Saturday, November 11, 2017

"Captain From Castile": Tyrone Powell en un film de aventuras, drama y romance. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell


Acosado por un despiadado inquisidor, el joven aristócrata Pedro de Vargas huye de su España natal y se incorpora a una expedición al Nuevo Mundo liderada por Hernán Cortés. Muy pronto, Pedro descubre dos cosas inusitadas: el amor, gracias a la campesina Catana y que la verdadera intención de Cortés es conquistar el imperio azteca con tan sólo un puñado de hombres. Mientras se dirige hacia México para enfrentarse en el campo de batalla al jefe azteca Montezuma, Pedro se debate por encontrar la manera de conseguir la mano de Catana, vencer a Montezuma y restablecer el honor de su familia.

Twlight Time lanzó al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray de “Captain From Castile” (“El Capitán de Castilla”), film del año 1947 dirigido por Henry King, responsable de films como “The Song Of Bernadette” (1943, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2013/03/the-song-of-bernadette-blu-ray-review.html), “The Snows Of Kilimanjaro” (1952) y “Carousel” (1956), entre muchísimas otras. Está protagonizada por Tyrone Power, Jean Peters, Cesar Romero, Lee J. Cobb, John Sutton, Antonio Moreno, Thomas Gomez, Alan Mowbray y fue producida por la 20th Century Fox. Esta película supuso el debut cinematográfico de la actriz Jean Peters. Alfred Newman, creador de la banda Sonora, fue nominado al premio Oscar® a la Mejor Banda Sonora por esta película.

Por lo general las películas de aventuras, tienden a simplificar el contexto histórico en el que se situan, utilizándolo como mero decorado en el cual desarrollar las peripecias de sus valientes personajes. Esto no sucede con “Captain From Castile”, basada en una novela de Samuel Shellabarger, publicada el año anterior al rodaje. La adaptación corrió a cargo del guionista Lamar Trotti, un gran amante de la historia que recrea con verosimilitud esa España de comienzos del siglo XVI a punto de conquistar un imperio.

Filmada en glorioso Technicolor, en las exactas localizaciones donde se produjo el inicio de la conquista de México, la cinta del prestigioso Henry King (que ya había dirigido a Power en siete ocasiones), es un retrato complejo de la época que nos ocupa. Sus personajes no son unidimensionales, sino que se debaten en lucha contra sus demonios internos, en busca de una libertad de la que no pueden disfrutar en su patria. El propio personaje de Cortés, uno de los pocos papeles importantes de Cesar Romero fuera de las cintas de serie B, esta tratado con una serie de matices poco habituales en una película de estas características.

“Captain From Castile” es un film de aventuras basado en lealtades y traiciones, venganzas y honras, sombras y dudas. Combina con enorme sensibilidad la interacción de espíritus aventureros y evoluciones personales de carácter intimista. En este sentido, resulta interesante la cadencia que logra el personaje protagonista, que con convicción encarna el que fuera uno de los mejores intérpretes del cine de aventuras clásico: Tyrone Power. A su alrededor gira una trama que oscila en en la dualidad que combina la aventura exterior con un proceso de maduración y, hasta cierto punto, de evolución casi mística, que constituye el mayor acierto de esta extraña, sombría y sorprendente producción de la 20th Century Fox, erigiéndose como una de las propuestas más adultas del género, en un periodo que fue bastante fértil en ese tipo de producciones.

El director profundiza la dimensión humana de los personajes, en especial por sus ambiciones, frustraciones, deseos, pasiones y debilidades. Envuelve el relato en un aire trágico, muy característico de su estilo personal. Tras la apariencia de un simple relato de aventuras sitúa un subtexto rico en propuestas y sugerencias. Condena la Inquisición y la arbitrariedad y crueldad de los inquisidores. Se posiciona contra el autoritarismo, el despotismo y el fanatismo. Condena también la utilización de la religión con fines espúreos y la intransigencia religiosa. Critica el colonialismo y sus manifestaciones de dominación y explotación. Pese a todas estas premisas, no debemos olvidar que se trata de un estupendo film de aventuras, con las suficientes dosis de acción y romance.

El film mezcla los géneros de aventuras, acción, drama, romance y crimen, a los que añade elementos de familia y guerra. Pese a su duración cercana a las dos horas y media, el sentido de la narración de King logra que disfrutemos con intensidad a este capitán de Castilla en la piel de un maravilloso Tyrone Power. Él, junto a Jean Peters y el siempre magnífico Lee J. Coob dan vida a esta fantástica epopeya, junto a un magnífico vestuario e increíbles paisajes. Una película de capa y espada, sensible, completa y llena de matices que se erige por sobre otras del mismo género. Un recomendable film de aventuras que no ha sido afectado por el paso del tiempo.
Música del film “Captain From Castile”, Suite
  
CALIDAD DE VIDEO:






  • Resolución de Video:  1080p / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 1.33:1
  • Zona: 0 (Todas)
La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es muy buena. Sin duda la calidad del material original es de excelencia y carece de impurezas o rayas propias de este tipo de material. Posee la granosidad propia del celuloide. Muy buena calidad de detalles, balance de colores y de negros. La cinematografía pertenece a Arthur E. Arling, Charles G. Clarke y Joseph LaShelle (aunque éste no figura en los créditos). Arling fue responsable de la cinematografía de films como “The Yearling” (1947), por el que ganó un premio Oscar®, “I’ll Cry Tomorrow” (1955) y “Pillow Talk” (1959), entre otros. Clarke realizó films como “Miracle on 34th Street” (1947) y “Carousel” (1956), entre otros. LaShelle fue el cinematógrafo de “Laura” (1944) ), por el que ganó un premio Oscar®, “Marty” (1955), “The Apartment” (1960) y “How the West Was Won” (1962), entre muchos otros.
 
CALIDAD DE AUDIO:






  • Codificación de Audio: DTS-HD Master Audio 2.0, DTS-HD Master Audio Mono
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Inglés

La transferencia de audio es cuidada y se escucha muy bien a través ambos canales DTS-HD Master Audio 2.0DTS-HD y Master Audio Mono. Los diálogos son claros y la música fue compuesta por Alfred Newman aporta solemnidad, grandeza y emoción. Subraya los momentos culminantes de la obra con fragmentos que evocan el sentido épico de la acción. Newman ganó el Oscar® por la banda original de sonido de “The Song Of Bernadette” (1943, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2013/03/the-song-of-bernadette-blu-ray-review.html), obteniendo además la estatuilla de la Academia de Hollywood a la Mejor Banda de Sonido en un total de nueve oportunidades, (ocupando el segundo puesto, después de Walt Disney, como individuo ganador de la mayor cantidad de estatuillas de la historia) y siendo nominado 45 veces. Es nuevamente un gran acierto por parte de Twilight Time incluirla en un track separado dentro de los extras de esta edición en blu-ray.

EXTRAS:





  • Comentario de audio con los historiadores cinematográficos Rudy Behlmer, Jon Burlingame y Nick Redman
  • “Tyrone Power: The Last Idol”: featurette
  • “Tyrone Power and His Leading Ladies”: featurette
  • Banda de sonido en canal de audio separado
  • Trailer
  • Booklet con notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo








CALIFICACION: BUENO + 




  • Título: “Captain From Castile” (1947, Limited Edition)
  • Género: Aventuras, Histórica
  • Duración: 141 minutos
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Octubre 17, 2017




Wednesday, November 8, 2017

"Behind The Door" (1919): Un film sobre los nacionalismos y la intolerancia. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Trailer
Oscar Krug es visto con recelo por sus vecinos debido a su apellido alemán. Cuando los Estados Unidos declaran la guerra a Alemania, un grupo de ciudadanos ataca a Krug, quien ofrece una fuerte resistencia. Bill Tavish, su mayor oponente, se convierte en su mejor amigo y juntos recorren los mares como capitán y primer oficial. Krug se casa con Alice Morse en contra de los deseos de su familia (es expulsada de su hogar), por lo cual se queda en el barco con su marido. Durante un ataque de un submarino alemán, Alice le es arrebatada a Krug por un oficial alemán. Krug, preso de ira, planea una terrible venganza...

Flicker Alley lanzó al mercado americano una edición en forrmato dual: blu-ray/DVD del film del año 1919 “Behind The Door”, dirigido por Irvin Willat y con guión de Luther Reed. Esta edición recién restaurada representa la versión más completa que ha existido de la película desde 1919, gracias a la colaboración del San Francisco Silent Film Festival, la Biblioteca del Congreso y Gosfilmofond of Russia. “Behind the Door” fue durante décadas una película conocida únicamente por su reputación. Y luego de ver esta versión del film constatamos que esta reputación demuestra estar bien ganada. El guión de continuidad escrito por Luther Reed  se usó en el proceso para reconstruir escenas.

Procedente de las únicas dos copias sobrevivientes conocidas, esta edición recrea el esquema de tinte de color original y presenta una nueva partitura compuesta e interpretada por Stephen Horne. Flicker Alley presenta “Behind the Door” en Blu-ray y DVD por primera vez. El legendario productor Thomas H. Ince y el director Irvin V. Willat hicieron de ésta “la película más vengativa de todas las películas de venganza”, según el historiador cinematográfico Kevin Brownlow, ambientada durante el período de la Primera Guerra Mundial, época que dió nacimiento al patriotismo estadounidense exacerbado.

“Behind the Door” fue un éxito sensacional cuando se estrenó en diciembre de 1919. La Primera Guerra Mundial ya había terminado aproximadamente un año atrás, pero el trauma de los horrores de la guerra perduraba en la memoria estadounidense en ese momento todavía. El director Irvin Willat vivía en su casa en West Hollywood, una casa que fue suspendida en la historia del cine. Willat comenzó en la industria del cine en 1910, actuando junto a Mary Pickford. Actuar no era lo suyo e Irvin continuó su Carrera a través de la cámara y el trabajo de laboratorio, una profesión en la que sus hermanos mayores trabajaban como fotógrafos inmóviles y cinematográficos. Durante los años siguientes, Irvin trabajó en laboratorios de cine, construyó cámaras, se convirtió en director asistente / gerente en varios estudios de la Costa Este y en cinematógrafo con algunos directores y películas importantes.

En aquellos años la industria del cine tenía varios líderes de alto perfil que eran de ascendencia alemana en este momento. Dos personajes importantes del cine: Carl Laemmle, fundador de Universal Studios, y Erich von Stroheim, director y productor, tuvieron problemas con sus conciudadanos estadounidenses durante la guerra. Von Stroheim tuvo la peor parte, ya que interpretó a soldados alemanes en varias películas. En su vida privada, lo escupían y le arrojaban objetos. Él exclamó que solo estaba interpretando un personaje en una película, pero muchas personas odiaban a los alemanes-estadounidenses en ese momento. Lo mismo le sucedió a von Stroheim durante la Segunda Guerra Mundial, especialmente cuando interpretó a personajes como el mariscal de campo alemán Rommel en “Billy Graham's Five Graves to Cairo” (1943).

“Behind the Door” es ciertamente una película técnicamente innovadora para el período en que fue filmada, especialmente teniendo en cuenta las numerosas escenas en el mar, que son muy diferentes a muchas otras secuencias en producciones cinematográficas de esa época. Al no existir una impresión completa de la película, con casi 100 años, “Behind the Door” tuvo que ser restaurada en base a impresiones existentes incompletas, tomadas principalmente de fuentes de 35 mm. Algunas imágenes también fueron tomadas de la versión rusa. Se usaron nuevos intertítulos con texto tomado, como ya mencionamos, directamente del guión de continuidad cuando fue necesario. Aunque la mayoría del metraje se reconstruyó con éxito, había algunos carretes faltantes. Estos carretes han sido reemplazados por fotografías de producción e imágenes fijas (que son los momentos que faltan en la película). Estos momentos llenan los vacíos para que la historia y la película puedan verse como una película terminada.

“Behind the Door” era una película difícil de encontrar y los amantes del cine mudo estamos agradecidos de que haya salido al mercado esta nueva edición en formato blu-ray y que el público de hoy pueda verla en alta definición. Lo único criticable del film es que podría haber profundizado aún más los personajes o la historia. 
--> Sin embargo, la película es técnicamente impresionante para momento en que fue realizada y atrapa en todo momento al espectador aún hoy, a casi 100 años de la fecha de su estreno, no sólo por su calidad sino porque en el fondo es un film sobre los nacionalismos y la intolerancia, temas tan presentes hoy en día.

CALIDAD DE VIDEO:







  • Resolución de Video:  1080p
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 1.33:1
  • Zona: 0 (Todas)



La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es muy buena. Filmada en blanco y negro, conserva la textura original del celuloide (granosidad) pero con gran claridad de detalles, con excelente balance de negros. La cinematografía de Frank M. Blount (The Grim Game) y J.O. Taylor (King Kong) es técnicamente impresionante. Flicker Alley ha hecho un gran trabajo presentando “Behind the Door” en formato blu-ray. El esfuerzo de restauración realizado por el San Francisco Silent Film Festival y la Biblioteca del Congreso es excepcional. La película se presenta en su relación de aspecto teatral original de 1.33: 1 fotograma completo con una impresionante codificación de alta definición 1080p MPEG-4 AVC. El uso del color en la película también es sorprendente. A pesar de que aún se notan algunas imperfeciones y suciedades del celuloide, menores, está claro que se hizo un gran esfuerzo en este gran esfuerzo de restauración.



CALIDAD DE AUDIO:







  • Codificación de Audio: LPCM Audio 2.0 / 2304 kbps / 48 kHz / 24-bit
  • Intertítulos: Inglés



La transferencia de audio es cuidada y se escucha muy bien a través del canal LPCM 2.0 Audio. La partitura musical compuesta por Stephen Horne está bien reproducida y realza los climas dramáticos del film. Horne es conocido por ser un compositor de música para películas mudas restauradas o que se relanzan al mercado Horne ayuda a restaurar la película con su propio enfoque de la película. La música oscura de piano coincide temáticamente con la historia subrayada.



EXTRAS:






  • Versión original de “Behind the Door” para su exportación a Rusia: versión re-editada y con intertítulos en ruso (subtitulados al inglés), con acompañamiento musical de Stephen Horne. (HD, 47’)
  • Escenas borradas: con acompañamiento musical de Stephen Horne. (HD, 11 min.)            
  • “Restoring Irvin Willat’s Behind the Door”: featurette acerca de cómo se realizó la restauración del film. (HD, 11 min.) 
  • “Kevin Brownlow, Remembering Irvin Willat”: featurette dirigido por Patrick Stanbury, una entrevista a fondo con el historiador fílmico y ganador del premio de la Academia de Hollywood® Kevin Brownlow sobre la carrera del director Irvin Willat. (HD, 31 min.)
  • Galería de imágenes: lobby cards, fotos de la producción y material publitario.
  • Booklet de 12 páginas con fotos raras del film y un ensayo escrito por el historiador cinematográfico Jay Weissburg, el restaurador fílmico Robert Byrne y el compositor Stephen Horne.







CALIFICACION: MUY BUENO 

Puedes adquirir este blu-ray en:




  • Título: “Behind The Door” (1919)
  • Género: Drama, Cine mudo
  • Duración: 70 minutos
  • Distribuidor: Flicker Alley
  • Nro de Discos: 1 BD-50 + 1 DVD (NTSC)
  • Blu-ray SRP: $39.95
  • Fecha de Lanzamiento: Abril 04, 2017






Tuesday, November 7, 2017

"The Midwife": Dos mujeres que enfrentan cambios revolucionarios en sus vidas. DVD Review.

Por
Javier Mitchell

Trailer
Claire (Catherine Frot) es una partera muy experimentada que ama su trabajo en el hospital “Mantes-la-Jolie” en Francia. Es soltera, tiene casi cincuenta años y un hijo, Simón, quien pronto será padre. La otra mujer es Beatrice (Catherine Deneuve) quien reaparece luego de treinta años. Ella fue la amante de su padre, cuando Claire tenía trece años, y está sola en el mundo. No trabaja, juega al poker, le encanta el alcohol y la buena vida, el único problema es que está enferma. El reencuentro será clave en el cambio de rumbo que atravesarán sus vidas. Dos mujeres muy diferentes separadas por el tiempo y la ausencia de un hombre que las vincula.

Music Box lanzó al mercado americano en formato DVD y VOD el filme “The Midwife” (“La Partera”), dirigida por Martin Provost (“Séraphine”, 2006; “Violette”, 2013) una magnífica oda a la vida, donde se enfrentan dos grandes artistas francesas: Catherine Frot, como Claire (“Marguerite”, 2015, “Haute Cuisine”, 2012; “La Tourneuse de Pages”, 2006) y Catherine Deneuve, como Beatrice, quien  trabajó con destacados directores como Buñuel, Truffaut, Polanski, entre otros. Ambas han sido ganadoras de reconocidos premios internacionales como los César, El Oso de Plata, entre muchos oyros. “The Midwife” se presentó en la sección oficial del Festival de Cine Internacional de Berlín, aunque fuera de competición.

Martin Provost
El realizador francés se desempeña con soltura con una puesta correcta desde lo formal y cuidada estéticamente. La iluminación agudiza los distintos climas anímicos por los que atraviesan los personajes. Catherine Deneuve hace un notable papel de Beatrice, una mujer elegante venida a menos, amante de la “buena vida” (beber, fumar, jugar a las cartas, comer, etc) que se bate entre carencias materiales y la generosidad, las ganas de vivir y el temor al dolor y la muerte (frente al cáncer que le acaban de diagnosticar), sin perder nunca la credibilidad y a través de una actuación minimalista que contrasta con el maquillaje, el sobrepeso y la ropa del personaje. “Escribí el guión pensando en ella, eso está claro”, admitió Provost, en relación a su Béatrice, fumadora y bebedora empedernida que devora bistecs con patatas fritas como siempre hizo, a pesar de que debería privarse de todo, por edad y salud. “Es un papel hermoso, adoro este tipo de papeles, aunque eso no significa que sea exactamente como esa mujer”, comentó Deneuve en la Berlinale.

Katherine Frot interpreta muy bien a una mujer dulce en su trabajo, en el trato con las diversas embarazadas, pero sola, seria y que puede llegar a ser muy dura en su vida privada. Encerrada en sí misma hasta que llega Beatrice a reabrir esa historia dolorosa que había quedado quebrada cuando ella desapareció. Deneuve, a pesar de los años, brilla con luz propia junto a la naturalidad interpretativa de Front. La química entre ellas es uno de los mayores logros de la película. La presencia de Oliver Gourmet, en un papel menor, funciona muy bien para descomprimir la tensión entre las protagonistas.

“The Midwife” es un film que invita a la reflexión sobre la vida, especialmente para quienes no desean violencia, estridencias o vulgaridad, sino estímulos sutiles, humanos. En este caso, bajo la mirada femenina. Dos mujeres que enfrentan cambios revolucionarios en sus vidas. Un film que plantea temas como el perdón y la fugacidad de la vida,  donde Provost crea escenas conmovedoras y cada diálogo nos conduce a disfrutar de la simplicidad de las cosas y a valorar cada momento de nuestras vidas.


EXTRAS:



  • Conferencia de Prensa en la Berlinale, con Catherine Deneuve y Catherine Frot
  • Entrevista con el director Martin Provost
  • Trailer






CALIFICACION: BUENO 




  • Título: “The Midwife” (2017)
  • Género:  Comedia dramática
  • Duración: 117 minutos
  • Formato: 1.85:1
  • Sonido: 5.1 stereo
  • País: Francia
  • Idioma: Francés
  • Subtítulos: Inglés
  • Nro. De Discos: 1 DVD
  • Distribuidor: Music Box Films
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Octubre 17, 2017