Bing Crosby, Gene Kelly y Milton Berle, todos ellos grandes protagonistas de la pantalla. Cada uno trata de ayudar al personaje de Montand con sus respectivos talentos, con resultados divertidos. Milton Berle especialmente es bastante gracioso cuando trata de poner a Montand con el elenco de la obra.

No obstante esto, “Let’s Make Love” es agradable y entretenida. Monroe hace un buen trabajo y crea un par de momentos que forman parte de la iconografía del cine. Fue su penúltima película.  “Let’s Make Love” no es un musical brillante, pero entretiene y si en algún momento la película parece caer, aparece un número musical que la levanta. Posee la gran atracción de contar con un monstruo sagrado como Yves Montand y la magia hipnótica de Marilyn Monroe, razón suficiente para sentarse y disfrutar de dos horas de película.

Nominaciones:
1960: Nominada al Oscar: Mejor banda sonora (Musical)
1960: Globos de oro: Nominada Mejor película - Musical
1960: Premios BAFTA: 2 nominaciones incluyendo a mejor película
1960: Sindicato de Guionistas (WGA): Nominada a Mejor guión musical

CALIDAD DE VIDEO:



 

  • Resolución de Video: 1080p / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 2.35:1
  • Zona:0 (Todas)

La transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es excelente, conservando la textura original del celuloide. La calidad del material original es evidentemente de calidad superior y su transferencia es impecable, careciendo de impurezas o rayas propias de este tipo de material. La cinematografía de Daniel L. Fapp, ganador de un premio Oscar por “West Side Story” (1961) luce en todo su espledor y permite resaltar cada detalle facial actoral de los protagonistas así como también las precisiones del diseño de vestuario y los detalles de los sets. Los colores están captados a la perfección y posee un perfecto balance de negros.


CALIDAD DE AUDIO:



 

  • Codificación de Audio: 5.1 DTS-HD Master Audio, 2.0 DTS-HD Master Audio
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Inglés

La transferencia de audio es cuidada y se escucha muy bien a través del canal DTS-HD Master Audio 5.1. Los diálogos son claros y la música compuesta por Lionel Newman suena espectacularmente, tal como se espera de todo film musical, donde éste es un elemento clave del éxito. Newman compuso, entre otros, la música para films como "The St. Valentine’s Day Massacre" (1967, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2015/04/the-st-valentines-day-massacre-blu-ray.html), “The Boston Strangler” (1968,  http://www.culturalmenteincorrecto.com/2016/12/the-boston-strangler-blu-ray-review.html), “Dr. Dolittle” (1967, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2017/12/dr-dolittle-blu-ray-review.html) y “Don’t Bother To Knock”, 1952,  http://www.culturalmenteincorrecto.com/2018/04/dont-bother-to-knock-blu-ray-review.html). Ganó un Oscar por “Hello, Dolly” en 1970 y fue nominado once veces a este premio, incluyendo la nominación por el film que nos compete, “Let’s Make Love”.


EXTRAS:





  • Trailer
  • Banda de Sonido: en track separado de audio DTS-HD Master Audio 4.0.
  • Booklet con notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo




CALIFICACION: BUENO + 





  • Título: “Let’s Make Love” (1960, Limited Edition)
  • Género: Musical
  • Duración:  118 minutos
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Junio 19, 2018