Monday, August 20, 2018

"Genghis Khan": Una película fiel al género épico, no tanto a la historia. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell

Twilight Time lanzó al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray del film “Genghis Khan”, del año 1965 y dirigido por Henry Levin. Está basado en la novela sobre la vida de Genghis Khan, jefe militar de los mongoles cuyos ejércitos lograron conquistar la mayor parte de Asia, Europa y Medio Oriente. Capturado como prisionero durante un largo período de tiempo, finalmente logra escapar. Tras ello, su principal objetivo es volver a unificar a sus tribus mongoles y así poder fundar un gran imperio. Su hazaña le hizo ganar un puesto en la historia y ser recordado como uno de los grandes personajes que han existido. Está protagonizado por Omar Sharif, quien ese mismo año participó también en otro film épico, “Doctor Zhivago”. Como parte del reparto también aparecen James Mason, Stephen Boyd, Robert Morley, Françoise Dorléac y Telly Savalas.
“Genghis Khan” trata de retratar a este gran personaje, pero se queda a medio camino, ya que la historia no llega a conectar del todo y se pierde en subtramas que no poseen la fuerza necesaria para atrapar al espectador.  Básicamente, al film le faltan dos de los elementos principales que debe tener una película de este tipo: mayor presupuesto y una dirección lo suficientemente férrea que lleve el proyecto a buen puerto. Quizás esto se haya debido a una pre-producción no lo suficientemente planeada, que potenciara un presupuesto relativamente bajo para este tipo de superproducciones épicas. Por otro lado, se alargan demasiado escenas que no lo necesitan y otras suceden demasiado rápido, resultando de todo ello una ausencia de tempo narrativo que afecta seriamente al conjunto.
Quizás la mejor parte del film sea la central, donde lo más destacable es la dirección artística y donde el resto de elementos mejoran bastante, aunque no por mucho tiempo. Para la tercera parte del film se vuelve a caer en algunas escenas no muy bien rodadas, diálogos de pretenciosa intención épica y algunos decorados no del todo correctos históricamente hablando.
El otro tema es el de la veracidad histórica. Por qué parten de un personaje histórico y desvirtúan los hechos reales? Por qué la producción decidió hacer que Jamuga (quien, en la vida real, era amigo de Temujin) fuera su archienemigo cuando en realidad rompieron esa amistad cuando ambos decidieron ser “número uno”? Fue simplemente una lucha de egos. Por qué hicieron que Jamuga secuestrara y violara a Börte, cuando en realidad era Jamuga quien había ayudado a Temujin a rescatarla después de que alguien la había secuestrado? Las escenas de batalla son adecuadamente grandes y bastante bien organizadas, pero ocupan una parte bastante pequeña de toda la película.
Pero por otro lado, la caracterización de Temujin / Genghis Khan está bien hecha. No es simplemente un conquistador ambicioso y sediento de sangre (como gran parte de Occidente lo consideraba en los años ‘60s), sino una amalgama de guerrero y unificador de los mongoles . Además, el guión intenta mostrar otras facetas de la personalidad del hombre: un esposo amoroso, un buen padre, un hombre compasivo con los oprimidos. Mucho de esto puede no haber sido realmente cierto de Genghis, pero presenta una imagen más multidimensional e interesante del héroe.
Recién salido del papel de Ali en “Lawrence of Arabia” y justo antes de su rol como “Dr. Zhivago”, Omar Sharif compone el personaje principal convincentemente, pero James Mason, gran actor, ha sido mal elegido para interpretar el rol de Kam Ling y lo mismo pasa con Robert Morley como el emperador chino. Françoise Dorléac aporta belleza femenina al elenco, pero queda como perdida en esta historia épica. Telly Savalas interpreta su personaje de Kojak, aunque en el siglo XII y Eli Wallach aparece brevemente hacia el final de la película como el Sha.
“Genghis Khan” se reduce a esto: una película épica bastante pintoresca, con escenas de batallas decentes, pero realmente no mucho más. Supuestamente hecha con un presupuesto de alrededor de U$S 4.5 millones  y en su defensa podemos decir que “Genghis Khan” impresiona al espectador porque todo en la pantalla es real y a gran escala, no son efectos generados por CGI. Los sets son grandes e impresionantes y los extras en las batallas son muchos en número. Un ejemplo del tipo de cine épico tan de moda en la década del ’60, aunque no el mejor. No obstante, pese a sus irregularidades, es sin duda un film agradable y bastante entretenido, especialmente para los amantes de este género cinematográfico épico.

CALIDAD DE VIDEO:




  • Resolución de Video:  1080p / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 2.35:1
  • Zona: 0 (Todas)


La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es muy buena. Sin duda la calidad del material original es de excelencia y carece de impurezas o rayas propias de este tipo de material. Grabada en Panavisión y en 70mm, es presentadado a través de un Master HD de Sony Pictures y luce estupendo. Las hermosas locaciones yugoslavas donde se filmó la película se muestran deslumbrantes, con colores vivos y profundos. Todo, desde los profusos cielos azules hasta el vestuario, nunca se habían visto tan nítidos. Los rojos también se ven especialmente fuertes. Los interiores de los templos asiáticos también son bastante lujosos en detalles. El espectacular trabajo de Geoffrey Unsworthluce, un director de cinematografía de lujo, permite resaltar cada detalle facial actoral de los protagonistas así como también las precisiones del vestuario y los detalles de las imponentes locaciones. Unsworthluce es el responsable de la cinematografía de films como “2001: A Space Odissey” (1968), “Superman” (1978) y “Murder on the Orient Express (1974), entre otros. Ganó el premio Oscar® por “Cabaret” (1972) y “Tess” (1979).

CALIDAD DE AUDIO:




  • Codificación de Audio: DTS-HD Master Audio 1.0
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Inglés

La transferencia de audio es cuidada y se escucha muy bien a través del canal DTS-HD Master Audio 1.0. Los diálogos son claros y la música compuesta por Dusan Radic no sólo acompaña la historia sino que otorga majestuosidad tanto a los escenarios naturales como a las escenas de batallas. Ha sido un acierto por parte de Twilight Time incluirla en un track separado dentro de los extras de esta edición en blu-ray.

EXTRAS:




  • Trailer
  • Banda Sonora del Film, en track separado, DTS-HD Master Audio
  • Booklet con notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo




CALIFICACION: BUENO  


  • Título: “Genghis Khan” (1965, Limited Edition)
  • Género: Histórica / Epica
  • Duración:  125 minutos
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Julio 17, 2018



Monday, August 13, 2018

"Stephen Yip: Whispering Fragrance": La unión de dos culturas muy diferentes con un lenguaje musical excepcionalmente único. Lanzamiento en CD.

Por
Javier Mitchell

Naxos USA lanza al mercado americano, en format Audio CD, "Whispering Fragrance", el primer álbum que contiene íntegramente partituras compuestas por Stephen Yip, editado por el sello discográfico Navona Records. Las diferentes compociones, seis en total, están interpretadas por Thelema Trio, Henry Chen, Dan Gelok, Andrew Schneider, Jiuan-Reng Yeh, Masahito Sugihara, Ben Roidl-Ward, Yu-Chen Wang, Izumi Miyahara, Rudy Albach y Yu-Fang Chen. En "Whispering Fragrance", Yip fusiona la serenidad con la agitación, la terrenalidad con la sofisticación y lo mundano con lo sublime. El resultado es una creación original que es sin complejos postmoderna, pero profundamente arraigada en el tradicionalismo chino. La instrumentación en sí ya ofrece amplias pruebas para esta combinación única. "Ding", marcado para contrabajo y la cítara china guzheng (un instrumento con una historia de 2.500 años), refleja los nueve antiguos gobernantes del reino Zhou en tantas secciones musicales cortas.

"Whispering Fragrance", una composición intuitiva y etérea para solo  de violín, tiene como objetivo capturar las experiencias sensoriales trascendentes de interactuar con la naturaleza - vista, olfato, oído - con los armónicos naturales del instrumento. Stephen Yip, quien actualmente vive en los Estados Unidos, tampoco se asusta de la instrumentación de jazz. "En 7th Heaven", un saxofón, un contrabajo y un piano buscan crear un estado de tranquilidad. Sin embargo, la influencia de la herencia china de Yip permanece profundamente entrelazada con sus creaciones musicales. Algunos de los diferentes significados de la palabra china "Ran" suenan en la pieza escrita para solo de guzheng, que abarca desde la compostura recopilada hasta la agitación ardiente. "Tranquility in Consonance", una partitura para flauta, saxofón, fagot y piano, nunca pierde su distintivo toque oriental, que se debe en parte a la aplicación de técnicas de interpretación de los instrumentos chinos en la puesta a punto occidental. Esto se da en parte debido a su celebración desinhibida del medio ambiente y sonidos naturales. Finalmente, "Peace of Mind" es un desarrollo atmosférico de texturas heterogéneas, cuya conclusión refleja el título.

Stephen Yip nació en Hong Kong pero vive en U.S.A. Recibió su doctorado en Artes Musicales (D.M.A.) en la Rice University y su bachiller en Bellas Artes (B.F.A.) en la Hong Kong Academy for Performing Arts. Algunos de sus mentores han sido Wing-fai Law, Clarence Mak, Arthur Gottschalk y Ellsworth Milburn.  Ha participado en importantes festivals musicales, como: Wellesley Composers Conference, Aspen Music Festival, Asian Composers’ League, ISCM World Music Days, Music X, June in Buffalo, IMPULS Ensemble Akademie, California E.A.R. Unit Composer Seminar, el 13th International Summer Program, Czech Republic, International Composers’ Workshop, Luxembourg, el International Summer Course for New Music, Darmstadt, Germany y realize residencies en Atlantic Center for the Arts, Florida, Kimmel Harding Nelson Center for the Arts, Nebraska, Virginia Center for the Creative Arts , Yaddo Colony, NY and MacDowell Colony, NH.  


Las partituras de Yip han sido interpretadas en U.S.A., Canadá, Costa Rica, Israel, Austria, Croacia, República Checa, Luxemburgo, Alemania, Italia, Korea, Japan, Indonesia, Hong Kong, Taiwan, Singapur y Filipinas.  Ha recibido numerosos premios por sus composiciones, entre los que se encuentran el “Salvatore Martirano Memorial Composition Award”, “Taiwan Music Center International Composition Prize”, “Singapore International Composition Competition for Chinese Orchestra”,  “Haifa International Composition Prize”, First International EPICMUSIC Composition Prize, Italy, International Biennial Composition Competition, el Debussy Trio Music Foundation, Molinari Quartet’s Third International Composition Competition, el St. Paul Chamber Orchestra Emerging, the ALEA III composition Competition, the fourth NACUSA Texas Composition Competition, el International Music Prize for Excellence in Composition 2010, otorgado por la National Academy of Music, Thessaloniki, Grecia, y el 2010 Alvarez Chamber Orchestra Freestyle Composition Competition, London, England .  Sus obras han sido grabadas por las siguientes companies productoras: ERM-Media, PARMA, Capstone, North South Recording, Ablaze Records, ATMA Classique y Beauport Classical.

"Whispering Fragrance" es un debut como solista excepcional, uniendo el abismo entre dos culturas muy diferentes con un lenguaje musical que es excepcionalmente único.

Puedes adquirir este CD en:



  • Título: “Stephen Yip: Whispering Fragance” (2018)
  • Intérpretes: Thelema Trio; Chen, Henry; Gelok, Dan; Schneider, Andrew; Yeh, Jiuan-Reng; Sugihara, Masahito; Roidl-Ward, Ben; Wang, Yu-Chen; Miyahara, Izumi; Albach, Rudy; Chen, Yu-Fang
  • Compositor: Stephen Yip
  • No. de Discos: 1 CD
  • Sello: Navona Records
  • Distribuidor: Naxos USA
  • CD SRP: $14.99
  • Barcode #: 896931004756
  • Fecha de Lanzamiento: Agosto 10, 2018