Friday, January 19, 2018

"Forever Amber": Un film olvidado de Otto Preminger. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Trailer
Inglaterra, siglo XVII. Amber St. Clair es una campesina sin escrúpulos, capaz de cualquier cosa por formar parte de la corte del rey. Con tal de convertirse en noble está dispuesta a sacrificar lo que sea, como por ejemplo, su gran amor. Twilight Time lanzó al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray de “Forever Amber”, film del año 1947, adaptación de la exitosa novela de Kathleen Winsor. Está protagonizada por Linda Darnell, Cornel Wilde, Richard Greene, George Sanders, Glenn Langan, Richard Haydn, Jessica Tandy, Anne Revere y Robert Coote. Fue dirigida por Otto Preminger (“Laura”, Anatomy of a Murder”, “The Cardinal”, “Carmen Jones”, “Where The Sidewalk Ends”, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2016/03/where-sidewalk-ends-blu-ray-review.html), que sustituyó a John M. Stahl, el director que había empezado a rodar. Preminger tuvo varios desencuentros con Darryl F. Zanuck, el productor. Exigió al productor que se reescribiera el guión por completo y que se cambiara a Peggy Cummings, que iba a ser la protagonista (y que según Preminger era una amateur), por Linda Darnell.

“Forever Amber” es una costosa e incluso suntuosa superproducción de época, que sin duda podríamos destacar entre las más valiosas de la década del cuarenta. Incluso cabe destacar que sus características anticiparían otros exponentes de este tipo de cine, que hasta años después no tendrían una mayor frecuencia en la pantalla (títulos tan relevantes como “War and Peace”, 1956, de King Vidor, por ejemplo). Al mismo tiempo esta reconstrucción histórica posee enorme riqueza, aunando la visión de diversos episodios de la historia de la Inglaterra del siglo XVII. Por ello, sus imágenes logran trasladar diversos escenarios, combinando contextos suntuosos junto a otros en los que se describirán los lugares más míseros y las situaciones más terribles de aquel tiempo (la peste o el enorme incendio que asolará los alrededores de Londres). Es decir, que partiendo de una reconstrucción realizada casi en su totalidad en estudio, Preminger logra articular la apasionante visión de un periodo complejo, que poco a poco va erosionando los conceptos y valores que hasta ese entonces se habían mantenido como inalterables.

La Fox buscaba un éxito similiar a “Gone With the Wind” o “Jezabel”, una película donde una heroína de carácter fuerte fuera la protagonista, con suficientes dosis de aventura, melodrama y sobre todo historia de amor imposible. El film posee dos constantes en carrera cinematográfica del director: un material polémico que chocaba con los principios del Código Hays y tener un personaje principal que juega a la ambigüedad, enriqueciendo los matices del personaje.

Diseñadores de arte, responsables de vestuario y todo el equipo de producción, se empeñaron a fondo a la hora de plasmar con gran fidelidad la realidad histórica a la película. Debemos destacar el inapreciable aporte de Leon Shamroy, aplicando una fotografía en color que se alejaba de sus registros habituales en las producciones de Henry King, buscando una mayor veracidad en lo narrado y, ante todo, un contraste manifiesto entre la ostentación de la aristocracia y sus mansiones palaciegas, y ese lado oscuro, mísero y siniestro que coexistía en el Londres de la época.

“Forever Amber” es un film plagado de momentos memorables y giros inesperados que permiten un ritmo constante en la narración posibilitando esa desoladora conclusión mostrada en el primer plano de una Amber abatida, cuando ha perdido todo aquello que realmente era importante en su vida, no por el hecho de haber preferido introducirse en un ámbito social carente de valores sino, sobre todo, por la sensación de haber fracasado a la hora de anteponer su amor por Bruce y no haber sabido esperar el momento oportuno para consolidarlo de manera plena. La película mezcla momentos intimistas como el primer encuentro entre Linda y Cornel durante la noche en una taberna o el proceso de enfermedad de Cornel (la peste) donde Amber le cuida día y noche en una casa abandonada, con otros espectaculares que transcurren en el teatro, en los bailes de la corte o escenas dramáticas como un Londres asolado por la peste o por un gran incendio. No hay un sólo momento para el aburrimiento.

El cine norteamericano de la época no estaba muy abierto en sus mentes para contemplar relatos de la audacia y complejidad como el que nos formula aquí Preminger, y quizá por ello su recepción económica y crítica fue más bien menguada en el momento de su estreno, permaneciendo inalterable dicha maldición hasta nuestros días. Pero “Forever Amber” es una película magnífica, dominada por una densidad y visión desencantada de la búsqueda de la felicidad suprema y, sobre todo, como una demostración de la maestría del equipo de producción de la 20th Century Fox comandado por el imprescindible Zanuck, al tiempo que una prueba más del hecho de considerar a Otto Preminger como uno de los grandes nombres del cine norteamericano.

“Forever Amber” posee un gran conjunto de aciertos cinematográficos que otorgan una extraña vitalidad a un film en el que los ecos de una época pasada en modo alguno impiden que nos encontremos ante un relato extrañamente sereno, ágil en su trazado, expresándose con claridad como un alegato en torno a la dificultad de conciliar el sentimiento amoroso con cualquier otro deseo material. Una de las obras más olvidadas y menos valoradas del director Otto Preminger que merece ser vista y revalorada.

CALIDAD DE VIDEO:






  • Resolución de Video:  1080p / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 1.33:1



La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es buena. Conserva la textura original del celuloide (granosidad) pero con gran claridad de detalles, con excelente balance de negros. La cinematografía está a cargo, como mencionamos anteriormente, de Leon Shamroy, ganador de cuatro premios Oscar® por “The Black Swan” (1942), “Wilson” (1945), “Leave Her To Heaven” (1946, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2013/05/leave-her-to-heaven-blu-ray-review.html) y “Cleopatra” (1963). Shamroy es el responsable también de la cinematografía de films como “The King And I” (1956), “South Pacific” (1958), “Porgy And Bess” (1959) y “Love Is a Many-Splendored Thing” (1955, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2013/07/love-is-many-splendored-thing-blu-ray.html), “Stormy Weather” (1943, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2015/04/stormy-weather-blu-ray-review.html), “Where Sidewalk Ends”, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2016/03/where-sidewalk-ends-blu-ray-review.html), entre otras.


CALIDAD DE AUDIO:







  • Codificación de Audio: English DTS-HD Master Audio Mono
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Inglés SDH


La transferencia de audio es cuidada y se escucha muy bien a través del canal DTS-HD Master Audio Mono. Los diálogos son claros y la música se disfruta perfectamente. La música fue compuesta por David Raskin, nominado a dos premios Oscar® por “Separate Tables (1959) y este film que nos convoca, “Forever Amber”. Compuso también la banda de sonido para el film “Laura” (1944), entre muchísimas otras. Como siempre, la banda se sonido es incluída en canal separado DTS-HD Master Audio 2.0. en los extras para posibilitar disfrutarla por sí misma.


EXTRAS:






  • Linda Darnell: Hollywood’s Fallen Angel: featurette
  • Banda Sonora del Film, en track separado, presentada en DTS-HD Master Audio 2.0 estéreo.
  • Booklet con fotos, póster original y notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo










CALIFICACION: BUENO + 




  • Título: “Forever Amber” (1947, Limited Edition)
  • Género: Histórica, Drama
  • Duración: 138 minutos
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Diciembre 19, 2017



Wednesday, January 17, 2018

"The L Shaped Room": Un film sobre el aborto, la soledad y la sociedad imperante en los años '60s. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Trailer
Jane es una chica francesa embarazada de dos meses y soltera que alquila una pequeña habitación en los barrios bajos de Londres, alli entablará una peculiar relación de amistad con los inquilinos del piso, entre ellos Johnny, un saxofonista de color y Toby, un escritor fracasado con el que inicia una relación amorosa y al que no cuenta nada de su embarazo, aunque llegado el momento deberá hacer frente a la situación.

Naxos USA lanzó al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray de “The L Shaped Room” (“La habitación en forma de L”), film del año 1962 dirigido por Bryan Forbes. La película está inspirada en la novela de Lynne Reid Banks. Este papel permitió a Leslie Caron una nominación al Oscar a la Mejor Actriz. Completan el elenco Tom Bell, Brook Peters, Cicely Courtneidge, Avis Bunnage y Patricia Phoenix. A pesar de no formar parte del movimiento, el director aprovechó la influencia realista y comprometida del Free Cinema británico para componer su segundo filme, cuya temática se basa en el drama de una joven embarazada soltera abandonada a la intemperie de un Londres hostil.

El film trata un tema tan polémico como el aborto (todavía candente en muchos países), y es una metáfora de los fracasos de una juventud de dudoso futuro frente a la amoralidad imperante de la sociedad. El fracaso laboral, la pobreza, la soledad y la alienación se suman a la degradación de la sociedad producida por las huellas de la guerra, la incultura de las clases bajas y la ausencia de intimidad dejan, en su conjunto, cierto sabor agridulce.
“The L Shaped Room” es uno de los títulos más ocultos del cine inglés de su tiempo, lo que ha impedido su necesaria valoración durante generaciones. Nos encontramos frente a un drama intimista dotado de no pocos atractivos. El film comienza con el plano general de un Londres grisáceo para centrarse en la llegada de la joven Jane Fosset (una extraordinaria Leslie Caron) a una antigua edificación típica inglesa, cuya dueña, Doris (Avis Bunnage), le alquilará la habitación que se encuentra en el último piso. La decadencia de la edificación, sus humedades, esa casi palpable sensación de inminencia de ruina, no serán obstáculos para que Jane se decida quedarse en la misma, donde al parecer murió su anterior inquilina. Dotada de una personalidad externa tímida pero de una extraña fortaleza interior, la protagonista ha sobrellevado una infancia reglada por la rigidez de sus padres y esconde su embarazo (fruto de un efímero encuentro con un joven actor de segunda fila) sin saber a ciencia cierta que hacer en el futuro, empleándose en un bar cercano.

La visita a un médico, el Dr. Weaber (Emlyn Williams) y sus casi groseros consejos para que aborte, reafirmarán en la mujer el deseo de tener al niño aunque mantenga en secreto su embarazo, del que sin embargo sospechará la veterana Mavis (Cicely Courtneidge), cuyo pasado se está ligado al music-hall. Sin embargo, un elemento modificará la vida de Jane: el progresivo conocimiento de su vecino de piso inferior, Toby (Tom Bell), un obrero que expresa sus sueños como escritor, con el que poco a poco irá intimando, pese a su carácter adusto y las lógicas reticencias de la muchacha. En medio de ambos se situará Johnny (Broca Peters), un joven negro que toca en un club nocturno, quien disimulará mal una atracción por Jane, hasta que finalmente esta logre convertirse en una sincera amistad. Y entre todos estos personajes, en realidad entre todos los seres que rodearán la vida de la joven, la presencia de ese futuro bebé - aparecerá casi como una circunstancia, una auténtica carga contra la que prácticamente no podrá asumir, sobre todo en su deseo de mantenerse como madre soltera y enfrentar, con ello, las convenciones sociales de la época.

La mirada del director, elegante y expresiva, exterioriza de manera excelente las emociones de sus multifacéticos personajes. Cuenta además con el aporte de un elenco preciso y bien dirigido, donde sobresale el protagonismo de la arrebatadora Leslie Caron. Lo único criticable es cierta extensión en la duración del film que deriva en cierta sensación ligeramente redundante en el argumento, que está tratado sin embargo con una madurez que evita la caída en melodramatismos o en moralismos baratos. “The L Shaped Room” es un film adulto, profundo, que realmente vale la pena revisionar y es, también, una excelente oportunidad de ver a Leslie Caron en un rol dramático, lejos de los musicales de Hollywood en los que estuvo encasillada. Cine del bueno para disfrutar a pleno!
Leslie Caron habla sobre The L-Shaped Room | BFI (en inglés)

CALIDAD DE VIDEO:






  • Resolución de Video: 1080p / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 1.66:1
  • Zona: 0 (Todas)


“The L Shaped Room” tiene una fotografía en blanco y negro exquisita a cargo de Douglas Slocombe. La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es también muy buena. Conserva la textura original del celuloide (granosidad) pero con gran claridad de detalles. Slocombe es el responsable de la cinematografía de films como  “Jesus Christ Superstar” (1973), “The Blue Max” (1966, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2014/03/the-blue-max-blu-ray-review.html), “El Sirviente” (1963), “Rollerball” (1975, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2016/06/rollerball-encore-edition-blu-ray-review.html), “Julia” (1977, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2016/05/julia-blu-ray-review.html), “Nijinsky” (1980) y la saga de “Indiana Jones” (1981, 1984 y 1989) , entre muchas otras. Luce realmente fantástica en esta transferencia a alta definición. Douglas Slocombe fue nominado a tres Oscars, por “Travels With My Aunt” (1972), “Julia” (1977) e “Indiana Jones: Riders Of The Lost Ark” (1981).


CALIDAD DE AUDIO:






  • Codificación de Audio: English DTS-HD Master Audio 1.0
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Inglés SDH


La transferencia de audio es cuidada y ha sido remasterizada a un canal DTS-HD Master Audio 1.0. Se escucha muy bien, es sólida tanto los diálogos como la música y efectos especiales de sonido.  La banda Sonora es mínima, pero la música de la secuencia del club de jazz está compuesta por John Barry. Barry ha compuesto, entre otras, varias de las bandas sonoras de la saga james Bond 007, como “You Only Live Twice” (1967), “Goldfinger” (1964), “Diamonds Are Forever” (1971), “The Man with the Golden Gun” (1974), y de films como “Lion In Winter” (1968), “Out Of Africa” (1985), “Dances With Woolfs” (1990), “Chaplin” (1992), “Born Free” (1966, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2016/01/born-free-blu-ray-review.html) e “Indecent Proposal (1993), entre muchísimos otros. Recordemos que ganó cinco premios Oscar de la Academia de Hollywood. La banda de sonido está incluída dentro de los extras de este disco blu-ray.


EXTRAS:






  • Comentario de audio a cargo de los historiadores cinematográficos Lem Dobbs, Julie Kirgo y Nick Redman
  • Trailer
  • Banda Sonora del Film, presentada en DTS-HD Master Audio 2.0 estéreo.
  • Booklet con fotos y notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo







CALIFICACION: MUY BUENO 




  • Título: “The L Shaped Room” (1962, Limited Edition)
  • Género: Drama
  • Duración: 126 minutos
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Diciembre 19, 2017







Monday, January 15, 2018

"Alice": Una comedia fantástica y bergmaniana que indaga la rutina y la superficialidad existencial de una mujer. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Trailer
Alice (Mia Farrow) vive un matrimonio aparentemente feliz con Doug (William Hurt), pero ella quiere una nueva motivación para esos 16 años juntos, siente que se ha perdido la chispa. Es extraño pero para él todo marcha bien, no tiene queja alguna. En esa coyuntura, Alice coincide con Joe (Joe Mantegna), le atrae de inmediato, es un hombre que se dedica a la música y sensible al romanticismo que ella expresa en su carácter. La pregunta es: Tras tanto años de matrimonio, será Alice capaz de ser infiel a su marido? Naxos USA lanzó al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray de “Alice”, film del año 1990 dirigido por Woody Allen. Está protagonizada por Mia Farrow, Alec Baldwin, Blythe Danner, Judy Davis, William Hurt, Keye Luke, Joe Mantegna, Bernadette Peters, Cybill Shepherd y Gwen Verdon.

Woody Allen reflejó y refleja en su cine como nadie las preocupaciones y temores existenciales del ciudadano de nuestro tiempo, urbano e inmerso en reglas impuestas que a menudo no entiende y para las que no se le ha pedido consenso. En el film, Alice (Mia Farrow) pertenece a la alta sociedad neoyorquina, está mimada por la riqueza y es ignorada por su marido Doug (William Hurt). La cámara nos da un lento paseo por su enorme casa decorada con estilo en suaves tonos pastel y tras deleitarnos y detenernos ante maravillosas piezas únicas de arte contemporáneo, para luego mostrarnos un largo pasillo lleno de puertas por las que salen la empleada doméstica, la niñera, el entrenador y el masajista.

En la guardería, Alice conoce a Joe (Joe Mantegna) saxofonista y padre de otra niña compañera de sus hijos y de inmediato ella se siente atraída por él. Sus días transcurren entre compras en las mejores tiendas, peluquería de lujo y chismes sobre los habitantes de su propio micromundo. Vemos como un dolor de espalda comienza a indicar que Alice somatiza frustraciones y sentimiento de vacío. En el mismo día tres amigas distintas le recomiendan que visite al doctor Yang (Keye Luque) y finalmente decide ir aChinatown y conocerlo. A partir de ese instante comienza el balance vital y el turbulento viaje interior. En esta ocasión Allen no utiliza a un psicoanalista como personaje guía que le sirva de excusa para hacer preguntas e intentar obtener respuestas que muestra en otros films.

Con la excusa de las hierbas medicinales del doctor Yang el director nos conduce hacia el territorio del inconsciente, donde el pasado y el presente conviven, y los personajes reales se mezclan con los ficticios e interactúan en esas ensoñaciones que entran y salen constantemente de la pantalla.

"Alice" es una película menor pero interesante de Woody Allen, en la cual el director neoyorquino se sirve de la comedia fántástica y de sus reminisciencias bergmanianas para indagar acerca de la rutina y la superficialidad existencial en el retrato de una mujer de vida holgada en busca de su verdadera identidad. Con grandes dosis de imaginación y un texto por momentos brillante que sirve para observar con humor la psicología de su personaje central, además de una espléndida fotografía del operador Carlo di Palma (colaborador de Michelangelo Antonioni) y una esmerada partitura musical, Allen despliega una sofisticada y agradable trama de infidelidades y búsquedas vitales, que necesitaría una mayor eficacia en sus elementos cómicos y en la propia definición como film de análisis de personaje y su contexto, para involucrar más profundamente al espectador en sus experiencias.

Podemos ver en "Alice" un espejo contemporáneo de “Alicia en el País de las Maravillas” narrado a través de la mirada de Woody Allen y con Nueva York al fondo. La esencia de la historia de Carroll está ahí y sus huellas se pueden seguir facilmente. Para empezar, el título de la película, pero es la caracterización de Mia Farrow, con su corte de pelo, su sombrerito y su atuendo mezcla de colegiala y caperucita roja la que empieza a despejar dudas. Farrow está maravillosa en su papel como esta mujer casada con un hombre adinerado que vive una existencia tan acomodada como monótona, lo que la lleva a buscar nuevos caminos que den sentido a su vida. Las analogías con la Alicia de Carroll están presentes a cada momento, siendo éstas el armazón del guión de Allen (guión nominado al Oscar, por cierto). Como la protagonista del cuento, Alice se sumerge en un mundo de fantasía a través de una madriguera, aquí situada en el exótico barrio chino y representada por la puerta de acceso a la consulta del enigmático doctor Yang.

Los colores de la película en el tramo final cambian, al igual que el vestuario, para volverse más realistas. Los planos se abren para salir de los interiores a la calle y desde ésta hacia la alegría y la libertad. Vemos a Alice columpiando a uno de sus hijos. Finalmente Alice supo lo que no quería y tras esta revelación encontró su verdadero camino. A medida que la película avanza se vuelve más atrapante. Woody Allen continua mostrando el mundo de las parejas, sus pensamientos y traumas, pero sobre todo cómo actúan respecto a sus sentimientos y en especial el amor.

Woody Allen, después de la soberbia "Crimes and Misdemeanors" (1989, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2014/02/crimes-and-misdemeanors-blu-ray-review.html), entraba en la década de los ‘90s con “Alice”, una incursión en el realismo mágico que, si bien no llega al nivel de otras obras previas y posteriores suyas, sí que es una película cargada de delicados matices que la hacen ser una obra interesante, muy agradable y encarnada por uno de los mejores papeles de su por entonces musa Mia Farrow.

CALIDAD DE VIDEO:







  • Resolución de Video:  1080p
  • Codificación de Video:  AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 1.85:1
  • Región: 0 (todas)



La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es muy buena. Se observa la granosidad original del celuloide y reproduce con fidelidad y exactitud la perfecta cinematografía casi expresionista de Carlo Di Palma. Sólo en algunos momentos aparecen algunas imperfecciones pero son mínimas. Di Palma es el responsable de la cinematografía de films como “Radio Days” (1987, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2014/08/radio-days-blu-ray-review.html), “Shadows and Fog” (1991, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2015/12/shadows-and-fog-blu-ray-review.html), “Husbands And Wives” (1992), “Manhattan Murder Mistery” (1993), “Manhattan” (1979), “Mighty Aphrodite” (1995) y “Deconstructing Harry” (1997), entre otras. La transferencia de esta edición en blu-ray permite disfrutar de cada pequeño detalle tanto de los interiores, escenografía y vestuario como así también las locaciones.




CALIDAD DE AUDIO:






  • Codificación de Audio: DTS-HD Master Audio 2.0
  • Idioma:  Inglés
  • Subtítulos: Inglés



El canal DTS-HD Master Audio 2.0 provee impecable transferencia tanto de los diálogos como de la música, que juega importante rol en el film. La transferencia de audio logra captar muy bien los climas dramáticos del film, brindando los tonos perfectos de los diálogos así como también captando la “profundidad” de los silencios o los sonidos naturales de las locaciones exteriores de la ciudad de New York.




EXTRAS:






  • Banda de Sonido y efectos del film en track separado, en canal DTS-HD Master Audio 2.0.
  • Trailer
  • Booklet con fotos, poster del film y ensayo a cargo de la historiadora cinematográfica Julie Kirgo.






CALIFICACION: BUENO + 

Puedes adquirir este blu-ray en https://www.twilighttimemovies.com/alice-blu-ray/




  • Título: “Alice” (1990)
  • Género:  Comedia
  • Duración:  106 minutos
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Blu-ray SRP:  $29.95
  • Fecha de Lanzamiento:  Diciembre 19, 2017