Monday, April 23, 2018

"The New Centurions": Un policial de los años '70s que conserva toda su vigencia. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell


Twilight Time lanzó al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray de alta definición del film del año 1972 “The New Centurions”, dirigido por Richard Fleischer y protagonizado por George C. Scott, Stacy Keach, Jane Alexander, Scott Wilson, Rosalind Cash, Erik Estrada, Clifton James, Richard E. Kalk y Kitten Natividad. El film es una adaptación de una novela de Joseph Wambaugh (un antiguo policía que basa sus libros en sus antiguas experiencias, habiendo inspirado films como “La patrulla de los inmorales” o “El campo de cebollas”), en la que se exponen los problemas personales y profesionales de policías de Los Angeles. Richard Fleischer ha dirigido, entre otras, “Che” (1969, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2014/10/che-blu-ray-review.html), “Misterius Island” (1961, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2016/01/mysterious-island-blu-ray-review.html), “10 Rillington Place” (1971, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2016/05/10-rillington-place-blu-ray-review.html), “Doctor Dolittle” (1967, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2017/12/dr-dolittle-blu-ray-review.html), “Violent Saturday” (1955, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2014/08/violent-saturday-blu-ray-review.html) y “The Boston Strangler” (1968, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2016/12/the-boston-strangler-blu-ray-review.html).
La trama gira en torno a la figura de Kilvinski (George C. Scott), un hombre deavanzada edad que trabaja para el cuerpo de policía y que se ha dedicado a lo largo de toda su existencia a combatir el crimen en su ciudad de la forma más apropiada posible. Sin embargo, el paso del tiempo ha provocado que no se encuentre tan apto de cara a realizar las misiones con la misma solvencia y productividad con las que lo había estado haciendo, por lo que su papel en la comisaría ha pasado un poco a un segundo plano en comparación con los nuevos oficiales que se están formando en sus oficinas.
A pesar de todo lo que ha tenido que afrontar, todavía no se le pasa por la cabeza la idea de retirarse y dejar de lado lo que se ha convertido en algo más que una simple profesión para él. Fehler (Stacey Keach) es siempre el individuo que le acompaña en todas y cada una de las misiones que ha debido llevar a cabo para impartir justicia en las calles de su ciudad, siendo un hombre con un gran corazón que se ha caracterizado en todo momento por volcarse por completo en el desempeño de sus funciones. De hecho, no duda ni un segundo en poner en riesgo su integridad para garantizar la protección de todos los que están a su alrededor, teniendo en cuenta además la cuestión de que su esposa lo espera en su hogar preocupada ante el hecho de que pueda morir en algún enfrentameinto tarde o temprano. El protagonista y su socio son dos personas que tienen una naturaleza realmente distinta, si bien es cierto que forman una de las parejas más letales y decididas que se recuerden en los últimos tiempos en la gran pantalla.
La estructura narrativa del film es de estilo impresionista, a base de cuadros dramáticos casi independientes pero interconectados entre si por los personajes, basándose en la fuente literaria de la novela de Joseph Wambaugh en la que se basa. Acerca al espectador al trabajo policial desde una visión objetiva que ofrece desde la rutina más monótona de los agentes (patrullas, detenciones preventivas, comprobación de avisos, intervenciones en pequeños altercados o discusiones familiares) hasta llegar a un punto en el que la dirección apuesta por un giro más cinematográfico, efectista y de acción.
George C. Scott realiza una impresionante labor con Kilvinski mientras que los más jóvenes (y futuras estrellas de TV) como Stacy Keach (en uno de sus grandes papeles, el otro sería en la tremenda "Fat City" de John Huston, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2015/09/fat-city-blu-ray-review.html), Erik Estrada, Rosalind Cash y demás actores realizan un buen trabajo interpretativo dirigidos con buen pulso y mucha habilidad  por Richard Fleischer.
“The New Centurions” posee un muy buen guión cinematográfico, aún vigente en estos tiempos. Un film sobre policías del bien y del mal. De la moral en la profesión. De lo complicado que es mantener una linea recta, ser buena persona y un buen profesional. Además debemos destacar el trabajo de Quincy Jones en la banda de sonido, todo un muestrario de Soul/Funk con ribetes latinos. “The New Centurions” es una película sumamente interesante y entretenida, que conserva la línea de muchas otras películas de acción de la década de los ‘70s, con el añadido de una trama profunda que, salvo excepciones, resulta de un aceptable realismo.

CALIDAD DE VIDEO:




 

  • Resolución de Video:  1080p / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 2.35:1
  • Zona: 0 (Todas)

La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es muy buena, conservando la textura original del celuloide. No obstante, la calidad del material original es de excelencia ya que carece de impurezas o rayas propias de este tipo de material. La cinematografía  de Ralph Woolsey es buena y permite resaltar cada detalle facial actoral de los protagonistas así como también los detalles de las locaciones. Los colores están captados a la perfección, acentuando las atmósferas dramáticas de la historia. Woolsey es el responsable de la cinematografía de muchas series de TV, entre ellas diez episodios de “Batman” (1966), “Maverck” (1959-1960), “Lawman” (1960-1961), entre otras.




CALIDAD DE AUDIO:





  • Codificación de Audio: DTS-HD Master Audio 1.0
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Inglés

La transferencia de audio es cuidada y se escucha muy bien a través del canal DTS-HD Master Audio 1.0 Los diálogos son claros y la música de Quincy Jones aporta el clima necesario a las diferentes escenas. Quincy Jones ha compuesto las bandas sonoras originales de, entre otros, “In Cold Blood” (1967), “In The Heart of the Night” (1967), “Jigsaw” (1968), “The Italian Job” (1969), “Bob & Carol & Ted & Alice” (http://www.culturalmenteincorrecto.com/2018/02/bob-carol-ted-alice-blu-ray-review.html, 1969), entre otros.
  

EXTRAS:





  • Comentario de Audio a cargo de los historiadores cinematográficos Lee Pfeiffer y Paul Scrabo
  • Comentario de Audio a cargo del actor Scott Wilson junto al historiador cinematográfico Nick Redman, de Twilight Time
  • Banda Sonora del Film, compuesta por Quincy Jones, en track separado.
  • Trailer
  • Booklet con notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo




CALIFICACION: BUENO 





  • Título: "The New Centurions” (1972, Limited Edition)
  • Género: Thriller, Acción
  • Duración: 103 minutos
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Marzo 20, 2018



Friday, April 20, 2018

"Massenet: Werther". Juan Diego Florez en la Ópera de Zurich. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Trailer

Naxos USA lanzó al mercado americano la edición en formato blu-ray la ópera “Werther”, de Massenet, grabada en vivo en la Zürich Opera House en abril del 2017. El tenor peruano Juan Diego Flórez encarna a Werther, imprimiendo nuevos matices al carácter torturado del personaje. Lo acompañan Anna Stéphany (Charlotte), Mélissa Petit (Sophie), Audun Iversen (Albert), Cheyne Davidson (Le Bailli) y Martin Zysset (Schmidt). Está dirigida por Tatjana Gürbaca y el maestro Cornelius Meister conduce a la Orquesta Filarmónica y Coro de Niños de la Ópera de Zurich. Klaus Grünberg diseñó la escenografía e iluminación y Silke Willrett el vestuario.

La ópera, una adaptación de la novela del romántico alemán Goethe, es la historia de un amor imposible entre Charlotte, prometida a un rico comerciante, y Werter quien, desesperado, acabará suicidándose. La puesta en escena de Tatjana Gürbaca se resume a una habitación aislada trasunto de la opresión social de la época. Plegarse a ella o liberarse? Tatjana Gürbaca se muestra menos dicotóma: “Me parece fascinante que se trate de una de las pocas óperas que no hablan de faraones, ni de geishas, ni de reyes locos, sino que se desarrolla en Alemania en el seno de una familia más o menos normal. Se trata de una historia sobre una familia.”

Tatjana Gürbaca realiza una puesta en escena literalmente pequeña pero que utiliza una especie de juego de perspectivas para otorgarle profundidad y aprovechar cada rincón, cajón o armario. El escenario reducido simbolizaría el sentimiento claustrofóbico que experimentan los protagonistas ante el microcosmos de la sociedad pequeña burguesa de la campiña alemana. Los cuatro actos se desarrollan en ese mismo lugar donde los protagonistas se mueven, en ocasiones con cierta dificultad.

Gürbaca convence sobre todo en los grandes momentos, como el dúo del primer acto, en el que Charlotte y Werther aun se mueven en su onírica visión del mundo, sincera, abierta e inocente, cuando dejan aflorar sus sentimientos. También está bien resuelta la escena de las cartas o el emotivo dúo final, con la imagen de ambos protagonistas envejeciendo juntos. El joven director Cornelis Meister dirige a la Philarmonia Zürich de manera impecable, con cuidado en las dinámicas y en cada frase y detalle impreso en la partitura massenetiana. Ya desde la obertura inicial, las cuerdas son una maravilla que otorgan momentos de gran belleza. Los metales y las maderas también brillan especialmente. Meister consigue que la orquesta sea una protagonista más de la velada, tanto en los interludios como en las escenas, dúos y arias.
Las cualidades del tenor peruano Juan Diego Flórez son bien conocidas: timbre de homogénea belleza, elegantísimo fraseo y ductilidad. Lleva a Werther a su terreno y compone una referencial versión del joven atormentado. Está estupendamente acompañado por Anna Stéphany (Charlotte), que, dotada de un timbre especialmente agraciado y de cierta carnosidad, realiza una interpretación intensa y cargada de dramatismo. Sobresale especialmente en la escena de las cartas y en los dúos del primer y cuarto actos con Werther, compenetrándose con el divo peruano. Mélissa Petit (Sophie) es una cantante competente y canta con buen gusto y estilo. Por su parte, el barítono Audun Iversen (Albert) ofrece una correctísima prestación. Cabe destacar también el coro de niños que ofrece una muy buena interpretación.

“Werther” es una de las obras cumbre del Romanticismo literario y musical. La memorable novela de juventud de Goethe sirvió de inspiración a un espléndido Massenet, que compondría extraordinarias melodías de elegante e íntima sensibilidad. El compositor francés ha sido acusado en ocasiones de utilizar una emoción edulcorada para gustar al gran público, pero sus composiciones son ricas en el desarrollo melódico. La presente es una producción distinta e interesante visualmente, fantásticamente interpretada, que es un verdadero lujo tener la posibilidad de poder disfrutarla ahora en alta definición.
Trailer 2
CALIDAD DE VIDEO:






  • Codificación de Video: AVC/MPEG-4
  • Resolución de Video: 1080i/60
  • Aspect Ratio: 1.77:1
  • Zona: 0 (Todas)
CALIDAD DE AUDIO:






  • Codificación de Audio: PCM 2.0 & DTS-HD Master Audio 5.1
  • Idioma: Alemán
  • Subtítulos: inglés, italiano, francés, alemán
EXTRAS:


  • No

CALIFICACION: MUY BUENO 

Puedes adquirir este blu-ray en:




  • Título: “Massenet: Werther” (2017)
  • Género: Opera
  • Duración: 137 minutos
  • Región: 0 (Todas)
  • Estudio: Accentus
  • Distribuidor: Naxos USA
  • Cantidad de Discos: 1 BD-25
  • Fecha de Lanzamiento: Enero 26, 2018


Thursday, April 19, 2018

"The Seven-Ups": Una metáfora de la violencia extrema y de la corrupción presente en las grandes ciudades. Blu-ray Review


Por
Javier Mitchell

En Nueva York, para reforzar la lucha contra la mafia y los gángters, se crea un grupo especial de la Policía, formado por siete hombres, con total independencia y amparados en su anonimato. Son los "seven-ups", un grupo de élite que pronto se demuestra muy eficaz contra el crimen. Twilight Time lanzó al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray de alta definición del film del año 1973 “The Seven-Ups”, dirigido por Phillip D'Antoni (quien no dirigió luego más películas) y fue productor de éxitos similares como “Bullitt” (1968) y “The French Connection” (1971). Está protagonizado por Roy Scheider, Tony Lo Bianco, Larry Haines, Richard Lynch, Ken Kercheval, Victor Arnold y Jerry Leon.

Philip D’Antoni fue uno de esos productores que trajeron un soplo de aire fresco al thriller americano a finales de los años ‘60s, moldeando su visión del género también durante los años ‘70s. Caracterizó a cada una de sus películas con un marcado sello personal totalmente distintivo del resto de producciones que plagaron las salas de cine a lo largo de esos años. De este modo en sus películas se repiten una serie de obsesiones que condensan en gran medida los dogmas que identifican la figura de este director y productor.

Uno de esos rasgos distintivos consiste en situar la trama alrededor de una atmósfera urbana y deprimente. La ciudad para D’Antoni es una jungla plagada de depredadores que únicamente persiguen como objetivo su propia supervivencia en un entorno hostil y consumido por la corrupción y el vicio. De esta manera, el individualismo más desgarrador identifica a sus personajes. Tuvo que ver, sin dudas, la pérdida de inocencia que sufrió la sociedad americana en esa década, acosada por la violencia que desprendían las imágenes televisivas de los cuerpos destrozados de una generación que perdió su juventud en la guerra de Vietnam, así como por la sensación de debilidad de una clase media hostigada por el crimen y el terror que brotaba de ciudades plagadas de bandas que los asolaban amparándose en los márgenes de la ley. En este sentido, el ojo por ojo y diente por diente comenzaba a ponerse de moda en el thriller de la época y fueron producidos con un éxito arrollador durante todos estos años.
D’Antoni también otorga protagonismo a un anti-héroe marginal que suele conseguir sus objetivos abstrayéndose de los procedimientos policiales. Nos hallamos pues ante la figura de ese policía que lucha contra el crimen organizado con prácticas más ligadas al propio mundo del hampa que al de la ley y el orden. Sin duda, el héroe en las películas del productor de “Bullit” se perfila como un ser solitario y atormentado, adicto al trabajo y al que apenas se le conoce familia. Es un ente cuyo único fin en la vida consiste en aniquilar los focos de corrupción que absorben el alma de la ciudad.

“The Seven-Ups” es un film de autor que se basa en el hecho puramente criminal para derivar en un drama intimista impregnado de adrenalina y acción. Ya en la primera escena podemos notar el hecho diferencial que ostenta el film. Y es que D’Antoni abre la película con una escena con reminiscencias al cine mudo y a esa Nouvelle Vague que había calado fuerte en años anteriores. “The Seven-Ups” se erige como un thriller ejemplar que no deja nada a la ligera. D’Antoni filma con un pulso magistral, combinando con mucho acierto el dibujo de una ciudad de Nueva York oscura y desnuda, por lo tanto empapada en una atmósfera irrespirable, no apta para la convivencia pacífica, con una enérgica y atractiva puesta en escena que apunta hacia impecables coreografías de acción con las que hipnotiza al espectador.  La historia, plena de intriga y suspense están especialmente realizadas para atrapar a los fanáticos del neo-noir.

La ciudad también emerge como un protagonista más de la historia dotando con un halo fatalista propio de una tragedia griega a una historia que igualmente perfila con la personalidad individualista y paranoica del héroe de acción del thriller setentero norteamericano, apoyado en la magnética interpretación de un Roy Scheider que interpreta excelentemente un papel hecho a su medida. La historia nos muestra un escuadrón especial de la policía de Nueva York, formado por detectives entrenados para luchar de forma expeditiva y efectiva contra la delincuencia y la mafia que asolan la ciudad. Son cuestionados por sus métodos, pero resultan implacables. Su objetivo es castigar a los criminales con penas de cárcel de siete años o más (a lo que se refiere el título).
Scheider interpreta a Buddy Manucci, el duro líder del equipo que se encuentra con que uno de sus informantes (interpretado por Toni Lo Bianco) es el jefe de una banda de secuestradores que se hacen pasar por policías para llevar a cabo sus raptos. Durante la investigación, uno de los Seven-Up es secuestrado y asesinado. El resto de miembros del equipo, ya cuestionados por sus métodos, se ven implicados en resolver el asunto y atrapar al asesino para mantener su integridad. El film posee, además, una memorable escena de persecución automovilística, rodada al más puro estilo clásico, con ausencia de música y diálogos. Tan sólo el rugido de los motores y los chirridos de los neumáticos en el asfalto de Manhattan.

“The Seven-Ups” es una metáfora de la violencia extrema y de la  corrupción presente en las grandes ciudades que dejaron de ser ese paraíso perdido para convertirse en lugares que convierten a sus ciudadanos en sobrevivientes sumergidos en la infelicidad y el dolor existencial. Personas que únicamente anhelan que las balas acaben insertadas en el pecho del vecino en lugar de el suyo propio. Un thriller que merecía ser rescatado del olvido.
Trailer
CALIDAD DE VIDEO:




  • Resolución de Video: 1080p / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 1.85:1
  • Zona: 0 (Todas)



La cinemagrafía pertenece a Urs Furrer. La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es muy buena. Conserva la textura original del celuloide (granosidad) pero con gran claridad de detalles. Urs es el responsible de la cinematografía de films como “Shaft” (1971) y “Shaft’s Big Score” (1972). Luce realmente pristina en esta transferencia a alta definición.
 
CALIDAD DE AUDIO:





  • Codificación de Audio: English DTS-HD Master Audio 1.0
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Inglés SDH


La transferencia de audio es cuidada y ha sido remasterizada a un canal DTS-HD Master Audio 1.0. Se escucha muy bien, es sólida tanto los diálogos como la música y efectos especiales de sonido, que también se ofrece en esta edición en un track separado.  La banda sonora pertenece a Don Ellis, quien también compuso la banda de sonido para films como “The French Connection” (1971) y “The French Connection II” (1975).



EXTRAS:






  • Comentario de audio a cargo del historiador fílmico Richard Harland Smith
  • Introducción a cargo del director y productor Philip D’Antoni
  • The Seven-Ups Connection: featurette
  • A Tony Lo Bianco Type: featurette
  • Real to Reel: featurette
  • Cut to the Chase: featurette
  • Anatomy of a Chase: Behind the Scenes of the Filming of The Seven-Ups: featurette
  • Randy Jurgensen’s Scrapbook: featurette
  • Versión Super 8 del film
  • Lobby Cards y galería de fotos
  • Trailers
  • Banda Sonora de Don Ellis, presentada en DTS-HD Master Audio 2.0 estéreo.
  • Banda Sonora de Johnny Mandel,no usada en el film, presentada en DTS-HD Master Audio 2.0 estéreo.
  • Booklet con fotos y notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo





CALIFICACION: BUENO + 





  • Título: "The Seven-Ups” (1973, Limited Edition)
  • Género: Thriller, Acción
  • Duración: 103 minutos
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Marzo 20, 2018