Wednesday, June 20, 2018

"Next Stop, Greenwich Village": Un retrato fiel y acabado de los años '50s y de la lucha y supervivencia de aquellos artistas que soñaban con triunfar. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Time lanzó al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray de “Next Stop, Greenwich Village”, film del año 1976 dirigido por Paul Mazursky y protagonizado por Lenny Baker, Shelley Winters, Ellen Greene, Christopher Walken, Lou Jacobi, Mike Kellin y Lois Smith. Larry (Lenny Baker) es un joven actor judío (22) que sueña con triunfar en la industria del cine de Nueva York. En 1953 tomará la decisión de abandonar Brooklyn, dejar atrás la vivienda de sus padres y perseguir sus sueños. En Manhattan se siente a sus anchas en un ambiente de completa libertad. La llegada del joven actor al barrio de Greenwich Village le abre un nuevo mundo, nuevas amistades, comienza a tomar clases de teatro y participa en audiciones. Es un film autobiográfico sobre las experiencias del propio Mazursky desde que se trasladó de su Brooklyn natal a Nueva York para formarse como cineasta. Su “alter ego” aquí es Larry (Lenny Baker), el aspirante a actor que, en 1953, llega al bohemio barrio del Greenwich y conoce a los más diversos personajes.
Larry, deberá trabajar en un negocio de comida y artículos naturales/orgánicos
hacienda jugos para ganar dinero y pagarse sus estudios de actor. Mientras tanto, comparte con su novia (Ellen Greene) los problemas cotidianos viviendo en un entorno nuevo, moderno y bohemio. “Next stop, Greenwich Village” se atreve además a tratar un tema tabú en aquellos años, como el aborto. Shelley Winters se roba la película como Fay, la madre judía castradora incapaz de entender por qué Larry elegiría convertirse en una especie de vagabundo que vive en un apartamento de mala muerte en lugar de vivir con ella en la paz del hogar. Acompañan estupendamente Ellen Greene (“Little Shop of Horrors”) y Lenny Baker, estupendo actor que lamentablemente moriría de cáncer unos pocos años más tarde. Christopher Walken está muy bien como el amigo emocionalmente distante, Dori Brenner muestra una personalidad brillante con una Connie de carácter reflexivo e interesado y Antonio Fargas compone al amigo afroamericano gay del grupo. Hay una breve aparición de un jovencísimo Jeff Goldblum como un actor principiante del Actor’s Studio, petulante y engreído. Cada uno de ellos da sentido a una sociedad en la que los jovenes intentaban tener nuevas razones para vivir y nuevos sueños a conseguir.
La época y el ambiente de los años ‘50s aparecen retratados en el film a Travis de una pátina melancólico, pero reflejando a su vez un cierto humor, salpicado por instantes de suave patetismo. Las situaciones, los personajes y los diálogos responden aquí, como mencionamos anteriormente, a experiencias vividas y recogidas en esos mismos años por el propio director, decantados en el recuerdo a través de alegres personajes y por encima del trago amargo que dejaran tras sí la guerra del Vietnam o el MacCarthysmo.
Paul Mazursky (“Bob, Carol, Ted & Alice”, de 1969, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2018/02/bob-carol-ted-alice-blu-ray-review.html; “An Unmarried Woman”, de 1978) nos ofrece en “Next Stop, Greenwich Village” un retrato fiel y acabado del mundo artístico-intelectual del New York en los años ‘50s, de la lucha y supervivencia de aquellos artistas que soñaban con triunfar mientras trataban de sobrevivir a sus vidas privadas. Una película sensible pero dura, con mucho humor y una rara poesía visual que hipnotiza. Durante casi dos horas (que pasan volando) nos sumergimos no sólo en la historia sino en la época a través de actuaciones corales brillantes y de un guión cinematográfico excelente. Una película para disfrutar cada minuto y que perdura en la memoria del espectador. Un film imperdible y altamente recomendable!
Premios:
  • 1976: Festival de Cannes: Nominada a la Palma de Oro (Mejor Película)
  • 1976: 2 Nominaciones Globos de Oro: Actriz Secundaria (Winters) y Actor Revelación (Baker)
  • 1977: Premios BAFTA: Nominada a Mejor Actriz Secundaria (Shelley Winters)
  • 1976: Sindicato de Guionistas (WGA): Nominada a Mejor Guión Original Comedia
CALIDAD DE VIDEO:




  • Resolución de Video:  1080p / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 1.85:1
  • Zona: 0 (Todas)

La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es muy bueno. Conserva la textura original del celuloide (granosidad) pero con gran claridad de detalles, con buenos contrastes y colores. La cinematografía está a cargo de Arthur J. Ornitz, director de fotografía de películas como “Serpico” (1973), “An Unmarried Woman” (1978) y “Death Wish” (1974), entre otros. La transferencia de esta edición en blu-ray permite disfrutar de cada pequeño detalle tanto de los interiores en estudio, escenografía y vestuario como así también de las estupendas locaciones exteriores.


CALIDAD DE AUDIO:





  • Codificación de Audio: DTS-HD Master Audio 5.1
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Inglés

La transferencia de audio es cuidada y ha sido remasterizada a un canal DTS-HD Master Audio 2.0. La música compuesta por Bill Conti se disfruta perfectamente en el DTS-HD Master Audio. Conti ha ganado un Oscar® por la música del film “The Right Stuff” (1983) y ha compuesto la música de films como “A Prayer For The Dying” (1987, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2016/05/a-prayer-for-dying-blu-ray-review.html), “Baby Boom” (1987, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2017/04/baby-boom-blu-ray-review.html), “For Your Eyes Only” (1981), “Rocky” (1976) y “An Unmarried Woman” (1978). Ganó dos Golden Globes por su dirección musical en las entregas de los Academy Awards de 1998 y el 2003, entre otros. La banda de sonido está incluída dentro de los extras.


EXTRAS:




 

  • Comentario de audio a cargo del director Paul Mazursky y la actriz Ellen Green
  • Banda Sonora del Film, en track separado, DTS-HD Master Audio 2.0
  • Trailer
  • Booklet con notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo






CALIFICACION: EXCELENTE 

Puedes adquirir este blu-ray en


  • Título: “Last Stop, Greenwich Village” (1976, Limited Edition)
  • Género: Comedia Dramática
  • Duración: 111 minutos
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Nro. de Discos: 1 BD-50
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Mayo 22, 2018


Monday, June 18, 2018

"Greaser's Palace": Surrealismo, Jesucristo y el lejano oeste. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell

Greaser's Palace Movie Clip "Walking on Water"
Music Box Films, Scorpion Releasing y Doppelgänger Releasing lanzaron conjuntamente al mercado americano la edición en formato blu-ray del film del año 1972 “Greaser's Palace”, dirigido por Robert Downey Sr (padre de Robert Downey Jr), filmado en Nueva México y producido por Cyma Rubin, una neófita productora de Broadway que le dio a Downey un millón de dólares para hacer la película. Está protagonizada por Alan Arbus, Albert Anderson, Luana Landers, Michael Sullivan, George Morgan, Don Calfa, Pablo Ferro, Toni Basil y Don Smolen. Downey había hecho anteriormente el éxito de culto "Putney Swope" (1969), así como películas menos conocidas como "Pound" (1970), "Babo 73" (1964) y "Chafed Elbows" (1966).

"Greaser's Palace" es un centro de la decadencia y depravación en el contexto de una pequeña ciudad remota, y dirigido por el malvado Seaweedhead Greaser. Albert Henderson ("Serpico", "Barfly") rinde homenaje a muchos villanos de los spaghetti westerns. Parece que dirige la ciudad, pero sus demandas van más allá de eso, ya que solicita recompensas, entretenimiento de los humildes ciudadanos y estímulo para sus deposiciones eventuales hasta el punto de mantener a una banda de mariachis en la cárcel (junto con su madre ) con la esperanza de que la música lo ayude en sus funciones fisiológicas.
Greaser's Palace movie clip "Riding the Donkey"

Algunos críticos señalaron en su momento que el Palacio y Greaser representan la iglesia católica. Podemos ver mensajes no tan ocultos y una amalgama de personajes inadaptados, malhechores y ofrendas maníacas. Jesús o Jessy (como se lo llama aquí) llega volando a la pradera a través de un paracaídas. Allan Arbus como Jessy recuerda levemente a Gene Wilder. Jessy prefiere entretener con sus canciones y bailes en lugar de reaizar los milagros de los que es capaz.
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Jessy busca a Jerusalén a lo largo de su viaje, y en el camino realiza milagros que no siempre salen como se esperaba, sino con resultados divertidos. Luego hay viajes separados de "El Padre" y "El Espíritu Santo", que son personajes más o menos secundarios, pero igual de insólitos. El Padre prefiere dispararle a la gente con su rifle invisible que da golpes reales al estilo Peckinpaw, mientras que El Espíritu Santo desfila en una sábana blanca con dos agujeros (ya sea por restricciones presupuestarias o simplemente por extravagancia ) constantemente tratando de descubrir dónde encaja en toda la historia.
Al conjunto de disparatados personajes se suman la hija de Greaser, Cólera, que es la principal atracción en el Palacio, quien se inclina en sus actuaciones levantándose la falda y mostrando todo para lograr un gran aplauso. Ella también es capaz de tener orgasmos múltiples con su ropa puesta. También hay hombres que no tienen ningún problema en exhibirse, travestis, un enano homosexual (interpretado por Herve Villechaize de "Fantasy Island"), un extraño padre francés, una monja y un grupo de nativos Americanos.
Robert Downey Sr

La película de Downey Sr es definitivamente de rivetes de culto, con ciertas similitudes de género con "El Topo" de Jodorowsky y con un toque de spaghetti western. No cuenta una historia en el sentido normal al que estamos acostumbrados. No sólo desafía al espectador, sino que también lo desafía a soportar las descaradas ocurrencias de sus personajes y una historia salvajemente concebida de El Padre, el Hijo y el Espíritu Santo que regresa al viejo oeste y trata de salir adelante. Todo con mucho humor, subido de tono y anticipándose un par de años antes a “Blazing Saddles” de Mel Brooks. Como muchas de las obras de Downey Sr, “Greaser’s Palace” es una sátira absurda poblada de personajes con nombres ridículos y llena de incidentes absurdos.

Es una película difícil para definir con palabras. Una de las películas más originales, extrañas, e hilarantes que se pueden conseguir en el mercado hoy: “Greaser's Palace” toma la historia del sufrimiento de Cristo y la coloca en el lejano Oeste. Fue además un film de culto de las mediasnoches en los años ‘70s. No sólo se adelantó a su tiempo, sino que la película fue catalogada como una de las diez mejores películas de 1972 de la revista Time. Una parábola basada en la vida de Cristo, que utiliza la comedia surrealista en un entorno del far west de Estados Unidos. “Greaser's Palace” está disponible por primera vez en formato blu-ray gracias a Scorpion Releasing y Doppelgänger Releasing. También viene con una muy interesante entrevista con el director, Downey Sr., quien, entre otras cosas, cuenta una maravillosa anécdota sobre el debut de su hijo en la película.
Greaser's Palace movie clip "Petunia"

CALIDAD DE VIDEO:




  • Resolución de Video: 1080i / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 1.85:1

CALIDAD DE AUDIO:




  • Codificación de Audio: DTS-HD Master Audio 2.0
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Inglés

EXTRAS:




  • Entrevista al director, Robert Downey Sr. realizada por el escritor Rudy Wurlitzer
  • Folleto con notas sobre el film escritas por el galardonado director Jonathan Demme (“Silence of The Lambs”)
CALIFICACION: BUENO
Puedes adquirir este blu-ray en

  • Título: “Greaser’s Palace” (1972)
  • Género:  Comedia
  • Duración: 91 minutos
  • Nro. De Discos: 1 BD-50
  • Distribuidor: Music Box Films
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Junio 5, 2018


Monday, June 11, 2018

"Hilda Crane": Las ansiedades de la clase media de los años '50s o cómo dominar el creciente deseo de poder de las mujeres. Blu-ray Review

Por
Javier Mitchell
Twilight Time lanzó al mercado americano la edición limitada (sólo 3.000 copias) en formato blu-ray de “Hilda Krane”, film del año 1956 dirigido por Philip Dunne y protagonizado por Jean Simmons, Guy Madison, Jean Pierre Aumont, Judith Evelyn, Evelyn Varden, Peggy Knudsen y Gregg Palmer.

En los cinco años transcurridos desde que dejó Winona, su ciudad natal, Hilda Crane se divorció dos veces y adquirió una reputación bastante dudosa. Regresa de Nueva York a la casa de su madre, que espera que Hilda tenga el buen juicio de casarse con el exitoso constructor Russell Burns y finalmente establecerse. Un ex profesor y amante, Jacques DeLisle, todavía guarda rencor porque Hilda lo dejó por un atleta. Aunque no ama a Russell, se resiste y se resiente de los agresivos avances románticos de Jacques. Pero entonces acepta la propuesta de matrimonio de Russell, que tiene la intención de construirle una nueva casa. Advertida por un amigo acerca de la madre posesiva de Russell, incluida su forma de simular una enfermedad cardíaca, Hilda rechaza un soborno de $ 50,000 de la Sra. Burns para abandonar la ciudad. Ella deja a la anciana desplomada en una silla y se dirige a la iglesia para la boda. Sin embargo, la Sra. Burns no estaba fingiendo esta vez y muere.

Meses después, todavía viviendo en la casa de su suegra, Hilda comienza a beber mientras Russell se vuelve indiferente a ella y malhumorado. Llega un día cuando la madre de Hilda la castiga de nuevo y no puede más. Hilda se traga una botella de pastillas para dormir, con la intención de suicidarse. Pero sobrevive y se anima con la promesa de Russell de restaurar su amor y comenzar a construir su nueva casa.

El film está basado en la obra de teatro de Samson Raphaelson, “Hilda Crane”, estrenada en Broadway el 1 de noviembre de 1950 en el Teatro Coronet, en una producción dirigida por Hume Cronyn y diseñada por Howard Bay. Jessica Tandy interpretó a Hilda Crane. También en el elenco se encontraban John Alexander, Beulah Bondi, Frank Sundstrom, Evelyn Varden y Eileen Heckart. Del elenco, solo Evelyn Varden aparece en la película. Philip Dunne fue el guionista de tres películas épicas anteriores de la 20th Century Fox protagonizadas por Jean Simmons, “The Robe” (1953), “Demetrius and the Gladiators” (1954) y “The Egyptian” (1954).
El esposo de Hilda es un hombre presumiblemente impotente debido a los complejos de culpa causados por su sofocante y posesiva madre (Evelyn Varden): Un hombre que debe elegir entre su madre o el amor de una mujer. “Hilda Crane” es un claro ejemplo de cómo Hollywood trataba el delicado tema del deseo sexual de las mujeres, presentado como un tabú reprimido sobre todo en las pequeñas ciudades y que es controlado por amables y ancianos médicos. El film está rodado en Cinemascope, Technicolor, con enormes interiores poblados por mujeres frágiles y hombres sosos, junto a una banda sonora compuesta por David Raksin.

Es un film que representa las ansiedades de la clase media de los años ‘50s y sobre cómo dominar el creciente ansia de poder de las mujeres, cómo traducir o desplazar estos temores (simplísticamente) al melodrama sexual, para domesticarlos invocando sus peligros.  Un típico producto cultural de la época, que trataba de tocar temas “comprometidos” o “atrevidos”, pero siempre de una manera elegante o de “buen gusto”, políticamente correcta. Una película entretenida, correctamente actuada, que no pasó a la historia del cine pero que representa un retrato bastante fiel de la sociedad americana y sus tabúes en los años cincuenta.

CALIDAD DE VIDEO:





  • Resolución de Video:  1080p / 60
  • Codificación de Video: AVC / MPEG-4
  • Aspect Ratio: 2.55:1
  • Zona: 0 (Todas)



La calidad de transferencia de imagen en la presente edición en blu-ray de Twilight Time es muy buena. Carece de impurezas o rayas propias de este tipo de material. La cinematografía del tres veces nominado al premio Oscar de la Academia de Hollywood, Joseph MacDonald luce en todo su esplendor y permite resaltar cada detalle de los protagonistas así como también los detalles de las locaciones. Los colores están captados a la perfección, con colores plenos y perfecto balance de negros. MacDonald es responsable de films como “The Young Lions” (1958, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2015/07/the-young-lions-blu-ray-review.html), “House of Bamboo” (1955, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2015/09/house-of-bamboo-blu-ray-review.html), “Hell and High Water” (1954, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2017/07/hell-and-high-waters-blu-ray-review.html), “Viva Zapata!”, de 1952 y “How To Marry A Millonaire”, de 1953, entre otras.


CALIDAD DE AUDIO:





  • Codificación de Audio: DTS-HD Master Audio 5.1
  • Idioma: Inglés
  • Subtítulos: Inglés


La transferencia de audio es cuidada y se escucha muy bien a través del canal DTS-HD Master 5.1. Los diálogos son claros y la música se disfruta perfectamente. La música fue compuesta por David Raskin, nominado a dos premios Oscar® por “Separate Tables (1959) y “Forever Amber” (1947, http://www.culturalmenteincorrecto.com/2018/01/forever-amber-blu-ray-review.html). Compuso también la banda de sonido para el film “Laura” (1944), entre muchísimas otras. Como siempre, la banda se sonido es incluída en canal separado DTS-HD Master Audio 2.0. en los extras para posibilitar disfrutarla por sí misma.


EXTRAS:





  • “Jean Simmons: Picture Perfect”: featurette
  • Banda Sonora del Film, en track separado, DTS-HD Master Audio 2.0
  • Trailer
  • Booklet con notas sobre el film, escritas por Julie Kirgo







CALIFICACION: BUENO 





  • Título: “Hilda Crane” (1956, Limited Edition)
  • Género: Drama
  • Duración: 87 minutos
  • Distribuidor: Twilight Time
  • Nro. de Discos: 1 BD-50
  • Blu-ray SRP: $29.95
  • Fecha de Lanzamiento: Mayo 22, 2018