Friday, October 19, 2018

"In My Country": Juliette Binoche, Samuel L. Jackson y el director John Boorman frente al apartheid. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Langston Whitfield (Samuel L. Jackson) es un periodista estadounidense del Washington Post que viaja a Sudáfrica para cubrir el reportaje de las vistas orales sobre Comisión para la verdad y la reconciliación. Se trata de una Amnistía para aquellos presos blancos condenados por el apartheid que esclarezcan todos sus actos y así arrepentirse de lo hecho. Allí conoce a Anna Malan (Juliette Binoche), africana blanca y locutora de radio. Langston es muy escéptico ya que piensa que los blancos no se van a arrepentir de verdad; Anna cree que es un acto para tapar todas las heridas entre negros y blancos en Sudáfrica. Twilight Time lanzó al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray de “In My Country”, film del año 2004 dirigido por John Boorman director de “Hope And Glory” (1987), “Deliverance” (1972) y “Excalibur” (1981) entre otros. Está protagonizada por Samuel L. Jackson, Juliette Binoche, Brendan Gleeson, Menzi “Ngubs” Ngubane, Sam Ngakane y Lionel Newton.
La historia se basa en los hechos acaecidos en 1995 tras la llegada de Nelson Mandela al poder. El film fue realizado en Sudáfrica (marzo/mayo 2003), con un presupuesto de 12 millones de dólares. Es una adaptación de la novela “Country Of My Skull” (2002), de la poetisa y novelista sudafricana Antjie Krog. Obtuvo dos nominaciones a premios, una al Oso de Oro de Berlín y otra a la Espiga de Oro de Valladolid. Se estrenó en el Festival de Berlin el 7 de febrero del 2004.
La película reconstruye fragmentos selectos del testimonio dado por un
pequeño grupo de víctimas, todas (excepto una de ellas) negras. Se tartan temas Fuertes y crueles, como descripciones gráficas de violación y emasculación, víctimas a las que les cortan la lengua y enterramiento de partes del cuerpo de sus seres queridos. Pero todo esto queda atrapado entre entumecidos párrafos del guión que hace que por momentos se sienta discordante. El guión, escrito por Ann Peacock (quien, como ya mencionamos, adaptó la historia de las memorias de Antjie Krog “Country of My Skull”), comete el error fatal de convertir a los personajes en meros portavoces. Incluso cuando modifican sus posiciones, éstos continúan siendo demasiado esquemáticos menoscabando el sentimiento de empatía del espectador.
El tema que trata es lo suficientemente importante y dramático como para no quedarse en medias tintas e “In My Country” lo hace. La relación entre el personaje de Binoche y el de Samuel L. Jackson se siente forzada y resulta poco creíble. Aborda un intento bien intencionado, aunque fallido, de aproximación al interior de la mente del coronel De Jager (Gleeson), uno de los principales responsables de las torturas y atrocidades cometidas durante el apartheid. Añade un breve apunte sobre la diversidad de opiniones que rodearon el desarrollo del proceso, pero se limita a una consideración sucinta y superficial del mismo. El film, si bien tiene un planteamiento correcto, está construido con niveles de esquematización, rigidez, simplificación y artificiosidad que perjudican la comprensión y la credibilidad de los hechos que se narran. Los momentos románticos a cargo de Lagstone y Anne no refuerzan el desarrollo del argumento central ni lo enmarca adecuadamente.  
La principal carencia de “In My Country”  está precisamente en abordar hechos que pese a ser recientes resultan bastante desconocidos para el gran público y en reflejar situaciones basadas en los testimonios reales ofrecidos durante el juicio. Esto le confiere cierto valor como documento histórico. Sin embargo, el director se equivoca al pretender contarnos estos hechos desde la perspectiva de la pareja protagonista, cuya historia se desarolla de forma paralela. Se trata de una historia de amor interracial previsible entre un periodista afroamericano comprometido con la búsqueda de la verdad y una mujer Africana blanca que se debate entre la lealtad a sus ideales y a sus orígenes familiares.
No obstante, en un momento en que la comunidad mundial continúa ignorando las violaciones de los derechos humanos y políticos en África y muchos otros países, es saludable ver películas que tratan sobre los acontecimientos de los que se conocen muy poco. “In My Country” nos abre los ojos a la violencia humana y al heroísmo de quienes son capaces de enfrentarlos armados de compasión, amor y perdón.

CALIDAD DE VIDEO:






  • Resolución de Video:  1080p / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 2.35:1
  • Zona: 0 (Todas)
La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es muy buena, conservando la textura original del celuloide. La cinematografía de Seamus Deasy es buena y permite resaltar cada detalle facial actoral de los protagonistas así como también los detalles de las locaciones. Los colores están captados a la perfección, acentuando las atmósferas dramáticas de la historia.


CALIDAD DE AUDIO:






  • Codificación de Audio: DTS-HD Master Audio 5.0 & DTS-HD MA 2.0
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Inglés

La transferencia de audio es cuidada y se escucha muy bien a través del canal DTS-HD Master Audio 1.0 Los diálogos son claros y la música de Murray Anderson aporta el clima necesario a las diferentes escenas. Anderson tiene una corta carrera como compositor y se desempeñó mayormente como compositor de música para programas de televisión.
 

EXTRAS:






  • Comentario de Audio con el director John Boorman
  • Escenas borradas con comentarios opcionales del director
  • Entrevistas con la actriz Juliette Binoche, el director John Boorman, la guionista Ann Peacock y los productores Robert Chartoff, Lynn Hendee y Mike Medavoy
  • Trailer
  • Booklet con notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo







CALIFICACION: BUENO






  • Título: "In My Country” (2004, Limited Edition)
  • Género: Drama
  • Duración: 103 minutos
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Septiembre 18, 2018




Wednesday, October 10, 2018

"The Guardians": La epopeya femenina en tiempos de guerra. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Trailer
Music Box Films lanzó al mercado americano la edición en formato blu-ray del film francés del año 2017 “The Guardians” (“Las Guardianas”), dirigido por Xavier Beauvois, y protagonizado por Nathalie Baye, Iris Bry, Laura Smet, Cyril Descours, Gilbert Bonneau, Nicolas Giraud, Mathilde Viseux y Olivier Rabourdin. Beauvois alcanzó el éxito internacional en 2010 gracias a “Of Gods and Men” (“De Dioses y Hombres”), una reflexión sobre el fundamentalismo islámico con la que ganó el Gran Premio del Jurado en el Festival de Cannes. Después de su siguiente proyecto, la fallida comedia “El Precio de la Fama”, el actor y director francés regresa al gran cine con “The Guardians”, un melodrama ambientado a lo largo de la Primera Guerra Mundial. El film está basada en una novela de Ernest Perochon publicada en 1924 y nos traslada a una pequeña localidad rural francesa durante la guerra. Los hombres acuden al frente para combatir y en su ausencia las mujeres toman las riendas en las tareas agrícolas y cuidado de las granjas. Hortense, la madre, y Solange, su hija (las célebres estrellas del cine francés Nathalie Baye y Laura Smet), deben hacerse cargo de las tareas productivas de la granja y, a raíz de las necesidades generadas por los estragos de la guerra, el volumen de trabajo aumenta. Deciden contratar a Francine (la actriz debutante Iris Bry), una joven cuya presencia en la familia cambiará sus vidas y el rumbo de la cosecha.

Pero otro de los temas centrales de la película es el amor, la historia de amor entre dos personas que se conocen en un ambiente marcado por la guerra y de cómo ello les influye (para bien y para mal) en su futuro próximo. La historia de un amor entre una mujer perteneciente a la servidumbre y un miembro de la familia para la que trabaja, con todo lo que eso pueda conllevar teniendo en cuenta la época, las envidias, los celos y sobre todo los prejuicios. El director francés muestra cómo la guerra puede alterar la vida de las personas y a las personas mismas, desatando el interés propio y la falta de empatía hacia los demás. Beavois retrata cómo en un ambiente desolador puede surgir lo más oscuro y despiadado de la personalidad de la gente.

Gracias a la fotografía de Caroline Champetier, que potencia al máximo todas las posibilidades que le ofrecen las locaciones naturales, el director dibuja una paleta de sentimientos en el que las emociones ocultas dominan la historia. Para ello se vale de sus tres actrices protagonistas, estableciendo un juego de miradas y de culpa entre ellas que adquiere distintos matices a lo largo del film.

La calidad artística es una de las características más notables de “The Guardians”. De hecho estamos ante una de esas películas que se visualiza y edifica relacionando la puesta en escena con el devenir dramático del relato. La música y la fotografía forman parte de esta cuidadosa construcción. La música de Michel Legrand, suave e inocente, es la música de Francine, la música de la juventud, la música del futuro, de la ilusión y de los sueños. La delicada melodía fortalece el enlace de la cámara del director como definición gráfica del personaje. Legrand maneja instrumentos de viento y madera para reflejar el espíritu bucólico y pastoral de la historia. La banda sonora nunca le resta trascendencia a la imagen, destacando los silencios y la pureza de encuadres serenos y apacibles que se unen a una música discreta, medida en los tiempos con suma inteligencia.

Xavier Beauvois
Con un estilo tan austero y preciso como en su film anterior, “Of Gods and Men”, el director y actor Xavier Beauvois retrata en “The Guardians” la historia de una familia: dos hermanos en la guerra, madre e hija solas en temporada de cosecha y sin ayuda. Nathalie Baye y su hija en la vida real, Laura Smet (su padre fue el recientemente desaparecido músico francés Johnny Hallyday), interpretan a esta madre e hija enfrentadas por el trabajo y la moralidad durante la contienda bélica, condicionadas por la ausencia de los hombres. Una joven y voluntariosa trabajadora (Iris Bry) entrará en la vida de estas personas para ayudarlas, y también enamorarse, erigiéndose en inesperada víctima inocente de este drama pausado y devastador. Todo a través de una puesta en escena que evidencia la tensión entre un pasado relacionado con lo masculino y una modernidad inmediata y mutable intrínsecamente conectada con lo femenino. Un trasfondo crudo donde se intuye una guerra inexistente para las mujeres, aunque deban afrontar las consecuencias, empoderándolas en el frente más duro: el del día a día en la Francia rural de principios del siglo pasado. Un film para amantes de los dramas que se desarrollan de manera tranquila, estética y reflexiva.

CALIDAD DE VIDEO:




  • Resolución de Video:  1080i / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio:  2.35:1

CALIDAD DE AUDIO:




  • Codificación de Audio: Dolby Digital 5.1
  • Idioma:  Francés
  • Subtítulos: Inglés

EXTRAS:




  • Q&A con el director Xavier Beauvois, cinematógrafa Caroline Champetier y el actor Nicolas Giraud
  • Entrevista a Caroline Champetier
  • Música & casting: featurettes
  • Final alternativo
  • Booklet de colección con entrevista al director Beauvois y ensayo crítico


CALIFICACION: MUY BUENO 
Puedes adquirir este blu-ray en


  • Título: “The Guardians” (2017)
  • Género:  Drama
  • Duración: 135 minutos
  • Nro. De Discos: 1 blu-ray
  • Distribuidor: Music Box Films
  • Blu-ray SRP: $34.95
  • Fecha de Lanzamiento: Septiembre 11, 2018



Monday, September 24, 2018

"Rapid Fire": La penúltima película de Brandon Lee. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell

Twilight Time lanzó al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray de “Rapid Fire”, film del año 1992 dirigido por Dwight H. Little, guión de Alan McElroy y protagonizado por Brandon Lee, Powers Boothe, Nick Mancuso, Kate Hodge y Tzi Ma.  Jake Lo (Lee) es un especialista en bellas artes que vive en Los Ángeles después de dejar China, donde su padre fue asesinado en la Masacre de la Plaza Tiananmen en 1989. Alejado de la política, Jake rechaza rotundamente una oferta para hablar en un evento para recaudar fondos a favor de la democracia en China, pero termina yendo de todos modos, después de ser invitado por una modelo del estudio de arte (Brigitta Stenberg). Aquí es donde se complica: el anfitrión Carl Chang (Michael Paul Chan) es asesinado en la fiesta por el gángster de Chicago Antonio Serrano (Nick Mancuso) por las acciones de Kinman Tau (Tzi Ma), el asociado tailandés de las drogas. Jake, siendo uno de los únicos sobrevivientes del asesinato de Chang, es puesto bajo protección y trasladado a Chicago para testificar contra Serrano. Allí conoce a la detective Karla Withers (Kate Hodge) y su compañero, el teniente Mace Ryan (Powers Boothe), que ha estado persiguiendo a Tau durante casi una década.
“Rapid Fire” es un film entretenido y se beneficia enormemente del carisma de la joven estrella y su linaje. La película arroja un par de indicios notables de que Brandon es el hijo de Bruce al hacer en una escena en la clase de arte que dibuje un dragón en la espalda de un desnudo y en otra escena se le ordena que use sus “puños de furia”. Una clara referencia a Bruce Lee que es parte del divertido, pero también un doloroso recordatorio de que Brandon y Bruce tenían muchísimo potencial cuando sus vidas fueron trágicamente troncadas. Brandon también estuvo involucrado en este proyecto antes de que se escribiera y pudo ayudar a darle forma al personaje de acuerdo a su propia imagen.
Brandon Lee es la estrella pero el film cuenta con un gran actor secundario, Powers Booth. La bella Kate Hodge posee una química natural con Brandon Lee y es muy divertida en la pantalla. Otro gran actor de reparto es Raymond J. Barry. Si bien “The Crow” (1994) es indiscutiblemente la mejor película de Brandon Lee, “Rapid Fire” logra hacer algo que “The Crow” no hizo: mostrar la increíble capacidad y destreza de lucha de Lee. Sin embargo, la película nunca se libera por completo del molde de “película clase B”, gracias a algunos malos diálogos y algunas actuaciones cuestionables. Afortunadamente, a Lee, quien colaboró en la coreografía de las peleas, protagoniza algunas escenas de acción que hacen que la película valga la pena.

“Rapid Fire” fue la penúltima aparición cinematográfica de Brandon Lee antes de su prematura muerte en 1993 y ofrece un muestrario equilibrado y entretenido de su considerable talento. Es una película de acción muy superior a la media, pese a algunos altibajos y cuya historia es más que una excusa para unir escenas de lucha. Los fanáticos de Brandon Lee estarán encantados de ver que esta nueva transferencia de video en alta definición se ve muy bien y el sonido es muy bueno.

CALIDAD DE VIDEO:




  • Resolución de Video: 1080p / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 1.85:1
  • Zona: 0 (Todas)

La cinematografía pertenece a Ric Waite. La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es muy buena. Conserva la textura original del celuloide (granosidad) pero con gran claridad de detalles. Urs es el responsable de la cinematografía de films como “48 Hs” (1982), “Cobra” (1986) y “Red Dawn” (1984). Luce realmente pristina en esta transferencia a alta definición.

CALIDAD DE AUDIO:




  • Codificación de Audio: English DTS-HD Master Audio 2.0
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Inglés SDH

La transferencia de audio es cuidada y ha sido remasterizada a un canal DTS-HD Master Audio 2.0. Se escucha muy bien, es sólida tanto los diálogos como la música y efectos especiales de sonido, que también se ofrece en esta edición en un track separado.  La banda sonora pertenece a Christopher Young, quien también compuso la banda de sonido para films como “Entrapment” (1999), “Sinister” (2012), “Swordfish” (2001) y “The Grudge” (2004).

EXTRAS:




  • Comentario de audio a cargo del compositor Christopher Young y el historiador fílmico Nick Redman
  • Featurette
  • Introducing Brandon Lee: featurette
  • Trailers
  • Banda Sonora, presentada en DTS-HD Master Audio 2.0 estéreo.
  • Booklet con fotos y notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo




CALIFICACION: BUENO
Puedes adquirir este blu-ray en


  • Título: "Rapid Fire” (1992, Limited Edition)
  • Género: Thriller, Acción
  • Duración: 95 minutos
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Agosto 21, 2018